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lunes, 21 de junio de 2021

¿Qué es la serotonina?

 


¿Qué es la serotonina?
La serotonina (también conocida como 5-hidroxitriptamina o 5-HT) es una sustancia natural que funciona como un neurotransmisor para transportar señales entre las células nerviosas (llamadas neuronas ) por todo el cuerpo. 1 Por lo general, las personas son conscientes del papel de la serotonina en el sistema nervioso central (SNC).


En el cerebro, la serotonina ayuda a regular el estado de ánimo y la memoria , pero el neurotransmisor también tiene funciones importantes en otras partes del cuerpo. 2 De hecho, la mayor parte de la serotonina en su cuerpo se encuentra en su intestino, no en su cerebro. Los intestinos no solo producen casi todo el suministro de serotonina del cuerpo, sino que también se requiere serotonina para promover una digestión saludable.

En otras partes del cuerpo, la serotonina también ayuda con el sueño, la función sexual, la salud ósea y la coagulación de la sangre. 1 Aquí hay una mirada más cercana a las muchas funciones de la serotonina, qué sucede si tiene muy poca (o demasiada) y algunas formas de equilibrar sus niveles para una salud óptima.

¿Qué regula la serotonina?
Se sabe que la serotonina participa en muchas funciones corporales, que van desde la regulación del estado de ánimo hasta la digestión de los alimentos.

Estado anímico
Los efectos de la serotonina en el cerebro podrían considerarse su "papel protagonista" en el cuerpo. Como ayuda a regular su estado de ánimo, la serotonina a menudo se denomina la sustancia química natural del cuerpo para "sentirse bien". 4 La influencia de la serotonina en el estado de ánimo hace que sea una de varias sustancias químicas del cerebro que son esenciales para su bienestar general sensación de bienestar .


El efecto del neurotransmisor sobre el estado de ánimo también es la razón por la que a menudo es un objetivo de los medicamentos que se utilizan para tratar la depresión, la ansiedad y otros trastornos del estado de ánimo. 5 Por ejemplo, aumentar los niveles de serotonina es el propósito de la clase de antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).


Digestión
La serotonina contribuye a la función intestinal normal y reduce su apetito mientras come para ayudarlo a saber cuándo está lleno. El neurotransmisor también juega un papel protector en el intestino. 

Por ejemplo, si come algo irritante o tóxico, su intestino responde produciendo más serotonina. La "dosis" adicional de la sustancia química mueve los alimentos no deseados, expulsándolos de su cuerpo más rápidamente.


La respuesta también es por qué los niveles elevados de serotonina pueden provocarle náuseas y por qué se pueden usar medicamentos que se dirigen a receptores de serotonina específicos para aliviar las náuseas y los vómitos. 

Dormir
Los investigadores han debatido la naturaleza exacta del papel de la serotonina en el sueño, pero se cree que influye en cuándo, cuánto y qué tan bien duerme. 8 La serotonina no regula estas tareas por sí sola; otros neurotransmisores como la dopamina también juegan un papel clave.


Una hormona llamada melatonina también es fundamental para el correcto funcionamiento de su ciclo de sueño. 9 Su cuerpo necesita serotonina para producir melatonina, por lo que no tener suficiente neurotransmisor (o tener demasiado) puede afectar el patrón y la calidad de su sueño.


Tu cerebro tiene áreas específicas que controlan cuándo te duermes, regulan tus patrones de sueño y te despiertan. Las partes de su cerebro que son responsables de regular el sueño también tienen receptores de serotonina. 

La relación serotonina-melatonina también podría contribuir a alteraciones del sueño, como el insomnio, que son comunes en personas con depresión.


Coagulación de la sangre
Cuando tiene algún tipo de daño tisular, como un corte, las células plaquetarias de la sangre liberan serotonina para ayudar a curar la herida. 11 Los niveles elevados de serotonina hacen que las pequeñas arterias (conocidas como arteriolas) del sistema circulatorio se estrechen. A medida que se hacen más pequeños, el flujo sanguíneo se ralentiza.

