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viernes, 25 de junio de 2021

¿Qué es el abuso sexual infantil?

 

¿Qué es el abuso sexual infantil?
El abuso sexual infantil se considera cualquier "acto sexual completado o intentado, contacto sexual o explotación de un niño". Este tipo de abuso a menudo involucra al perpetrador usando la fuerza o haciendo amenazas.


No es necesario establecer contacto físico entre el agresor y el niño para que algo se clasifique como abuso sexual infantil. Los tipos de abuso incluyen pero no se limitan a:

  • Coito
  • Actos sexuales de cualquier tipo con un menor.
  • Cuidado
  • Masturbación (de uno mismo u obligar a un menor a masturbarse)
  • Llamar o enviar mensajes a un menor con contenido obsceno
  • Producir, poseer o distribuir pornografía infantil
Tráfico sexual
Este es uno de los problemas más estigmatizados en la sociedad y se reconoce como una violación de los derechos humanos básicos y un grave problema de salud pública. Sin embargo, la prevalencia del abuso sexual infantil puede ser difícil de medir con precisión, ya que no se informa.

Reconocer una historia personal de abuso requiere un enorme coraje. Con suficiente tiempo, las herramientas adecuadas y el apoyo adecuado, es posible avanzar de manera saludable más allá del trauma del abuso infantil.


Estadísticas de abuso sexual infantil
Las investigaciones han demostrado que muchos niños se ven afectados por el abuso sexual. También existen ciertos factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de abuso sexual infantil.

Aproximadamente una de cada cuatro niñas y uno de cada trece niños experimentan abuso sexual en algún momento durante la niñez. 
Los estudios muestran que los niños de entre 7 y 13 años son los más vulnerables al abuso sexual infantil.
Los padres o cuidadores que presenciaron violencia cuando eran niños, o que luchan con el abuso de sustancias en la actualidad, pueden terminar perpetuando un ciclo de abuso.
Los hogares monoparentales o las familias que viven en la pobreza con apoyos sociales limitados pueden ser más vulnerables a los depredadores sexuales.


Señales de abuso sexual
Es importante conocer las señales de advertencia de que un niño puede haber sido abusado sexualmente. Hay síntomas tanto físicos como conductuales que incluyen:

  • Sangrado o hematomas en los genitales.
  • Sangre en la ropa interior (o ropa interior rota)
  • Dificultad para caminar o sentarse
  • Dolor o ardor en el área genital.
  • Infecciones frecuentes por hongos
  • Cambios en la higiene (como bañarse con frecuencia o no bañarse)
  • Fobias o miedos repentinos
  • Signos de depresión
  • Signos de trastorno por estrés postraumático (TEPT)
  • Ideación suicida
  • Problemas repentinos en la escuela
  • Conocimiento o comportamiento sexual anormal
  • Evita cualquier contacto físico
  • Autolesiones
  • Intentos de huir

Un niño también puede comenzar a ser demasiado protector con sus amigos o hermanos. Esto se conoce como asumir el rol de "cuidador". Además, pueden volver a chuparse el dedo u otros comportamientos de los niños más pequeños.


Si es un sobreviviente de agresión sexual, puede comunicarse con la  línea directa nacional de agresión sexual de RAINN  al 1-800-656-4673 para recibir apoyo confidencial de un miembro del personal capacitado en una filial local de RAINN.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra  Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Aseo
Con el abuso sexual infantil, los perpetradores a menudo exhiben un patrón de comportamiento llamado acicalamiento. Esta es una estrategia que se utiliza para desarmar a las víctimas y sus familias para que confíen en el perpetrador, lo que dificulta su detección como abusador. 

Por ejemplo, los perpetradores de abuso sexual infantil a menudo asumirán el papel de "figura paterna", a veces incluso eligen profesiones como conductor de autobús o consejero para poder tener un acceso cercano a los niños. También es probable que el agresor desarrolle relaciones estrechas con el niño y su familia.

