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viernes, 2 de julio de 2021

Los videojuegos podrían tener un potencial desaprovechado en el tratamiento de enfermedades mentales

 

Conclusiones clave
  • Un nuevo informe encontró una creciente evidencia de que los videojuegos comerciales, generalmente utilizados para el entretenimiento, podrían ayudar a aliviar la depresión y la ansiedad.
  • Los videojuegos tienden a ser más asequibles y accesibles que los servicios tradicionales de salud mental, lo que puede ayudar a más personas a obtener atención esencial.
  • Los expertos señalan que los videojuegos probablemente no reemplazarán la terapia tradicional, pero podrían usarse como una adición útil.
¿Crees que los videojuegos son solo entretenimiento? Quizás sea el momento de echar un segundo vistazo a este popular pasatiempo. Un nuevo artículo sugiere que los videojuegos podrían ser la clave para brindar un tratamiento de salud mental asequible y libre de estigmas en todo el mundo. 


Un informe publicado en la revista JMIR Serious Games revisó la investigación sobre el impacto de los videojuegos comerciales en la depresión, la ansiedad y otros problemas de salud mental. Descubrió que existe una creciente evidencia científica que respalda el potencial de los videojuegos para mejorar los resultados de salud mental, especialmente para las personas que no pueden acceder a otros tipos de tratamiento debido al costo o la ubicación. Eso podría brindar a los 2.700 millones de jugadores del mundo oportunidades para obtener importantes beneficios de bienestar emocional. 

¿Son los videojuegos el futuro del tratamiento de salud mental? Esto es lo que muestran las últimas investigaciones.


Investigación sobre videojuegos y salud mental
Para este informe, los investigadores de Lero, el Centro de Investigación de Software de la Fundación de la Ciencia de Irlanda, analizaron estudios anteriores para ver si los videojuegos comerciales (no solo los juegos terapéuticos especializados) podrían llenar los vacíos existentes en el tratamiento de salud mental, particularmente para la depresión y la ansiedad.


La investigación encontró evidencia de que los videojuegos podrían ayudar a aliviar los síntomas de la depresión, como la pérdida del placer. Los videojuegos “Minecraft” y “Animal Crossing: New Horizons” también fomentaron la conexión social y redujeron la soledad.

Los videojuegos brindan conexión, un aspecto crítico de la salud mental, sentirse parte de una comunidad de personas con ideas afines que valoran su participación y comparten su objetivo dentro del juego.
- GLENN PLATT, PHD

"Los videojuegos brindan conexión, un aspecto crítico de la salud mental, sentir que eres parte de una comunidad de personas con ideas afines que valoran tu participación y comparten tu objetivo dentro del juego", dice Glenn Platt , PhD, profesor de tecnología emergente y director de el programa de estudios de medios interactivos de la Universidad de Miami en Ohio. “El aislamiento, como señalan los autores, juega un papel importante en la ansiedad y los trastornos depresivos. El apoyo de una comunidad dentro de un ecosistema de juegos mitiga esto ".


Ciertos videojuegos también brindan beneficios para la regulación del estado de ánimo . En un estudio, los adolescentes que jugaban a "Mario Kart" tenían mejores habilidades de regulación emocional que sus compañeros que no jugaban.


Además, los videojuegos podrían usarse como una distracción terapéutica que podría ayudar a regular los estados de ánimo, reducir la rumia e incluso evocar alegría.


Los estudios revisados ​​por los investigadores también mostraron que los videojuegos pueden ayudar a abordar y tratar los síntomas de la ansiedad. En un experimento, las personas con ansiedad que jugaron el juego de defensa de la torre "Plants vs. Zombies" cuatro veces a la semana durante al menos media hora en cada sesión experimentaron mejores resultados de salud mental que aquellos que tomaron medicamentos. En algunos experimentos, también se demostró que los videojuegos como "Max and the Magic Marker" ayudan a prevenir la ansiedad elevada en los niños .

“Como consejero profesional con licencia y jugador personal, estoy encantado de ver que más estudios de investigación y recursos como este comienzan a proliferar en torno a discusiones psicológicas serias”, dice Drew Lightfoot, LPC, director clínico de Thriveworks Filadelfia . "El estudio tiene razón cuando afirma que los videojuegos se pueden utilizar para ayudar a tratar eficazmente la ansiedad, la depresión y la ansiedad social".