Este estrechamiento (conocido como vasoconstricción) y el flujo sanguíneo más lento son dos elementos importantes de la coagulación de la sangre, un paso crucial en el proceso de curación de heridas.

Densidad osea
Los estudios han demostrado que los niveles de serotonina pueden influir en la densidad ósea (la fuerza de sus huesos). La investigación sugiere que los altos niveles circulantes de serotonina en el intestino podrían estar asociados con una menor densidad ósea y afecciones como la osteoporosis.

La investigación sugiere que los medicamentos ISRS están asociados con una disminución de la densidad mineral ósea. La baja densidad ósea lo pone en mayor riesgo de fracturas.

Si le preocupa cómo la toma de un antidepresivo podría afectar su densidad ósea, no deje de tomar su medicamento. Empiece por hablar con su médico sobre otros factores de riesgo, como tener antecedentes familiares de osteoporosis o tabaquismo.

Función sexual
Además de alterar su estado de ánimo, la serotonina también puede influir en la frecuencia e intensidad de los sentimientos sexuales que tiene.

Ciertos antidepresivos que aumentan los niveles de serotonina pueden tener un efecto sobre la libido , ya que los niveles elevados de serotonina se han asociado con una disminución del deseo sexual .

La influencia de la serotonina sobre la libido también está relacionada de alguna manera con la relación del neurotransmisor con otra sustancia química en el cerebro: la dopamina. Por ejemplo, un estudio de 2017 de mujeres con trastorno del deseo sexual hipoactivo (HSDD) indicó que los síntomas de la afección se asociaron con un aumento de la actividad de la serotonina y una reducción de la actividad de la dopamina. 

Causas de la serotonina baja
La depresión y otros trastornos del estado de ánimo que están relacionados con la serotonina son multifactoriales , lo que significa que hay más de una razón por la que ocurren. Tener niveles bajos de serotonina no es, por sí solo, suficiente para causar depresión .  Sin embargo, los niveles bajos pueden contribuir a problemas de humor, sueño, digestivos y otros.

No existe una causa única para los niveles bajos de serotonina, pero generalmente ocurre por una de dos razones: no tener suficiente serotonina o un uso ineficiente de la serotonina que tiene. En el primer escenario, tiene niveles bajos de serotonina porque su cuerpo no produce lo suficiente para mantener niveles normales.

Es posible que su cuerpo no pueda producir suficiente serotonina debido a otros factores, como deficiencias nutricionales y vitamínicas.

Por ejemplo, los niveles bajos de vitamina B6 y vitamina D se han relacionado con niveles reducidos de serotonina. El triptófano , un aminoácido esencial involucrado en la producción de serotonina, solo se puede obtener a través de la dieta.

La otra razón por la que puede tener niveles bajos de serotonina es que, si bien su cuerpo produce serotonina, no la usa de manera efectiva. Esto puede suceder si no tiene suficientes receptores de serotonina en el cerebro o si los que tiene no funcionan bien (por ejemplo, absorben y descomponen la serotonina con demasiada rapidez). 

Cómo aumentar la serotonina
Se sabe que la depresión está asociada con desequilibrios químicos en el cerebro. Si bien el papel de la serotonina en la depresión es más complejo que un desequilibrio, se cree que juega un papel clave. dieciséis


El aumento de la cantidad de serotonina en el cerebro parece mejorar la comunicación entre las células cerebrales, lo que a su vez mejora el estado de ánimo y reduce los síntomas de la depresión . Es por eso que los medicamentos antidepresivos recetados se usan para tratar la depresión clínica y otros trastornos del estado de ánimo.

También existen formas naturales de aumentar los niveles de serotonina. Todo, desde los alimentos que consume hasta la cantidad de luz solar que recibe, puede afectar la cantidad de serotonina que tiene su cuerpo, así como la eficacia con la que puede usarla.

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
Los ISRS son los antidepresivos recetados con mayor frecuencia en todo el mundo. Estos medicamentos se utilizan para reducir los síntomas de la depresión moderada a grave al aumentar la cantidad de serotonina en el cerebro. 

