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jueves, 30 de septiembre de 2021

¿Qué son los delirios somáticos?

Un delirio somático es una creencia falsa de que las funciones corporales internas o externas de una persona son anormales. Esta creencia también puede extenderse a ver la apariencia física de uno como muy irregular. 

También conocida como psicosis hipocondríaca monosintomática, esta condición es una forma muy rara de delirio . Es difícil convencer a las personas que sufren delirios somáticos de que sus creencias o síntomas no son correctos. 

Las infestaciones parasitarias son la forma más común de delirio somático que se observa en los individuos. Otros ejemplos incluyen dismorfia corporal y olor bucal inquebrantable. Los pacientes con esta afección también experimentan ansiedad y nerviosismo. 

Tipos de delirios somáticos

Los casos de delirios somáticos pueden ser extraños o no extraños. Un delirio somático extraño es una situación imaginada que no tiene ninguna posibilidad de ocurrir en la vida real. Por ejemplo, esto podría parecer una persona que informa que ha tenido una extracción de órganos a pesar de no tener cicatrices quirúrgicas.

Por otro lado, un delirio somático no extraño involucra escenarios que es poco probable que sucedan en la vida real, pero que pueden ocurrir en circunstancias normales. Por ejemplo, esto podría parecer una persona que escucha voces donde no las hay.


Condiciones que pueden involucrar delirios somáticos

Los delirios somáticos son una característica común de las condiciones psicóticas. Estos delirios también pueden manifestarse en personas que viven con afecciones de salud mental como:

  • Esquizofrenia
  • Depresión mayor 
  • Delirio
  • Trastornos neurocognitivos como la demencia.
  • Trastorno bipolar
  • Trastorno esquizofreniforme (una enfermedad psicótica similar a la esquizofrenia que dura menos de 6 meses) 
Causas de los delirios somáticos

Las circunstancias que provocan los delirios somáticos no se comprenden perfectamente. Se sospecha fuertemente que los factores genéticos, ambientales, biológicos, neurológicos y psicológicos pueden tener un papel que desempeñar en el desarrollo de esta afección.

Niveles de dopamina

El cuerpo necesita dopamina, una sustancia química en nuestro cuerpo que regula el estado de ánimo, el sueño , los sueños, la capacidad cognitiva, el aprendizaje, así como el castigo y la recompensa. Cuando la actividad de la dopamina es excesivamente alta, esto puede conducir a la formación de delirios. 

Los niveles hiperactivos de dopamina pueden provocar paranoia . Estos niveles también pueden hacer que se preste una importancia y atención indebidas a las experiencias cotidianas, como se ve cuando un individuo se fija en una parte del cuerpo durante los delirios somáticos. 

Flujo sanguíneo cerebral regional

Para funcionar correctamente, el cerebro requiere un suministro constante de oxígeno y energía. El flujo sanguíneo cerebral determina la cantidad de sangre que se suministra al cerebro. Esto, por extensión, regula el suministro de oxígeno y energía al cerebro.

Cuando el flujo sanguíneo al cerebro es bajo, un proceso conocido como hipoperfusión, esto puede contribuir al desarrollo de delirios. Los estudios han revelado que el flujo sanguíneo cerebral regional en pacientes con delirios somáticos puede estar alterado.

Genética

Al regular la inmunidad, su cuerpo tiene una familia de genes formada por proteínas relacionadas. Esta familia se conoce como el sistema de antígeno leucocitario humano y ayuda al cuerpo a diferenciar entre sus propias proteínas y las proteínas producidas por invasores extraños que suelen ser atacados. 

Si bien no se sabe con certeza cómo estos genes pueden fomentar los delirios, existe la posibilidad de que el aumento de la presencia de un gen en particular, HLA-A * 03, ya sea solo, con otros genes o incluso junto con genes que no son HLA, aumentar las posibilidades de experimentar delirios. 


Trastorno de personalidad paranoica

Esta condición se caracteriza por una fuerte desconfianza hacia las personas sin ningún motivo para sospechar. Si bien se desconoce su origen y, a menudo, se encuentra entre factores biológicos y psicológicos, se encuentra comúnmente en familias con trastornos psicóticos como delirios somáticos, lo que lleva a sospechar que ambas afecciones están relacionadas.

Síntomas del delirio somático

Los delirios somáticos pueden presentarse de diversas formas. Esto se debe en gran parte al hecho de que los escenarios no están arraigados en la realidad y pueden adoptar cualquier forma.

Sensaciones físicas sin causa aparente

Las personas que experimentan delirios somáticos tienden a experimentar sensaciones físicas muy específicas. Por ejemplo, se pueden observar delirios somáticos orales o cenestopatía oral cuando las personas se quejan de sensaciones orales inusuales como producción excesiva de moco, sensación viscosa en la boca o un cuerpo extraño en la boca.

Las sensaciones de alguien que está lidiando con delirios somáticos orales pueden incluir una producción excesiva de moco o una sensación viscosa en la boca. Otras veces, los pacientes pueden estar convencidos de que existe un cuerpo extraño en la boca.

La sensación molesta de espirales y alambres en la boca también puede ser un signo de delirios somáticos. En algunos casos, el afectado tiene la certeza de que tiene muy mal aliento, a pesar de que se le asegura lo contrario.

