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lunes, 10 de mayo de 2021

Cómo ayudar a sus hijos a hacer amigos durante la pandemia de COVID-19

 


La pandemia de COVID-19 ha afectado a nuestros niños de muchas maneras, pero quizás la forma más profunda es cómo ha afectado sus amistades. El aislamiento social, el uso de máscaras , el distanciamiento social, los cierres de escuelas y guarderías han significado que hacer amigos debe tomar formas completamente diferentes para nuestros hijos.

Como padres, este cambio dramático probablemente nos ha preocupado. Todos queremos que nuestros hijos sean felices y sabemos que la niñez debe compartirse con amigos. Socializar es vital para el bienestar de nuestros niños. Vemos cómo nuestros hijos sufren sin sus amigos, y todos quieren hacer que su infancia sea lo más normal, libre de estrés y lo más feliz posible.

La buena noticia es que la pandemia no es para siempre y nuestros hijos podrán interactuar normalmente con sus amigos a su debido tiempo. Hasta entonces, hay muchas formas en que podemos ayudar a nuestros hijos a hacer amigos, socializar con los amigos que tienen y hacer frente a los muchos cambios que ha traído la pandemia.

Nadie puede negar que las amistades son importantes para nuestros hijos, y los padres no necesitamos un experto que nos diga que socializar con amigos tiene impactos positivos.

No hay nadie mejor que otro niño para participar en juegos imaginativos y libres. Nadie entiende lo que es ser un niño tanto como otro niño. Y no hay nadie mejor para jugar a juegos con, charlar sobre intereses comunes y compartir los sentimientos con que un amigo bueno.

La investigación compilada por la Universidad de Florida   muestra que las amistades son vitales para el desarrollo de nuestros niños. Por ejemplo, los niños que no forman vínculos con otros niños pueden experimentar problemas de salud mental más adelante en la vida.

Las amistades enseñan habilidades sociales importantes como cooperación, escucha activa y habilidades para resolver problemas. Las amistades incluso pueden ayudar a los niños a tener éxito en entornos académicos.

Por supuesto, las amistades no siempre son rayos de sol y arcoíris. Los niños que se enfrentan a situaciones de acoso escolar , ridiculización y entornos inseguros desde el punto de vista emocional o físico como resultado de las amistades sí sufren. Pero estas situaciones son la excepción y no la regla, y permitir que nuestros hijos exploren diferentes tipos de amistades de la manera más libre posible durante la infancia es importante para su desarrollo.

La pandemia sin duda ha afectado la capacidad de nuestros hijos para hacer amigos y socializar con los amigos que tienen. Cuando las escuelas y los centros de cuidado infantil se cerraron abruptamente en marzo, nuestros niños se separaron repentinamente de sus amigos. Los niños mayores pueden haber sido más hábiles en el uso de la tecnología para conectarse con amigos, pero muchos niños más pequeños nunca habían conversado por video con sus compañeros de juego.

A medida que pasaron los meses, y se abrieron algunas escuelas y guarderías, nuestros niños han tenido más oportunidades de conectarse con sus amigos. Sin embargo, para muchos niños, la escuela sigue siendo virtual, híbrida o ha entrado y salido en persona cuando los niños y sus maestros han tenido que ponerse en cuarentena debido a la exposición al COVID-19.

Incluso los niños que asisten a la escuela en persona no pueden socializar como solían hacerlo, ya que el uso de máscaras y el distanciamiento social cambian la dinámica de manera significativa.

Esto ha significado que los niños necesitan encontrar nuevas formas de socializar, y aunque los niños son más adaptables de lo que podríamos esperar, estas nuevas circunstancias no han estado libres de desafíos.

Esto es especialmente cierto para los niños que pueden ser nuevos en un lugar en particular y hacer amigos por primera vez, o para los niños que ya experimentan ansiedad social. Los niños que tienen necesidades especiales, así como los niños muy pequeños, pueden encontrar las nuevas formas de conectarse con otros niños particularmente difíciles de navegar.

Dicho esto, hay opciones para que nuestros hijos, incluso los más pequeños y los más desafiados, se conecten con sus compañeros e incluso hagan nuevos amigos. Todo lo que se necesita es un poco de ingenio y un poco de planificación previa por nuestra parte. Y gracias a los milagros de la tecnología moderna, en realidad es más fácil de lo que cabría esperar encontrar oportunidades de socialización para nuestros hijos.

Quizás lo más sorprendente y positivo que ha surgido de la pandemia son las ideas “listas para usar” que se les han ocurrido a padres e hijos para socializar de manera segura durante la pandemia.

