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miércoles, 1 de septiembre de 2021

¿Qué es la deuda de inmunidad y cómo puede afectar a los niños?

 

Justo cuando parecía que la reanudación de la vida normal estaba en el horizonte, se advierte a los padres de una nueva amenaza para la salud de sus hijos. Los médicos han expresado su preocupación de que un aumento en las enfermedades comunes, como el virus sincitial respiratorio ( RSV) y la influenza estacional, podría estar a la vuelta de la esquina. Esto se debe a lo que se llama una "deuda de inmunidad", un fenómeno causado por las medidas no farmacéuticas tomadas para combatir el COVID-19.  


Los médicos temen que a medida que terminen las restricciones de COVID-19 , también desaparecerá la supresión temporal de enfermedades como el VSR, la varicela, la faringitis estreptocócica, la gripe y más, lo que podría causar más epidemias en el futuro.

¿Qué es la deuda de inmunidad?
Según un estudio realizado en Francia, una deuda de inmunidad se debe a la falta de exposición a bacterias y virus habituales. 1 Todas las medidas tomadas para reprimir la propagación del COVID-19, como el distanciamiento social, el aumento del lavado de manos y la desinfección, también ayudaron a detener la circulación de otras enfermedades comunes. Si bien fue beneficioso a corto plazo ver caer el número de casos de enfermedades virales, se espera que aumenten a medida que los niños regresan a la escuela y a los entornos de cuidado infantil.  


"Los niños desarrollan de forma natural inmunidad a los microbios, especialmente a los virus, cuando se exponen a ellos", dice Nkeiruka Orajiaka, MBBS, MPH, pediatra de la sala de emergencias en una sala de emergencias en Columbus, Ohio, y señala que esto suele suceder por el contacto cercano con otros niños en lugares como guarderías, escuelas o patios de recreo. Sin embargo, la construcción de inmunidad a través del contacto normal se detuvo cuando se implementaron las restricciones de COVID-19. "Por lo tanto, la mayoría de los niños experimentaron una deuda de inmunidad o una falta de estimulación inmunológica debido a estas exposiciones reducidas", explica el Dr. Orajiaka. "Ahora, estos niños están experimentando un aumento en estas infecciones y se están enfermando más con la exposición a estos virus".


Es importante comprender que las medidas no farmacéuticas adoptadas para reducir la carga de la pandemia también han reducido una serie de enfermedades infecciosas en los adultos, pero más aún en los niños.
- ROBERT COHEN, MD, PHD

Antes de la pandemia, para la mayoría de los niños, el contacto con infecciones comunes no era necesariamente seguido por una enfermedad, explica Robert Cohen, MD, PhD, profesor y especialista en enfermedades infecciosas de un centro pediátrico cerca de París, coautor del estudio sobre la deuda de inmunidad. Pero sin la circulación natural de virus como el VSR, la varicela, la faringitis estreptocócica, la gripe y más, los niños no han podido desarrollar ninguna inmunidad contra ellos. "Las medidas no farmacéuticas que hemos tomado han reducido la circulación del virus y también de las bacterias", dice el Dr. Cohen, señalando que su preocupación es que una vez que terminen las restricciones de COVID-19, las enfermedades infecciosas se propagarán libremente como reservorio de niños no inmunizados. contra ellos es muy grande.


¿Qué podemos esperar en esta temporada de influenza?
Para ver los efectos de una comunidad en gran parte no inmunizada, solo necesitamos mirar a Nueva Zelanda. Después de registrar solo cinco casos de VSR en mayo, el país se encuentra ahora al borde de un brote significativo. En su punto máximo a fines de julio, que es mediados de invierno en el hemisferio sur, el país registró casi 1.000 casos.


Muchos hospitales en los EE. UU. Ya han experimentado un aumento en los casos de VSR , lo cual es poco común en esta época del año. “La temporada típica para el VRS, la gripe y otros virus es entre el otoño y el invierno, y algunos se extienden hasta la primavera”, dice el Dr. Orajiaka. “Sin embargo, con las precauciones establecidas para el COVID-19 el otoño e invierno pasado, los volúmenes generales de infección por estos virus fueron bajos. Estos virus se ven ahora en cantidades muy altas y muchos hospitales experimentan grandes volúmenes de niños gravemente enfermos y levemente infectados ". También señala que este aumento significativo se debe en parte a la recomendación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC ) para realizar pruebas de VSR a tantos niños como sea posible.


“A medida que vemos lentamente un aumento en el VSR y el rinovirus, puede que no sea descabellado esperar picos de infección con el virus de la gripe”, advierte el Dr. Orajiaka. “Esto puede ocurrir antes, cuando los niños comiencen a regresar a la escuela. Si hay alguna temporada para estar muy preparado, será esta temporada ”.

