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viernes, 2 de julio de 2021

Las partes del cerebro

El cerebro humano  no es solo uno de los órganos más importantes del cuerpo humano; también es el más complejo. El cerebro está formado por miles de millones de neuronas y también tiene una serie de partes especializadas que están involucradas en funciones importantes.

Si bien todavía hay muchas cosas que los investigadores aún no conocen sobre el cerebro, han aprendido mucho sobre la anatomía y la función del cerebro. Comprender estas partes puede ayudar a las personas a tener una mejor idea de cómo las enfermedades y los daños pueden afectar el cerebro y su capacidad para funcionar.



La corteza cerebral es la parte del cerebro que hace que los seres humanos sean únicos. Las funciones que se originan en la corteza cerebral incluyen:

  • Conciencia
  • Pensamiento de orden superior
  • Imaginación
  • Procesamiento de información
  • Idioma
  • Memoria
  • Percepción
  • Razonamiento
  • Sensación
  • Acción física voluntaria
La corteza cerebral es lo que vemos cuando miramos el cerebro. Es la porción más externa que se puede dividir en cuatro lóbulos.

Cada bulto en la superficie del cerebro se conoce como circunvolución, mientras que cada surco se conoce como surco.

La corteza cerebral se puede dividir en cuatro secciones, que se conocen como lóbulos. El lóbulo frontal, el lóbulo parietal, el lóbulo occipital y el lóbulo temporal se han asociado con diferentes funciones que van desde el razonamiento hasta la percepción auditiva.

Lóbulo frontal
Este lóbulo está ubicado en la parte frontal del cerebro y está asociado con el razonamiento, las habilidades motoras, la cognición de nivel superior y el lenguaje expresivo. En la parte posterior del lóbulo frontal, cerca del surco central, se encuentra la corteza motora.

La corteza motora recibe información de varios lóbulos del cerebro y utiliza esta información para realizar movimientos corporales. El daño al lóbulo frontal puede provocar cambios en los hábitos sexuales, la socialización y la atención, así como una mayor asunción de riesgos .

Lobulo parietal
El lóbulo parietal se encuentra en la sección media del cerebro y está asociado con el procesamiento de información sensorial táctil como la presión, el tacto y el dolor . Una parte del cerebro conocida como corteza somatosensorial se encuentra en este lóbulo y es esencial para el procesamiento de los sentidos del cuerpo. 

Lóbulo temporal
El lóbulo temporal se encuentra en la sección inferior del cerebro. Este lóbulo es también la ubicación de la corteza auditiva primaria, que es importante para interpretar los sonidos y el lenguaje que escuchamos.

El hipocampo también se encuentra en el lóbulo temporal, por lo que esta parte del cerebro también está fuertemente asociada con la formación de recuerdos . El daño al lóbulo temporal puede provocar problemas de memoria, percepción del habla y habilidades del lenguaje.

Lóbulo occipital
El lóbulo occipital está ubicado en la parte posterior del cerebro y está asociado con la interpretación de información y estímulos visuales. La corteza visual primaria, que recibe e interpreta información de las retinas de los ojos, está ubicada en el lóbulo occipital.

El daño a este lóbulo puede causar problemas visuales como dificultad para reconocer objetos, incapacidad para identificar colores y dificultad para reconocer palabras.


El tronco cerebral

El tronco encefálico es un área ubicada en la base del cerebro que contiene estructuras vitales para funciones involuntarias como los latidos del corazón y la respiración. El tronco encefálico está compuesto por el mesencéfalo, la protuberancia y la médula.

Mesencéfalo
El mesencéfalo a menudo se considera la región más pequeña del cerebro. Actúa como una especie de estación de retransmisión de información auditiva y visual. El mesencéfalo controla muchas funciones importantes, como los sistemas visual y auditivo, así como el movimiento de los ojos.

Porciones del mesencéfalo llamadas núcleo rojo y sustancia negra están involucradas en el control del movimiento corporal. La sustancia negra de pigmentación oscura contiene una gran cantidad de neuronas productoras de dopamina.

La degeneración de neuronas en la sustancia negra está asociada con la enfermedad de Parkinson.

Médula
La médula se encuentra directamente encima de la médula espinal en la parte inferior del tronco encefálico y controla muchas funciones autónomas vitales como la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial.

Puente de Varolio
La protuberancia conecta la corteza cerebral con la médula y el cerebelo y cumple una serie de funciones importantes que incluyen desempeñar un papel en varias funciones autónomas, como estimular la respiración y controlar los ciclos del sueño.


