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lunes, 21 de junio de 2021

El éxtasis puede dañar el desarrollo del feto

 


La mayoría de las mujeres que consumen la droga Éxtasis lo dejarán inmediatamente cuando se enteren de que están embarazadas. Pero, ¿qué pasa con su hijo por nacer antes de que se enteren?


¿Puede el éxtasis (MDMA) afectar negativamente a un feto en las primeras etapas de desarrollo?

Para averiguarlo, los investigadores de Rush-Presbyterian-St. Luke's Medical Center en Chicago estudió crías de rata de 21 días que estuvieron expuestas al éxtasis durante un período correspondiente al primer trimestre del embarazo humano.
El Dr. Jack W. Lipton y sus colegas inyectaron a ocho ratas preñadas dos veces al día con MDMA desde el día 14 hasta el día 20 de gestación, un período que corresponde a los primeros tres meses del desarrollo fetal humano. Los científicos inyectaron solución salina dos veces al día durante el mismo período a otras ocho ratas de control preñadas.

Luego, los investigadores examinaron el tejido cerebral de las crías de rata cuando tenían 21 días de edad, lo que equivale a un niño de dos a seis años.

Cambios drásticos observados
"Nuestro hallazgo más sorprendente fue que las crías de 21 días expuestas al éxtasis tuvieron un aumento del 502 por ciento en la cantidad de fibras de neuronas de dopamina en la corteza frontal en comparación con los animales de control", dijo el Dr. Lipton. "Las conexiones anormales o excesivamente numerosas en la corteza frontal pueden resultar en una señalización aberrante allí, lo que posiblemente resulte en un comportamiento anormal".

La dopamina es un neurotransmisor que transmite mensajes entre las células nerviosas y desempeña un papel en varios comportamientos motivados diferentes, como el sexo, la alimentación y el consumo de drogas.

Funciones importantes como la atención, la planificación y el control de los impulsos están asociadas con la corteza frontal del cerebro.


¿Diferencias de género en vulnerabilidad?
El estudio también reveló fibras de dopamina más pequeñas pero similares en el área del cerebro involucrada en la locomoción y la recompensa y el sitio principal de acción de los estímulos gratificantes, el núcleo accumbens.


"Los cachorros expuestos a MDMA también mostraron reducciones modestas en el metabolismo de la dopamina en las estructuras cerebrales que juegan un papel clave en la recompensa, la adicción, el aprendizaje y el movimiento. También hubo una reducción en el metabolismo de la serotonina. La serotonina también es una sustancia química del cerebro que ayuda a regular el estado de ánimo. sueño y apetito ", informó Lipton.

Curiosamente, los investigadores también encontraron diferencias de género en la exposición al éxtasis. Si bien se observaron reducciones en el metabolismo de la dopamina y la serotonina en el núcleo accumbens de los machos, estos mismos efectos no se observaron en las hembras.

Cambios de comportamiento observados
El estudio de Chicago también reveló cambios de comportamiento en los animales. 

"Cuando los cachorros expuestos al éxtasis fueron colocados en un nuevo entorno lejos de sus compañeros de camada, pasaron mucho más tiempo explorando, lo que significa que no se adaptaron tan fácilmente al nuevo entorno como los animales de control", dijeron los autores.

"Nuestros hallazgos muestran que exponer ratas al éxtasis en un momento de desarrollo prenatal que se correlaciona con el primer trimestre en humanos puede resultar en cambios duraderos en la química y el comportamiento del cerebro", dijo el Dr. Lipton. "Nuestros hallazgos también sugieren que la exposición a MDMA puede resultar en hiperactividad o déficits en la atención o el aprendizaje. Se necesitan más investigaciones para aprender más sobre los efectos de la exposición prenatal a este fármaco".

El estudio fue financiado en parte por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

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