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viernes, 2 de julio de 2021

La ansiedad puede influir en cómo se forman las creencias religiosas, revela un estudio

 

Conclusiones clave
  • Un estudio reciente que examinó el papel de la ansiedad en el procesamiento de información con temas sobrenaturales encontró que las personas ansiosas eran más propensas a recordar detalles sobrenaturales.
  • Los investigadores creen que estos hallazgos pueden ayudarnos a comprender mejor cómo se forman las creencias religiosas.
  • Sabemos que nuestras emociones pueden influir en nuestros apegos y capacidad para procesar información. Y la ansiedad es una emoción con mucha fuerza. Si bien el apego a las creencias religiosas a menudo se considera un consuelo y la satisfacción de varias necesidades humanas, todavía hay un misterio en torno a por qué lo hacemos.


Un estudio reciente examinó el papel de la ansiedad en el procesamiento de información con carga sobrenatural y encontró que las personas ansiosas eran más propensas a recordar seres sobrenaturales. Esto, dicen los investigadores, puede ayudar potencialmente a explicar cómo se forman las creencias religiosas.

La investigación
El estudio, publicado en la Revista Internacional de Psicología de la Religión , analizó los resultados de una prueba de memoria en línea realizada por 972 participantes. La prueba tenía como objetivo determinar si la capacidad de recordar agentes sobrenaturales era más fuerte en los participantes ansiosos que en los no ansiosos.


Para tomar esta determinación, a los participantes se les presentó una historia que tenía personajes con habilidades tanto naturales como sobrenaturales, como el control mental, la inmortalidad o la capacidad de ver el futuro. Luego se les pidió inesperadamente que recordaran detalles de la historia inmediatamente después, así como tres semanas después.


Para determinar el papel de la ansiedad en el recuerdo, se pidió a la mitad de los participantes que vieran imágenes angustiosas acompañadas de texto sobre una amenaza potencial relacionada antes de que se les contara la historia o se les pidiera que recordaran detalles.

Los investigadores observaron que los participantes que se sentían ansiosos tenían más probabilidades de recordar personajes con habilidades sobrenaturales que personajes sin ellas. Los aspectos sobrenaturales de las historias también se conservaron mejor después de tres semanas.

"Estos efectos sugieren que la ansiedad debería inclinar a las personas a prestar atención y recordar los conceptos de Dios, que algunos científicos cognitivos proponen sembrar las semillas de la fe y la devoción religiosas", según los investigadores. 


Nuestro estudio proporcionó el primer detalle y abordó las críticas de los "dioses aterradores" al descubrir que las personas ansiosas acumulan ideas sobrenaturales porque dan miedo.
- THOMAS SWAN, INVESTIGADOR PRINCIPAL

Examinando la teoría de la comodidad
Se han realizado investigaciones en el pasado que vinculan la ansiedad con las creencias religiosas, afirmando que la fe proporciona consuelo. Sin embargo, esta "teoría de la comodidad" ignora el hecho de que los dioses también pueden castigar a sus seguidores inundando la tierra o enviándolos al purgatorio después de la muerte.


Alternativamente, los investigadores del estudio en discusión sugieren que sus hallazgos brindan una idea de cómo la ansiedad atrae la atención hacia los dioses, cómo se relaciona con la creencia y por qué los dioses malévolos aún mantienen seguidores.

"Nuestro estudio proporcionó el primer detalle y abordó las críticas de los 'dioses aterradores' al descubrir que las personas ansiosas acumulan ideas sobrenaturales porque dan miedo", dice el investigador principal del estudio, Thomas Swan. "Si bien la teoría de la comodidad puede ser correcta en última instancia, dado que esta representación aterradora es de corta duración o aumenta en la mente de un creyente, nuestra investigación sugiere que el proceso es inicialmente incómodo".

Nos gusta creer que nuestro poder superior es amoroso y amable, por lo que cuando nos sucede algo negativo, no cabe en nuestra psique. Entonces nos sentimos llenos de una contradicción y necesitamos darle sentido a la división, y un dios malévolo ayuda a las personas a dar sentido a los eventos negativos.
- JACLYN BAUER, DOCTORA

Esto también ayudaría a explicar cómo los creyentes mantienen la fe en medio de eventos negativos. Esta conexión puede ayudar a una persona a darle sentido a todo, dice la psicóloga Jaclyn Bauer, PhD, fundadora y directora ejecutiva de Virtue Supplements .

"Todos hemos tenido alguna experiencia de pérdida, tristeza, frustración y ansiedad", dice Bauer. "Nos gusta creer que nuestro poder superior es amoroso y amable, por lo que cuando nos sucede algo negativo, no encaja en nuestra psique. Entonces nos sentimos llenos de una contradicción y necesitamos dar sentido a la división, y un malévolo Dios ayuda a las personas a dar sentido a los eventos negativos ".

De manera similar, la creencia puede ofrecer una sensación de control cuando la vida puede parecer todo lo contrario, dice la psicoterapeuta y autora Annalise Oatman, LCSW .

"Que se le ofrezca un sistema para comprender este mundo vasto, caótico e impredecible ofrece una sensación de control, dominio y eficacia", dice. "La religión aprovecha nuestras emociones respondiendo directamente a esa ansiedad existencial humana universal y anhelo de comprender y dominar el medio ambiente".

Creencia y salud mental
Nuestros estados emocionales afectan la forma en que procesamos la información. Swan sugiere que estos hallazgos pueden ayudarnos a comprender mejor cómo nuestros propios estados emocionales influyen en nuestro apego a creencias religiosas o sobrenaturales.

Señala ejemplos como los libros de Harry Potter, las películas de Marvel y la Biblia para reflexionar sobre lo que podría haber estado sintiendo o atravesando al interactuar por primera vez con estos materiales.

"Vale la pena considerar cómo nuestros intereses y creencias han sido moldeados por estos prejuicios", dice Swan. "Puede ser que sentirse ansioso hiciera que el contenido sobrenatural de estos estímulos fuera difícil de ignorar. Una vez cautivado, la creencia o al menos el fandom no se quedaron atrás".

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