Cerebelo
Imagen del Proyecto de Base de Datos Integrada del Ministerio de Educación, Cultura, Deportes y Tecnología (MEXT)
A veces denominado "cerebro pequeño", el cerebelo se encuentra en la parte superior de la protuberancia detrás del tronco encefálico. El cerebelo está compuesto por lóbulos pequeños y cumple una serie de funciones importantes que incluyen:

Recibe información del sistema de equilibrio del oído interno, los nervios sensoriales y los sistemas auditivo y visual. Está involucrado en la coordinación de movimientos así como en el aprendizaje motor.
También está asociado con el movimiento y control del motor, pero esto no se debe a que los comandos del motor se originen aquí. En cambio, el cerebelo sirve para modificar estas señales y hacer que los movimientos motores sean precisos y útiles.
El cerebelo ayuda a controlar la postura, el equilibrio y la coordinación de los movimientos voluntarios. Esto permite que diferentes grupos de músculos del cuerpo actúen juntos y produzcan un movimiento de fluidos coordinado.
Además de desempeñar un papel esencial en el control motor, el cerebelo también es importante en ciertas funciones cognitivas, incluido el habla.
El cerebelo constituye aproximadamente el 10% del tamaño total del cerebro , pero representa más del 50% del número total de neuronas ubicadas en todo el cerebro.

El sistema límbico

Aunque no existe una lista totalmente consensuada de las estructuras que componen el sistema límbico, cuatro de las regiones principales incluyen:

El hipotálamo
El hipotálamo es un grupo de núcleos que se encuentran a lo largo de la base del cerebro cerca de la glándula pituitaria. El hipotálamo se conecta con muchas otras regiones del cerebro y es responsable de controlar el hambre, la sed, las emociones , la regulación de la temperatura corporal y los ritmos circadianos. 

El hipotálamo también controla la glándula pituitaria secretando hormonas. Esto le da al hipotálamo un gran control sobre muchas funciones corporales.

La amígdala
La amígdala es un grupo de núcleos ubicado cerca de la base del cerebro que está involucrado principalmente en funciones que incluyen la memoria, la emoción y la respuesta de lucha o huida del cuerpo. La estructura procesa los estímulos externos y luego transmite esa información al hipocampo, que luego puede provocar una respuesta para hacer frente a las amenazas externas.

El tálamo
Ubicado sobre el tronco del encéfalo, el tálamo procesa y transmite el movimiento y la información sensorial. Es esencialmente una estación de relevo, que recibe información sensorial y luego la transmite a la corteza cerebral. La corteza cerebral también envía información al tálamo, que luego envía esta información a otros sistemas.

El hipocampo
El hipocampo es una estructura ubicada en el lóbulo temporal. Es importante para la memoria y el aprendizaje y, a veces, se considera parte del sistema límbico porque juega un papel importante en el control de las respuestas emocionales. Desempeña un papel en la respuesta de lucha o huida del cuerpo y en la recuperación y regulación de los recuerdos emocionales.

Condiciones cerebrales
El cerebro también puede verse afectado por una serie de afecciones y daños. Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, existen más de 600 tipos de enfermedades neurológicas. Algunas de las cosas que pueden afectar el cerebro y su función incluyen:

  • Tumores cerebrales
  • Enfermedades cerebrovasculares como accidente cerebrovascular y demencia vascular.
  • Trastornos convulsivos como la epilepsia.
  • Enfermedades degenerativas como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.
Trastornos del desarrollo como parálisis cerebral.
Enfermedades infecciosas como la demencia por SIDA.
Enfermedades metabólicas como la enfermedad de Gaucher.
Enfermedades neurogenéticas que incluyen la enfermedad de Huntington y la distrofia muscular.
Traumatismos como lesiones en la cabeza y lesiones de la médula espinal
Al estudiar el cerebro y aprender más sobre su anatomía y función, los investigadores pueden desarrollar nuevos tratamientos y estrategias preventivas para las afecciones que afectan al cerebro.

Protegiendo tu cerebro
Hay cosas que puede hacer para ayudar a proteger la salud de su cerebro. Algunas estrategias que puedes probar:

Ejercicio
La investigación sugiere que la actividad física regular es esencial para la salud del cerebro. Los estudios han encontrado, por ejemplo, que el ejercicio puede ayudar a retrasar el envejecimiento cerebral, así como enfermedades degenerativas como el Alzheimer, la diabetes y la esclerosis múltiple. También se asocia con mejoras en las capacidades cognitivas y la memoria.

Descansar
El sueño también puede desempeñar un papel fundamental en la salud del cerebro y el bienestar mental . Los estudios han encontrado que el sueño realmente puede desempeñar un papel en el desarrollo y mantenimiento de algunas afecciones psiquiátricas, como la ansiedad, la depresión y el trastorno bipolar. 

Mantente mentalmente activo
La evidencia también sugiere que mantenerse involucrado mentalmente también puede jugar un papel importante en la protección de su cerebro de algunas condiciones degenerativas. Las actividades que pueden ayudar incluyen aprender cosas nuevas y mantenerse socialmente activo.

El cerebro humano es notablemente complejo y los investigadores todavía están trabajando para comprender muchos de los misterios de cómo funciona la mente. Al comprender mejor cómo funcionan las diferentes partes del cerebro, también puede apreciar mejor cómo las enfermedades o lesiones pueden afectar ciertas funciones. Si cree que está experimentando síntomas de una afección cerebral, debe hablar con su médico para una evaluación adicional.

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