También pueden "insensibilizar al niño para tocarlo" o tocarlo inofensivamente muchas veces antes de violarlo sexualmente. El delincuente se esconderá detrás de estas y otras tácticas para asegurarse de que sus transgresiones no sean reveladas.

Impacto del abuso sexual infantil
Desafortunadamente, las víctimas de abuso sexual infantil experimentan impactos en todas las áreas de sus vidas. Estos se conocen como experiencias adversas de la infancia (ECA).

Físico
Una persona que experimenta un trauma sexual infantil puede tener lesiones físicas e infecciones de transmisión sexual (ITS). Las experiencias traumáticas como el abuso sexual también se han asociado con un mayor riesgo de enfermedades crónicas en el futuro, como obesidad, cáncer y enfermedades cardíacas.

Psicológico
Bloquear mentalmente los recuerdos de un trauma pasado es una defensa psicológica conocida como disociación . Debido a que son tan emocionalmente dolorosos, los recuerdos de abuso a menudo están profundamente enterrados. La dificultad para recordar los recuerdos de la infancia puede ser un indicador de una exposición pasada al trauma. 

Si sospecha que le sucedió algo cuando era niño, pero no está muy seguro, buscar tratamiento puede ayudarlo a comprender mejor.

Las consecuencias del abuso sexual infantil pueden manifestarse de diversas formas. El abuso en la niñez también está relacionado con tasas más altas de depresión, trastorno de estrés postraumático, uso de sustancias y conductas sexuales de riesgo que pueden resultar en ITS o embarazo. 

La hipersexualidad o la adicción al sexo también es más probable que ocurra en víctimas de abuso. En algunas personas, la adicción a la comida y otros trastornos alimentarios , como la anorexia y la bulimia, también pueden desencadenarse por abuso sexual.

El riesgo de suicidio aumenta para alguien que ha sufrido una agresión sexual infantil. Esto incluye la ideación suicida y los intentos de suicidio.

Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con la  Línea Nacional de Prevención del Suicidio  al  1-800-273-8255  para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra  Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Efecto en las relaciones
La "revictimización" también es probable para un sobreviviente de abuso sexual infantil. Por ejemplo, las mujeres expuestas al abuso sexual cuando eran niñas tienen de dos a trece veces más probabilidades de experimentar abuso sexual nuevamente cuando sean adultas. 


Además, alguien que fue abusado sexualmente cuando era niño tiene dos veces más probabilidades de sufrir abuso doméstico no sexual por parte de una futura pareja.

Tratamiento
Los tratamientos centrados en el trauma para el abuso sexual infantil a menudo incluyen terapia para procesar la experiencia y medicamentos para controlar los síntomas. Si la familia de un niño que recientemente experimentó abuso sexual está buscando tratamiento, a menudo se le asigna un administrador de casos que lo conectará con un equipo de profesionales de la salud.

Psicoterapia
Hay varios tipos diferentes de terapias para sobrevivientes de agresión sexual infantil. Dependiendo de si es un niño o un adulto sobreviviente, su profesional de la salud puede recomendar diferentes tratamientos.

Para niños

La terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma (TF-CBT) es específicamente para niños que son sobrevivientes de cualquier tipo de trauma, incluido el abuso sexual. Se ha descubierto que la TF-CBT es eficaz para disminuir los síntomas de ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático asociados con el abuso sexual. También ayuda a abordar los pensamientos y temores subyacentes del niño relacionados con el trauma.

El padre o cuidador de un niño asiste a las sesiones con él (a menos que su padre sea el autor del abuso). Cualquier síntoma de trastorno de estrés postraumático que los padres puedan tener con respecto al abuso también se tratan durante estas sesiones. También se puede recomendar terapia familiar además de TF-CBT.