La mayoría de la gente ni siquiera había oído hablar de Zoom (u otras plataformas de videoconferencia) hasta 2020 y, desde entonces, se han convertido en expertos. Los padres también han ideado formas creativas de reunirse en público de forma segura. Aún así, es importante recordar que cada vez que se reúna en persona con alguien fuera de su hogar, corre el riesgo de infección por COVID-19.

Como explica el CDC,   los tipos de reunión más seguros durante la pandemia de COVID-19 son:

  • En el exterior , ya que los entornos exteriores reducen el riesgo de infección por COVID-19
  • Reuniones que incluyen el uso de máscara.
  • Encuentros que incluyen el distanciamiento social
  • Encuentros donde la gente no comparte objetos.
  • Reuniones con un número limitado de personas (consulte en su área local las pautas sobre el tamaño de la multitud permitido)

Además, los CDC recomiendan que verifique su tasa local de infección por COVID-19 antes de reunirse; en lugares con altas tasas de infección, las reuniones en persona son menos seguras.

Teniendo en cuenta los parámetros de seguridad, la reunión virtual es la opción más segura y el exterior con máscaras / distanciamiento es la segunda opción más segura, aquí hay algunas ideas para comenzar cuando se trata de crear oportunidades para que sus hijos socialicen y hagan amigos.

Citas virtuales

Su hijo puede necesitar un poco de tiempo para acostumbrarse, y es probable que los niños más pequeños necesiten un padre cerca para ayudarlos, pero las citas virtuales para jugar pueden ser muy divertidas.

Algunos niños simplemente están felices de charlar con sus amigos a través del chat de video. Pero a otros niños les resulta más fácil participar en una actividad. Hágalo simple: coloque papel y crayones para que su hijo coloree con su amigo. Ayude a su hijo a mover la cámara para que pueda mostrar sus juguetes o incluso jugar al escondite.

En muchos casos, a tu hijo y a su amigo se les ocurrirán las mejores ideas para que esto funcione: probablemente te sorprenderán con su creatividad.

Fechas de actividad de video

Para algunos niños, una actividad más organizada, a menudo con la ayuda de los padres, hace que las videollamadas sean más cómodas y agradables. Actividades como hacer manualidades o cocinar se prestan bien a las plataformas de video chat. Esto requiere algo de preparación.

Deberá decidir una actividad y preparar instrucciones y suministros para todos los participantes. Los niños mayores probablemente puedan realizar la actividad con menos ayuda, pero los niños más pequeños necesitarán su ayuda. 

Transmisión de películas en vivo

Muchas plataformas de video, incluido Netflix, le permiten transmitir videos con otras personas y chatear en vivo sobre lo que está viendo.

También puede compartir la pantalla en Zoom: una parte inicia sesión en un servicio de transmisión de películas y luego usa la opción de compartir pantalla para transmitir el video en vivo. Abre las palomitas de maíz y disfruta de la película con tu mejor amiga.

Juegos en vivo

Los videojuegos tienen mala reputación. Si bien definitivamente pueden ser adictivos para los niños, y parte de su contenido es preocupante a veces, son una manera maravillosa para que los niños socialicen y han sido un salvavidas para los preadolescentes y adolescentes durante la pandemia.

Muchos juegos permiten jugar en vivo y los niños pueden usar el audio para poder conectarse de esa manera mientras juegan.

Por supuesto, es importante asegurarse de que sus hijos solo se conecten con sus amigos y no con extraños. También desea asegurarse de que el contenido de los videojuegos sea apropiado para los niños.

Una búsqueda del tesoro externa socialmente distanciada u otra actividad organizada

Jugar al aire libre es una forma de menor riesgo para que los niños se conecten con sus amigos durante la pandemia. Sin embargo, para mantener las cosas en el lado más seguro, es necesario observar el uso de máscaras y el distanciamiento social.

Es por eso que elegir una actividad organizada, como una búsqueda del tesoro , un ejercicio o una actividad de baile, o cualquier otro favorito de la infancia, es una buena idea.

De esta manera, puede monitorear a sus hijos y asegurarse de que mantengan la distancia y tomen decisiones seguras mientras juegan.

Amigos por correspondencia buenos y pasados ​​de moda

Un niño más introvertido podría decidir que escribir cartas es el camino a seguir. Enviar correo físico a los amigos puede ser muy divertido y puede parecer una actividad novedosa y emocionante.

Su hijo también puede enviar manualidades o paquetes de cuidado hechos en casa por correo. Otros niños disfrutarán enviando correos electrónicos a sus amigos o aprendiendo a enviar mensajes de texto (si aún no lo han hecho).