¿Quién está más en riesgo?
Los síntomas del VSR suelen ser leves, pero pueden causar infecciones graves, como bronquiolitis y neumonía. Los bebés menores de 12 meses (particularmente los bebés prematuros), los ancianos y aquellos con sistemas inmunológicos debilitados están especialmente en riesgo. “ Proteja a los bebés pequeños”, aconseja el Dr. Cohen. "Aproximadamente la mitad de los pacientes hospitalizados por bronquiolitis causada por VSR es antes de los seis meses de edad".

El Dr. Orajiaka señala que los niños con problemas médicos crónicos, como enfermedades pulmonares o cardíacas, también tienen un riesgo particularmente alto. "También se considerarían los niños que nunca habían estado en una guardería o sistemas escolares estructurados o un grupo de otros niños antes del cierre", dice. "Esto se debe a que nunca tuvieron la oportunidad de interactuar con otros niños y estar expuestos a estos virus que circulan normalmente ".

Cómo proteger a los niños
La forma más eficaz de proteger a sus hijos contra la propagación de infecciones es que toda la familia se mantenga lo más saludable posible. Eso significa evitar amigos, colegas e incluso otros miembros de la familia si ellos (o usted) no se encuentran bien. Mantenga una distancia social segura de los demás cuando esté en lugares concurridos, evite tocarse la cara y lávese o desinfecte sus manos después de tocar superficies comunes. Aquí hay algunas otras formas prácticas de ayudar a mantener a raya la enfermedad:

Vacunar
Si bien actualmente no existe una vacuna contra el VSR, existen otras vacunas disponibles. Las vacunas contra la varicela (más comúnmente conocida como varicela), el rotavirus, la tos ferina (tos ferina) y el meningococo están en el calendario de vacunación de los EE. UU. Si su hijo es elegible, también debe recibir la vacuna COVID-19. “Todas las familias deben vacunarse a sí mismas ya sus hijos mayores para la vacuna COVID-10 y luego la vacuna contra la gripe cuando esté disponible”, dice el Dr. Orajiaka.

Enmascarar
“Recomiendo encarecidamente que todos los niños mayores de dos años y que sean apropiados para su desarrollo deben usar una máscara en la escuela siempre y en otros entornos públicos”, dice el Dr. Orajiaka. Si bien esto hace un gran trabajo protegiendo a estos grupos no vacunados del COVID-19, también estarán protegidos de esta nueva oleada de virus.

Lavarse las manos
El RSV, como la mayoría de los otros virus, es muy contagioso y se transmite a través de gotitas en el aire cuando alguien tose o estornuda. También vive en superficies, como manijas de puertas, teléfonos móviles o encimeras. Es una buena idea seguir practicando una buena higiene. Lávese las manos con frecuencia y aplique desinfectante para manos.

Descontaminar
Detenga la propagación de virus limitando el intercambio de alimentos u otros artículos personales, dice el Dr. Orajiaka. Si tiene a alguien particularmente vulnerable en su casa, deberá tomar medidas adicionales para protegerlo. "Los padres deben tener un plan de descontaminación cuando los niños lleguen a casa de la escuela", dice el Dr. Orajiaka. Esto podría incluir cambiarse la ropa que usaban para ir a la escuela y limpiar cualquier objeto traído a casa con una toallita antibacteriana.


Aumenta tu inmunidad
Dese a usted y a sus hijos una oportunidad de luchar en esta temporada de gripe con un sistema inmunológico saludable. Puede mejorar el suyo haciendo ejercicio, durmiendo lo suficiente y comiendo una dieta saludable para ayudar a su cuerpo a mantener su inmunidad natural, dice el Dr. Orajiaka.

Con los virus respiratorios como el RSV ya en aumento y ante las advertencias contra la propagación de otras enfermedades, es natural preocuparse por la salud de sus hijos en este momento. Sin embargo, con un poco de preparación, como vacunarse y estimular naturalmente su sistema inmunológico antes de la temporada de influenza, existen formas prácticas de proteger a toda la familia.

Como padre, también es una buena idea familiarizarse con los síntomas de diferentes virus, dice el Dr. Orajiaka, quien insta a los padres a que presten especial atención a los niños menores de 3 meses. "Los niños menores de 3 meses corren el riesgo de pausas respiratorias (apnea) con la infección por RSV, por lo que las familias deben ser muy cautelosas".

Si su hijo tiene dificultad para respirar, no bebe ningún líquido o experimenta síntomas nuevos o que empeoran, llame a su proveedor de atención médica de inmediato. Si sospecha que su hijo podría tener un alto riesgo de contraer el VRS, llame a su proveedor de atención médica para discutirlo.


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