La terapia cognitivo-conductual también abordará los pensamientos o sentimientos negativos que la persona tenga relacionados con el trauma. Un terapeuta trabajará a través de estos con un cliente, así como también abordará cualquier comportamiento indeseable en el que el cliente esté participando, como el uso de sustancias, que pueda estar relacionado con el trauma.

Los tipos adicionales de terapia que son para niños y adultos sobrevivientes incluyen: terapia de exposición prolongada (PET), terapia de procesamiento cognitivo (CPT) y desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR).

La terapia de exposición prolongada y la terapia de procesamiento cognitivo hacen que la persona "reviva" la experiencia traumática y forme una nueva narrativa. De esta forma, recuperan el poder sobre su historia.

Podrán manejar situaciones que pueden haberlos desencadenado previamente, así como replantear creencias limitantes como "No estoy seguro" en perspectivas más positivas.

La desensibilización y el reprocesamiento del movimiento ocular es una terapia más experimental y no se ha demostrado que trate las afecciones de salud mental. Un terapeuta moverá sus dedos frente a la cara del cliente, mientras el cliente parpadea rápidamente y recuerda la experiencia traumática. 

Algunos teorizan que esto desencadena un cambio en la forma en que el cerebro almacena la memoria.

Medicamento
Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son una clase de antidepresivos que pueden ser eficaces para aliviar los síntomas de ansiedad que suelen experimentar los supervivientes de abuso sexual. dieciséis

Es más común que a los adultos se les receten ISRS; sin embargo, un proveedor de atención médica puede recetar ISRS a un niño si se le diagnostica una afección coexistente como el trastorno de estrés postraumático. También se pueden recetar medicamentos contra la ansiedad a los sobrevivientes de una agresión.

Además de buscar tratamiento profesional, los sobrevivientes de agresión sexual infantil pueden agregar prácticas o rutinas a sus propias vidas que pueden ayudarlos a sobrellevar su trauma.

Autocuidado
Cuidarse a sí mismo siempre es importante, pero especialmente cuando se enfrenta a un trauma. Llevar una dieta saludable , hacer ejercicio y descansar lo suficiente son formas de regular el sistema nervioso de su cuerpo, lo que puede ayudar con síntomas como la ansiedad y la depresión.

También puede descubrir que tomarse un descanso de mirar o leer las noticias puede ayudarlo a controlar su entorno. Puede ser desencadenante ver una noticia sobre abuso, por ejemplo, cuando está tratando de lidiar con su propia experiencia.

No te presiones
Si bien muchas personas comparten sus historias de abuso para empoderarse, es posible que no desee hacerlo. Recuerde que esto está bien.

Si eres un adulto que está lidiando con un trauma infantil, recuerda que está bien no compartir tu experiencia en las redes sociales, o incluso decírselo a tus amigos y familiares si no estás listo.

Si desea hablar con alguien, puede llamar a una línea directa de agresión sexual o hablar con un consejero o terapeuta de salud mental.

Diario
Llevar un diario es una forma eficaz de expresar sus pensamientos y emociones. Si está viendo a un profesional de la salud mental, incluso puede optar por compartir algunos de los pensamientos sobre los que lleva un diario con su terapeuta.

Alcanzar
No tiene que estar solo cuando se enfrenta a un trauma. Incluso si elige no contarle a nadie lo que está experimentando, aún puede comunicarse con amigos y familiares, o incluso encontrar un nuevo pasatiempo o actividad que pueda conectarlo con otras personas. Socializar de manera saludable puede ayudarlo a levantar el ánimo a medida que avanza en su recuperación.

Con las herramientas y el apoyo adecuados, es posible recuperarse del trauma infantil. El abuso sexual a cualquier edad es una experiencia muy confusa y aislante. Las víctimas de abuso no son responsables de las acciones de sus abusadores.

Todos merecen vivir una vida de libertad y recuperación después de un pasado doloroso. Como adultos, aceptar nuestras historias personales puede impulsar la búsqueda de tratamiento y ayudarnos a descubrir un futuro mejor para nosotros.

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