Cuando las células del cerebro se envían señales entre sí, liberan neurotransmisores, incluida la serotonina. Antes de que puedan enviar la siguiente señal, las células deben reabsorber y reciclar los neurotransmisores que liberaron. Este proceso se llama recaptación .

Los ISRS hacen que haya más serotonina disponible en el cerebro al bloquear el proceso de recaptación de serotonina.

Ejemplos de ISRS que se recetan comúnmente para tratar la depresión y otros trastornos del estado de ánimo incluyen:

Celexa (citalopram)
Lexapro (escitalopram)
Luvox (fluvoxamina)
Paxil (paroxetina)
Prozac (fluoxetina)
Zoloft (sertralina)
Los medicamentos como Viibryd (vilazodone) no solo son un ISRS sino también un agonista parcial de 5HT-1a. 19 Los  fármacos de esta clase no se clasifican únicamente como ISRS, sino más bien como antidepresivos serotoninérgicos. Trintellix (vortioxetina) es una droga similar. 

Inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN)
Otro grupo de medicamentos a base de serotonina para tratar la depresión se conoce como inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). Estos medicamentos funcionan de manera similar a los ISRS porque bloquean la recaptación de serotonina, pero también actúan sobre la noradrenalina , otro neurotransmisor que afecta el estado de ánimo. 

Los medicamentos que actúan tanto sobre la serotonina como sobre la norepinefrina a veces se denominan "antidepresivos de acción dual".

Los SNRI populares incluyen:

Cymbalta (duloxetina)
Efexor (venlafaxina)
Fetzima (levomilnacipran)
Pristiq (desvenlafaxina)
Tricíclicos (TCA) e inhibidores de monoamino oxidasa (IMAO)
Dos clases más antiguas de antidepresivos también afectan los niveles de serotonina: los antidepresivos tricíclicos (ATC) y los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO).

Los ATC parecen bloquear la reabsorción de serotonina y noradrenalina, lo que aumenta efectivamente las cantidades disponibles en el cerebro. 

Ejemplos de TCA incluyen:

  • Anafranil (clomipramina)
  • Asendin (amoxapina)
  • Elavil (amitriptilina)
  • Norpramina (desipramina)
  • Pamelor (nortriptilina)
  • Sinequan (doxepina)
  • Surmontil (trimipramina)
  • Tofranil (imipramina)
  • Vivactil (protriptilina)
Los IMAO, por otro lado, bloquean los efectos de la enzima monoamino oxidasa, que descompone la serotonina, la epinefrina y la dopamina. 22 Evitar que estos neurotransmisores se descompongan efectivamente aumenta las cantidades disponibles en el cerebro.

Ejemplos de IMAO incluyen:

  • Emsam (selegilina)
  • Marplan (isocarboxazida)
  • Nardil (fenelzina)
  • Parnate (tranilcipromina)
Los ATC y los IMAO no se recetan con tanta frecuencia como otros antidepresivos porque tienden a tener más efectos secundarios que los ISRS y los IRSN. 

Comida
Muchos alimentos contienen serotonina de forma natural, pero su cuerpo también necesita otros nutrientes, como triptófano, vitamina B6, vitamina D y ácidos grasos omega-3, para producir el neurotransmisor. 

Los alimentos que son buenas fuentes de estos nutrientes clave incluyen:

  • Plátanos
  • Frijoles (como garbanzos, frijoles rojos, frijoles pintos, frijoles negros)
  • Huevos
  • Verduras de hoja verde (como espinacas, col rizada)
  • Nueces y semillas (como nueces, linaza)
  • Pescado graso y graso (como salmón, atún, caballa) 
  • Alimentos probióticos / fermentados (como kéfir, yogur, tofu)
  • pavo
Consumir una dieta rica en fibra que sea rica en frutas y verduras ayudará a mantener saludables las bacterias intestinales. Tener un buen equilibrio de bacterias "amistosas" en sus intestinos se ha relacionado con niveles adecuados de serotonina (ya que los intestinos producen aproximadamente el 95% del suministro de neurotransmisores de su cuerpo). 