Para los niños que buscan hacer nuevos amigos, tener un amigo por correspondencia es una buena manera de sumergirse y conocer a una nueva persona.

Clases de enriquecimiento en línea

Las plataformas en línea como Outschool ofrecen oportunidades para que los niños tomen clases que se alinean con sus intereses personales. Este tipo de clases también son oportunidades fantásticas para que su hijo haga nuevos amigos, porque es probable que se encuentre con niños con pasatiempos y sensibilidades similares.

Algunas plataformas ofrecen clases que no se centran necesariamente en un interés específico, sino en oportunidades de socialización más divertidas y abiertas.

Paseos por la naturaleza y andar en bicicleta

Otra actividad al aire libre de bajo riesgo es realizar una caminata por la naturaleza y / o andar en bicicleta con un amigo. Estas actividades permiten el distanciamiento social y pueden ser muy divertidas. Dependiendo de la edad de su hijo, es probable que sea necesaria la supervisión de un adulto.

De cualquier manera, querrá asegurarse de que todas las partes estén de acuerdo con las medidas de seguridad de COVID-19 antes de reunirse.

Noches de juegos familiares

No se olvide de la familia extensa. Conectarse con primos, tías, tíos y abuelos también es importante para los niños. Una vez más, las actividades organizadas, como la noche de juegos, funcionan mejor aquí. Puede compartir la pantalla con miembros de la familia mientras juega un videojuego en línea u otro juego.

Incluso los juegos de mesa como Monopoly y Scrabble han salido con versiones en línea que se pueden jugar en grupos.

Algunos niños han descubierto que estas formas alternativas de conectarse con sus amigos son más fáciles que otros. Para los niños que son muy pequeños, nuevos en un área en particular, que tienen necesidades especiales o que experimentan ansiedad social , es posible que las videollamadas no sean fáciles o agradables. No presione a su hijo para que haga algo con lo que no se sienta cómodo.

Tenga en cuenta también que algunos niños están bien simplemente jugando con sus hermanos, jugando con sus padres o jugando solos . Una vez más, la pandemia no es para siempre, y si su hijo se las arregla bien sin interacciones sociales frecuentes, también está bien. Aprenderán a adaptarse cuando sea seguro volver a socializar normalmente.

Sin embargo, si su hijo se siente muy solo o muestra signos de depresión como resultado del aislamiento social, es muy importante que se lo tome en serio y hable con el pediatra, el consejero escolar o un terapeuta infantil de su hijo.

El simple hecho de tener una conversación abierta y sin prejuicios con su hijo sobre sus sentimientos, preocupaciones y miedos también puede ser útil.

Unos días de mal humor o mal humor es normal en momentos como este. Pero si su hijo muestra signos sostenidos de alteración o tiene problemas para funcionar en el día a día, es entonces cuando debería considerar seriamente buscar ayuda profesional para la salud mental de su hijo.

Algunos signos de depresión u otros problemas de salud mental que podrían justificar una mayor atención incluyen:

En niños más pequeños:

  • Irritabilidad extrema
  • Dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido
  • Problemas de alimentación o malestar digestivo
  • Ansiedad de separación
  • Retirar
  • Rabietas inconsolables más frecuentes
  • Regresión al entrenamiento para ir al baño o enuresis

En niños mayores:

  • Conflictos más frecuentes y comportamiento agresivo
  • Dejar de socializar en la familia o entre amigos.
  • Pérdida de interés en las actividades que solían disfrutar.
  • Dificultad para dormir
  • Cambios extremos en los patrones de alimentación.
  • Problema para concentrarse
  • Problemas para completar el trabajo escolar
  • Participar en conductas de riesgo
  • Ideación suicida

Si su hijo tiene pensamientos suicidas, comuníquese con la  Línea Nacional de Prevención del Suicidio  al  1-800-273-8255  para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra  Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Vivimos en una época sin precedentes y es natural que nos preocupe la capacidad de nuestros hijos para hacer amigos y mantener las amistades que tienen.

Los padres debemos hacer todo lo posible para facilitar las conexiones sociales continuas para nuestros hijos, pero también debemos recordar que la mayoría de los niños han podido adaptarse notablemente a las circunstancias y han encontrado formas de socializar de maneras nuevas y satisfactorias.

Entonces, a menos que nuestros hijos muestren signos de problemas de salud mental u otros desafíos, probablemente podamos relajarnos un poco y tener fe en que nuestros hijos saldrán ilesos de esta experiencia y tal vez con un nuevo aprecio por sus amados amigos.

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