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martes, 4 de mayo de 2021

Lo que aprendimos sobre la terapia en línea durante COVID-19


Con la aparición de COVID-19 hace más de un año, las empresas de todo el mundo tuvieron que navegar por la transición hacia un panorama digital, incluidos los terapeutas. La terapia en línea, la práctica de la terapia a través de mensajes de texto, llamadas telefónicas de audio, videoconferencias y correos electrónicos, se convirtió en la nueva norma.

Si bien la teleterapia existía antes de la pandemia de 2019, con aplicaciones como Talkspace y BetterHelp que brindan servicios de salud mental en línea, se  disparó  durante la pandemia porque los terapeutas y los clientes se quedaron sin otra opción.

La naturaleza colectiva de esta crisis nos ha enseñado la importancia de mantener nuestra salud mental de la misma manera que lo haríamos con nuestra salud física. Ahora y en un mundo pospandémico, este aumento en las opciones de terapia solo puede ser beneficioso para un mundo donde la conciencia sobre la salud mental nunca ha sido tan alta.

Un  estudio  de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) en mayo de 2020 muestra el cambio. La APA encuestó a sus miembros y descubrió que el 64% de ellos no vio ninguno de sus casos a través de telesalud antes de la pandemia. Después del inicio de la pandemia a principios de 2020, el 85% de los miembros informaron haber visto más del 75% de su carga de casos a través de la teleterapia. 

El surgimiento de la terapia en línea se debió a la necesidad. Los médicos preocupados por la experiencia del cliente y la eficacia de la teleterapia se vieron obligados a adaptarse a ella en medio de una pandemia mundial, una época en la que personas de todo el mundo luchaban contra la salud mental mientras se adaptaban a tiempos sin precedentes.

Si bien está claro que la terapia en línea es diferente a la terapia en persona, ya que carece de la intimidad de estar presente en una habitación con otro ser humano y dificulta el acceso a ciertas señales no verbales, los estudios han encontrado que la teleterapia y la terapia en persona son igualmente eficaces. Un estudio metaanalítico de intervenciones clínicas administradas a través de teleterapia y en persona muestra que las intervenciones a través de ambos partos produjeron resultados terapéuticos similares. 

Hacer del cuidado personal una prioridad

¿Qué nos ha enseñado COVID-19 sobre el cuidado de la salud mental? Fundamentalmente, hemos aprendido que el tratamiento puede ser duradero y eficaz independientemente del método de administración. También nos muestra que la terapia en línea, por la naturaleza de la tecnología, puede ser más accesible para las personas. En un momento en el que más personas que nunca han lidiado con problemas de salud mental y han reconocido una mayor necesidad de autocuidado, esta accesibilidad podría tener un impacto mucho después de que termine la pandemia.

En lugar de conducir hasta el consultorio de un terapeuta, la tecnología permite que alguien se una a una sesión con solo hacer clic en un botón en cuestión de segundos. Una sesión de 50 minutos es solo 50 minutos, en lugar de 50 minutos más el tiempo que se dedica a desplazarse y reorganizar su horario.

Equilibrar el acceso a la terapia

La teleterapia no solo ahorra tiempo, sino que permite que las personas accedan a la terapia desde lugares que pueden ser más convenientes. Durante los encierros en medio de la pandemia, las personas han podido comenzar o continuar la terapia sin tener que salir de sus hogares. Como terapeuta, he tenido clientes dedicados que realizan sus sesiones en sus descansos para almorzar en el trabajo en autos estacionados. Si una hora de pausa para el almuerzo es el único tiempo que alguien tiene para la terapia, la teleterapia lo hace posible.

La terapia en línea también se suma a la cantidad de terapeutas a los que tiene acceso una persona, lo que puede ser útil para las personas en áreas rurales, aquellos que no tienen terapeutas especializados en su área y aquellos que buscan un terapeuta que se adapte a un grupo demográfico en particular. (queer-friendly, interseccional, negro o latinx, etc.).

Las leyes de licencias estatales permiten que los terapeutas vean a los clientes ubicados en cualquier lugar dentro de un estado en particular, sin importar la distancia. Por ejemplo, alguien en el norte de California puede ver a un terapeuta a través de teleterapia en el sur de California a pesar de la distancia de 6 horas entre ambos.

Ampliar la búsqueda de un terapeuta mediante la teleterapia también es beneficioso para aquellos que se han encontrado con terapeutas con listas de espera en sus áreas circundantes. Las personas que buscan comenzar la terapia de inmediato pueden encontrar mejor un terapeuta con oportunidades inmediatas si pueden lanzar una red más amplia.

Si bien la teleterapia puede ser más accesible, también presenta dificultades para las personas que no tienen acceso a computadoras, teléfonos inteligentes o teléfonos fijos, y / o no dominan la tecnología . La privacidad también puede ser un problema, ya que las órdenes para quedarse en casa han llevado a muchas personas a trabajar desde casa durante la pandemia.

Encontrar un espacio para hablar sobre temas personales, que pueden pertenecer a las personas que viven en el hogar, puede ser complicado. Aquí es donde una sesión de terapia en un automóvil estacionado o incluso en un baño es útil (he tenido clientes que hacen ambas cosas).

Volviendo a la normalidad

Aunque hubo un aumento masivo de la teleterapia durante la pandemia, la terapia en persona eventualmente se reanudará. Si prefiere sentarse en la habitación con un terapeuta que pueda entregarle pañuelos de papel y tenga acceso total a su comunicación verbal y no verbal, no tenga miedo.

La terapia en línea llegó para quedarse, pero no será el único medio de acceder al tratamiento de salud mental. Muchos terapeutas, incluido yo mismo, disfrutan de la conexión cara a cara con los clientes. La rapidez con la que se reanude la terapia en persona estará determinada por algunos factores diferentes: el nivel de comodidad de cada terapeuta individual al regresar al consultorio, la distribución de las vacunas, las variantes de COVID y más.

Ya sea que desee continuar la terapia en línea o hacer la transición a la terapia en persona, el primer paso es tener una conversación con su proveedor de tratamiento. Haga preguntas como:

  • ¿Volverá a la oficina para las sesiones?
  • Si está reanudando sesiones en persona, ¿cuáles son las políticas de su oficina con respecto a COVID? ¿Se requerirán máscaras? ¿Necesitaré prueba de vacunación?
  • ¿Cómo sería una transición de la terapia en línea a la terapia en persona?
  • ¿Continuará utilizando la terapia en línea cuando las cosas se vuelvan a abrir?

Independientemente de cómo acceda a la atención de salud mental, es importante seguir dedicando tiempo a ella a medida que cambia la vida, incluso cuando las cosas finalmente vuelven a la normalidad. Ya sea que esté vacunado o no, las rutinas serán diferentes a medida que las personas comiencen a regresar a las oficinas, llevar a los niños a la escuela, viajar, pasar tiempo con amigos y familiares que no han visto en un tiempo.

Si necesita cambiar su cita de terapia en curso para adaptarse a otra nueva norma, hable con su terapeuta al respecto. Aboga por ti mismo. Si bien algún día terminará la pandemia, su atención de salud mental merece ser una prioridad permanente.

 

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