Los pacientes que experimentan esta forma de delirio pueden pasar horas examinándose la boca. También se pueden hacer esfuerzos para atrapar al cuerpo ofensor que creen que vive en sus bocas.


Ejemplos de delirios somáticos

En un caso de un hombre de 45 años que vivía con trastorno bipolar, sus delirios surgieron tras las tensiones en su vida personal. Durante aproximadamente un mes, perdió el interés en sus actividades habituales y se preocupó cada vez más de que su autocuidado se estuviera deteriorando. Para remediar su condición, buscó tratamiento en un hospital, presentando quejas específicas por falta de sueño. Afirmó que su insomnio le estaba causando dolor en la mente.

A pesar de las observaciones que revelaron que estaba descansando un promedio de 8 horas por noche, se agitó cuando se le informó, manteniendo que estaba despierto y consciente de su entorno durante la duración de las observaciones.

También se observaron delirios somáticos en el caso de un hombre de 62 años con antecedentes de creyentes insectos arrastrándose por su cuerpo. El paciente había lidiado con su condición durante muchos años, notando que los insectos primero comenzaron su movimiento desde una parte de su cuero cabelludo antes de tomar el control por completo y pasar a su cara y tronco.

Experimentó picazón e irritación debido a los movimientos de los insectos. A pesar de que los exámenes solo revelaron marcas de arañazos y piel seca, el paciente insistió en que los insectos eran demasiado pequeños para ser vistos a simple vista. 

Diagnóstico del delirio somático

Si una persona muestra síntomas de delirio somático, un profesional de la salud comenzará por tomar su historial médico y realizar un examen físico para descartar la posibilidad de otras enfermedades en juego.

Cuando el profesional no puede realizar una confirmación física de la afección, puede derivar al paciente a un psicólogo o psiquiatra que esté más capacitado para diagnosticar y tratar la afección. Cualquiera que sea el tipo de profesional de la salud al que se refiera al paciente, observará los síntomas, el comportamiento y la actitud. 

Luego, se puede hacer un diagnóstico utilizando el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5) , publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Tratamiento de los delirios somáticos

Cuando se inicia el tratamiento para los delirios somáticos, 10 es importante tener cuidado con la persona que está lidiando con los delirios al explicar que los síntomas físicos que se experimentan pueden ser el producto de factores genéticos, neurológicos u otros.

Puede ser aterrador para la persona que experimenta los delirios darse cuenta de que sus síntomas no son causados ​​por lo que cree que los está causando.

Si alguien que conoce está experimentando delirios somáticos, es importante darse cuenta de que negar repetidamente su realidad probablemente solo lo frustrará aún más. Entonces, brindar apoyo puede significar simplemente reconocer sus síntomas como reales, ofrecer un oído si quieren hablar sobre ello, evitar juzgarlos y ayudarlos a buscar ayuda de un profesional médico.

El profesional de la salud consultado debe asegurarse de que se realicen visitas periódicas para asegurarse de que los síntomas no reflejen una afección potencialmente mortal. Pueden emplearse los siguientes tratamientos:


Psicoterapia

Esta forma de tratamiento es necesaria primero para enseñar al paciente cómo manejar sus síntomas, pero también para informarle de las señales de advertencia en caso de una recaída. También puede ayudar a mejorar el funcionamiento general del paciente.

La psicoterapia incluye:

Terapia cognitivo-conductual : esta forma de terapia ha demostrado ser eficaz para lograr mejoras efectivas en el bienestar del individuo. Esta terapia ayuda a las personas con delirios somáticos a reconocer y cambiar los pensamientos y comportamientos negativos hacia una perspectiva más positiva de la vida.

Terapia familiar : esto es muy importante para los seres queridos de la persona que está lidiando con delirios somáticos. Es importante aprender las formas adecuadas de cuidar a una persona con esta afección.

Sin embargo, cuidar a una persona que sufre delirios también puede afectar seriamente la salud mental y emocional. Ver a un profesional para que lo ayude a navegar por terrenos difíciles puede contribuir a mejorar los resultados para el paciente y sus seres queridos.


Medicamento

En el tratamiento de los delirios somáticos, se deben evitar los medicamentos sedantes como las benzodiazepinas . En su lugar, se puede utilizar lo siguiente:

  • Antidepresivos
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • Inhibidores de la serotonina y la noradrenalina (IRSN)
  • Medicación antipsicótica

Es importante tener en cuenta que estos medicamentos deben administrarse en sus dosis más bajas y luego aumentarse lentamente para lograr una mejoría de los síntomas. Un profesional de la salud podrá ayudarlo con la dosificación y controlar los efectos de los síntomas.

Una persona que sufre delirios somáticos está convencida de que tiene un defecto físico o que hay algo fuertemente anormal en su apariencia física. En realidad, no hay defectos presentes o, cuando están presentes, se exageran enormemente.

Si bien los delirios somáticos pueden alterar gravemente la vida cotidiana, existen medidas comprobadas para ayudar a limitar el daño causado, así como para contener los efectos. Para asegurarse de que un paciente con delirios somáticos esté recibiendo el mejor tratamiento, siempre es recomendable consultar con un profesional de la salud que pueda ayudar a guiar el plan de tratamiento.

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