 Cómo se pueden utilizar los videojuegos para aliviar el estrés
Videojuegos comerciales frente a juegos de terapia
En general, los investigadores encontraron que los videojuegos comerciales (generalmente destinados al entretenimiento) son tan efectivos para brindar beneficios para la salud mental como los videojuegos personalizados diseñados para efectos terapéuticos. Esto puede explicarse, al menos en parte, por el deseo de las personas de jugar videojuegos comerciales.

“El problema con los videojuegos personalizados (como los 'juegos mentales') es que generalmente no son realmente juegos. Cuando le dicen que haga clic en cosas en una pantalla para mejorar su salud mental, eso tampoco es un juego, es una terapia ”, dice Platt.

Continúa: “Una cualidad crítica de un juego, lo que lo convierte en un juego, es que se juega de forma voluntaria. La investigación ha validado repetidamente la importancia de la motivación intrínseca para un cambio de comportamiento efectivo, que es lo que nos lleva a la idea crítica de este artículo: que las personas juegan videojuegos comerciales porque quieren. Y como tal, los aspectos beneficiosos de estos juegos (en términos de ansiedad y depresión) se otorgan como un subproducto de su diversión y no como el resultado de la 'tarea' de su juego ”.

Los videojuegos pueden ampliar el acceso a la atención
Además de descubrir los beneficios terapéuticos de los videojuegos comerciales, el informe también encontró que estos juegos podrían ayudar a brindar apoyo para la salud mental donde más se necesita.

Los autores señalan que jugar videojuegos ya es popular entre las personas de 18 a 54 años, quienes también tienden a enfrentar altas tasas de problemas de salud mental. A medida que aumenta la aceptación de los beneficios emocionales de los videojuegos, podría ayudar a eliminar los estigmas contra los juegos y las enfermedades mentales.

"Necesitamos dejar de estereotipar incorrectamente a los jugadores y reconocer que ahora todos somos jugadores", dice Platt. "De la misma manera que otros medios, como los libros, la televisión y las películas, no se tomaron en serio cuando se introdujeron por primera vez, la sociedad debe aceptar los videojuegos como un medio legítimo que realmente puede mejorar las vidas de quienes participan".

El acceso a los videojuegos también está libre de muchas de las barreras que impiden que las personas reciban atención de salud mental tradicional.

"Los videojuegos podrían ofrecer un mayor acceso a la intervención terapéutica complementaria, ya que se pueden jugar en casa y en cualquier momento, a diferencia de la atención tradicional, que generalmente ocurre con menos frecuencia y puede ser prohibitivamente costosa", explica Michael L. Birnbaum , MD, asistente profesor de los Institutos Feinstein de Investigación Médica y director del programa de tratamiento temprano en los servicios de salud conductual de Northwell Health.

Sin embargo, agrega que no cree que los videojuegos puedan reemplazar a los médicos, una afirmación que otros expertos repiten.

Los videojuegos pueden ser una gran adición para llenar el vacío, pero no son suficientes para ser una alternativa.
- DREW LIGHTFOOT, LPC

“Deberíamos tener cuidado de sugerir que los juegos podrían ser una alternativa a la terapia. Los videojuegos pueden ser una gran adición para llenar el vacío, pero no son suficientes para ser una alternativa ”, dice Lightfoot. "La investigación documenta la representación precisa de la dificultad de las personas para encontrar y pagar un tratamiento, pero los videojuegos deberían ser un complemento, no una alternativa".


Lightfoot agrega: "Necesitamos continuar enfocándonos y luchando por el meollo del problema: tanto el sector público como el privado en todo el mundo están luchando por brindar un tratamiento de salud mental asequible, accesible y efectivo para sus poblaciones".

Lo que esto significa para ti
¿Has jugado muchos videojuegos durante la pandemia? Ese podría ser un tiempo bien invertido, según un nuevo informe, que encontró que los juegos pueden ayudar a reducir los síntomas de depresión y ansiedad. Estos juegos ayudan a fomentar sentimientos de conexión social, un sentido de logro y habilidades de regulación emocional, entre otros beneficios.

Sin embargo, los videojuegos para obtener beneficios para la salud mental no deben considerarse un reemplazo de la terapia tradicional, dicen los expertos. Si bien son costosos, los servicios de salud mental convencionales ofrecen apoyo que es posible que no pueda superar en un juego. En cambio, los expertos dicen que debemos encontrar formas de hacer que la terapia tradicional sea más asequible y accesible para que más personas puedan obtener la atención que necesitan.

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