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miércoles, 12 de mayo de 2021

Los arrepentimientos relacionados con el sexo no cambian el comportamiento futuro, muestra un estudio

 


Conclusiones clave

  • Un estudio reciente encontró que los sentimientos de arrepentimiento con respecto a los encuentros sexuales ocasionales no influyen en los comportamientos futuros.
  • El arrepentimiento no resuelto puede amplificar los síntomas de depresión y ansiedad.
  • Las decisiones conscientes y las acciones basadas en valores pueden ayudar a las personas a evadir esta emoción compleja.

Los seres humanos son seres sexuales y esta sexualidad puede manifestarse de varias formas. Una experiencia común es la aventura de una noche, que ofrece una salida para el placer sexual sin involucrar necesariamente compromisos futuros. Pero esta interacción sin ataduras a veces puede involucrar o preceder algunas emociones complicadas.

Un estudio reciente se centró en los sentimientos de arrepentimiento con respecto a los casos de sexo casual y descubrió que, si bien los hombres y las mujeres comparten esta experiencia emocional, se arrepienten de cosas muy diferentes.

Le he preguntado: si realmente funciona para mejorarnos, ¿por qué no todos los pecadores se vuelven santos? Muchas de las cosas de las que seguimos arrepintiéndonos son los comportamientos desordenados de nuestro estilo de vida que incluyen comer, hacer ejercicio, beber, fumar, etc. de forma poco saludable. Hay poca evidencia de que el arrepentimiento haga algo positivo por nosotros.

- LEIF EDWARD OTTESAN KENNAIR, PHD

La investigación

Un grupo de investigadores del departamento de psicología de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología se propuso determinar si los sentimientos de arrepentimiento pueden conducir a cambios de comportamiento. El estudio, publicado en Evolutionary Psychology , se centró en los sentimientos de arrepentimiento que rodean los encuentros sexuales casuales. 

Los participantes entre las edades de 18 y 30 respondieron un cuestionario basado en la web sobre sexo no comprometido, luego fueron invitados a responder un segundo cuestionario aproximadamente 4.5 meses después. Las preguntas pedían a los participantes que informaran sobre los sentimientos de arrepentimiento relacionados con incidentes sexuales casuales, así como las oportunidades de sexo casual que podrían haber pasado por alto y los niveles de iniciativa, disgusto, gratificación e intoxicación. 

Los investigadores plantearon la hipótesis de que la acción y el arrepentimiento por inacción deberían conducir a ajustes en el comportamiento futuro. Sin embargo, los resultados del estudio no mostraron un aumento en la actividad sexual de los participantes que informaron arrepentimiento por inacción. De manera similar, los resultados no mostraron una disminución en las parejas sexuales a corto plazo para los participantes que informaron haber tomado acción.

Curiosamente, los resultados mostraron que las mujeres eran más propensas que los hombres a arrepentirse de haber tenido relaciones sexuales casuales, mientras que los hombres eran más propensos que las mujeres a arrepentirse de dejar pasar una oportunidad de sexo casual al rechazar una propuesta o al no seguir con un posible pretendiente.

"Sin embargo, estas señales son a menudo ambiguas y los hombres también sobreestiman sus posibilidades", dice el investigador principal Leif Edward Ottesan Kennair, PhD. "Pero eso no es importante, en realidad, ya que lo que lamentan no depende de si su estimación de la probabilidad de que tengan éxito es correcta o no".

[El arrepentimiento] hace que las personas se preocupen demasiado y reflexionen sobre sus elecciones, lo que provoca un estrés crónicamente elevado, síntomas de depresión y ansiedad cuando dura demasiado tiempo sin resolverse.

- JUDY HO, DOCTORA

La función del arrepentimiento

Si culparnos por un resultado negativo no conduce a cambios en el comportamiento futuro, ¿para qué sirve esto? Si bien algunos investigadores consideran beneficiosos algunos procesos emocionales negativos, Kennair no cree necesariamente que las emociones siempre deban tener un propósito de esta manera.

"He preguntado: si realmente funciona para mejorarnos, ¿por qué no todos los pecadores se vuelven santos?" él dice. "Muchas de las cosas de las que seguimos arrepintiéndonos son los comportamientos desordenados de nuestro estilo de vida que incluyen comer, hacer ejercicio, beber, fumar, etc. de forma poco saludable. Hay poca evidencia de que el arrepentimiento nos haga algo positivo".

El patrón de pensamiento negativo del arrepentimiento generalmente implica una sensación de pérdida o cuestionamiento sobre las decisiones que hemos tomado, dice  Judy Ho, PhD , neuropsicóloga y profesora asociada de psicología en la Universidad de Pepperdine. Esto puede generar más problemas cuando no influye en nuestro comportamiento ni nos ayuda a entender el mundo.

"Hace que las personas se preocupen demasiado y reflexionen sobre sus elecciones, provocando un estrés crónicamente elevado, síntomas de depresión y ansiedad cuando dura demasiado tiempo sin resolverse", dice Ho.

Para evitar esto y recuperarse más fácilmente de eventos negativos en su vida sexual o de otro tipo, es importante considerar la raíz de estos sentimientos de arrepentimiento para prevenirlos en el futuro.

En lugar de alejar las emociones negativas, pregúntese: "¿Qué está tratando de decirme esta emoción?"

- JUDY HO, DOCTORA

Superando el arrepentimiento

Sentir arrepentimiento por un encuentro sexual puede tener un aguijón especial. Pero es importante tener en cuenta que el estigma y otros factores culturales pueden alimentar este sentimiento de manera superficial. Afortunadamente, nuestras experiencias sexuales no nos definen. Tener esto en cuenta puede ayudar a calmar las ansiedades que a menudo acompañan al arrepentimiento.

Con eso en mente, también podemos examinar estos sentimientos de arrepentimiento para comprendernos mejor a nosotros mismos. Las emociones generalmente pueden servir como guías que revelan nuestras necesidades psicológicas, dice Ho.

"O nos impulsan a tomar alguna acción física para asegurar nuestra supervivencia física y psicológica", dice. "En lugar de alejar las emociones negativas, pregúntese: '¿Qué está tratando de decirme esta emoción?'"

"Las personas a veces se distraen fácilmente con las opiniones y voces de otras personas u otras cosas que tienen que hacer, y eso les quita la toma de decisiones consciente que ayudará a reducir el arrepentimiento", dice Ho.

Al desconectarnos de las distracciones y evaluar las opciones que tenemos frente a nosotros con consideración y cuidado, podemos evitar potencialmente tomar una decisión que podría llevarnos a arrepentirnos más tarde.

Ho también menciona la importancia de alinear nuestras acciones con los valores que son fieles a nuestro núcleo.

"No son cosas que puedas marcar como metas, más bien, son direcciones importantes de las que quieres que tu vida esté llena", dice Ho. "Por ejemplo, la integridad, la aventura, la espiritualidad y la comunidad son algunos de los valores a los que se atribuye la gente".

Dar prioridad a una toma de decisiones más consciente y acciones basadas en valores puede fomentar una mayor autoaceptación y potencialmente prevenir futuros arrepentimientos o, si surgen, actuar como un amortiguador contra ellos.

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