Ejercicio
Se ha demostrado que la actividad física regular (especialmente el ejercicio aeróbico) aumenta los niveles de serotonina. 25 Sin embargo, los beneficios del ejercicio regular van más allá de su cerebro.

Un entrenamiento puede ayudar a las personas a controlar la depresión y otros trastornos del estado de ánimo al promover también la salud cardiovascular, mejorar la fuerza y ​​la resistencia y ayudar a mantener un peso saludable.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos recomienda que los adultos realicen al menos 150 minutos de ejercicio cardiovascular de intensidad moderada cada semana más entrenamiento de fuerza dos días a la semana. 

Hable con su médico antes de comenzar una rutina de ejercicios. Asegúrese de elegir actividades que disfrute, ya que será más probable que se ciña a ellas, y la consistencia es clave para obtener todos los beneficios.

Exposición a la luz
Sus niveles de serotonina pueden bajar si no se expone al sol con regularidad. No exponerse lo suficiente a la luz solar es una teoría detrás de por qué las personas experimentan depresión durante los días cortos y oscuros de otoño e invierno (un trastorno del estado de ánimo llamado trastorno afectivo estacional ). 

Trate de pasar de 10 a 15 minutos al aire libre al sol todos los días. La luz solar también aumenta los niveles de vitamina D, que es necesaria para la producción de serotonina.

Si vive en un lugar con poca o ninguna luz solar, también puede usar la terapia de luz para asegurarse de que está recibiendo su "dosis" diaria de luz solar.

Masaje
Se ha descubierto que la terapia de masaje promueve la liberación de serotonina y disminuye la hormona del estrés cortisol , lo que la convierte en una atractiva adición no farmacéutica a los planes de tratamiento de la depresión y la ansiedad. Ni siquiera necesita un masaje profesional para obtener los beneficios.

Un estudio frecuentemente citado de mujeres embarazadas con depresión publicado en el International Journal of Neuroscience en 2004 concluyó que el masaje podría ser beneficioso incluso cuando lo administra alguien que no es un terapeuta de masajes capacitado. 

Después de que los participantes del estudio recibieron dos sesiones de masaje de 20 minutos dadas por sus parejas, sus niveles de serotonina aumentaron en un 28% y sus niveles de dopamina en un 31%.

Suplementos
Si bien puede mejorar su nutrición general a través de su dieta, ciertos suplementos también pueden ser útiles. 29  Los suplementos dietéticos populares que quizás desee considerar incluyen:

  • 5-HTP
  • Probióticos
  • Triptófano puro
  • SAMe (S-adenosil-L-metionina)
  • Hierba de San Juan

Peligros del exceso de serotonina
Siempre pregúntele a su médico antes de tomar cualquier medicamento o suplemento para aumentar los niveles bajos de serotonina . Ciertos medicamentos y suplementos pueden elevar demasiado los niveles de serotonina, lo que puede provocar el síndrome de serotonina . 

Los síntomas del síndrome de la serotonina varían de desagradables a potencialmente mortales y pueden incluir cambios repentinos en la presión arterial, convulsiones y pérdida del conocimiento.

Los casos graves de síndrome serotoninérgico pueden ser fatales si no se tratan. Si usted o un ser querido muestra síntomas del síndrome serotoninérgico, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana.

Cuando su cuerpo no tiene suficiente serotonina, o si no está usando la serotonina que tiene de manera efectiva, es posible que sea más propenso a tener síntomas de depresión y otros trastornos del estado de ánimo. Y aunque los niveles bajos de serotonina pueden causar problemas, tener demasiada serotonina también puede ser un problema.

Si le preocupan los síntomas que está experimentando, hable con su médico. Si sus niveles de serotonina son los culpables, no está solo y hay muchas opciones de tratamiento disponibles, desde medicamentos hasta cambios en el estilo de vida.

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