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martes, 25 de mayo de 2021

Ayudando a los nietos que viven con un consumidor de drogas

 

Cuando el padre de un nieto consume drogas o alcohol , los abuelos se encuentran en una situación terrible. Por supuesto, el primer instinto de un abuelo es tratar de arreglar las cosas, pero el abuso de sustancias puede ser un problema insoluble. A menudo, los abuelos deben conformarse con hacer todo lo posible por sus nietos, pero incluso ese curso de acción tiene riesgos.

¿Constituye el abuso de drogas abuso infantil?

Los abuelos que aman a sus nietos piensan que merecen padres que no abusen de las drogas ni del alcohol, y esto es cierto. Todos los niños merecen padres que estén plenamente a su disposición. Sin embargo, los padres no son perfectos y pueden luchar con una variedad de problemas. A menos que un niño sea lastimado o descuidado, es poco probable que el trastorno por uso de sustancias de los padres califique como abuso infantil . Esto es especialmente cierto cuando hay otro padre en la familia que se asegura de que los niños reciban la atención adecuada o cuando el abuso de drogas por parte de un padre no ocurre cuando él o ella está a cargo de los niños. 

Dicho esto, los estudios muestran que un padre con un trastorno por uso de sustancias tiene tres veces más probabilidades de abusar física o sexualmente de su hijo que un padre que no abusa de las drogas.

Pasos básicos para abuelos

Algunos pasos que pueden tomar los abuelos son obvios. Pueden asegurarse de que los nietos sepan que tienen personas en sus vidas con las que pueden hablar sobre lo que están pasando. Asegúrese de que sepan que hay personas que los aman y que se encargarán de que los cuiden. Pueden nutrir su relación con sus nietos de modo que si alguna vez tienen que hacerse cargo de su cuidado, los niños no se sientan entregados a extraños. Pueden crear oportunidades para que los nietos estén con la familia extendida, para que conozcan a tías, tíos y primos. Esos miembros de la familia también intervienen a menudo durante las crisis familiares.

Qué no hacer

Señalar las faltas de los padres rara vez es productivo. Incluso los niños que saben que un padre tiene un problema de abuso de sustancias quieren creer lo mejor de su padre. Es probable que escuchar a un abuelo atacar verbalmente a un padre cause problemas en la relación abuelo-nieto. Además, los padres pueden separarse rápidamente de los abuelos que se percibe que actúan en su contra. Lo más esencial que deben hacer los abuelos es mantener el contacto con sus nietos. 

A veces, los abuelos luchan por permanecer callados, sintiendo que deben tomar una posición cuando los padres se involucran en un comportamiento imprudente y destructivo. Hacer lo contrario se siente inauténtico e incorrecto. Sin embargo, hablar sobre el hábito de las drogas o el alcohol de alguien rara vez cambia algo. ¡Si solo fuera así de facil! Y quedarse callado no constituye un respaldo a su comportamiento.

Sin embargo, si los nietos mencionan el tema, los abuelos pueden aprovechar la apertura para discutir los peligros del abuso de sustancias de una manera apropiada para su edad. Sin embargo, es mejor abstenerse de culpar. 

Efectos del abuso de sustancias en la vida cotidiana

El abuso de sustancias por parte de los padres puede tener un gran impacto en las familias. A menudo, hay consecuencias económicas, ya que los padres pueden tener dificultades para mantener un trabajo o pueden faltar al trabajo. A veces, los niños reciben cuidados básicos, pero no reciben ayuda con la tarea, las rutinas de salud, el aseo u otros elementos no esenciales pero importantes.  

En el caso de las luchas económicas, los abuelos se encuentran en una situación sin salida. Si intervienen fácilmente con ayuda económica, pueden estar habilitando el hábito de los padres al permitirles gastar aún más dinero en alcohol o drogas. Los errores de dinero habituales que los abuelos a veces cometen con sus hijos adultos pueden tener un mayor impacto cuando el abuso de sustancias está en juego. En términos generales, puede ser mejor si los abuelos rescatan a los padres solo cuando no hacerlo tenga un impacto directo y perjudicial en los nietos.

Los límites importan

Incluso cuando los padres luchan con los trastornos por uso de sustancias, a menudo se ven a sí mismos como padres amorosos y desean desempeñar el papel de padres. Por lo tanto, es importante que los abuelos no traspasen los límites. Un abuelo que teme que no haya dinero para la ropa del colegio, por ejemplo, puede ofrecerse a llevar a los nietos de compras e incluso puede incluir al padre en la excursión. Esta es una solución mucho mejor que simplemente comprar ropa para los niños sin preguntarles a los padres o permitirles su participación.

Impacto emocional

Los niños cuyos padres abusan de las drogas o el alcohol pueden sufrir una variedad de efectos emocionales . Estos incluyen: 

  • Ambivalencia: los niños generalmente aman a sus padres, incluso cuando no les gusta la forma en que el alcohol o las drogas los hacen comportarse.
  • Confusión: Los hijos de personas que abusan de sustancias nunca saben qué esperar, porque nunca saben cuándo un padre va a estar bajo la influencia.
  • Falta de confianza: debido a que los alcohólicos y los abusadores de sustancias a menudo prometen y no cumplen, los niños a veces crecen sintiendo que no pueden confiar en nadie .
  • Culpabilidad: los abusadores de sustancias a menudo culpan de su comportamiento a otros miembros de la familia. Es natural que los niños se pregunten si tienen la culpa, incluso cuando no se les nombra.
  • Vergüenza:  dado que es natural identificarse con los miembros de la familia, los niños pueden asumir la vergüenza de la adicción sobre sí mismos. 
  • Preocupación : una vez que los niños alcanzan cierta edad, se dan cuenta de que el abuso de sustancias tiene consecuencias, incluidos accidentes y enfrentamientos con la ley. Pueden preocuparse de que sus padres sean encarcelados o mueran. También pueden saber que los abusadores a veces pierden sus derechos de paternidad y pueden preocuparse por perder a su familia.

Las estadísticas también muestran que los hijos de abusadores de sustancias tienen un mayor riesgo de desarrollar un trastorno por uso de sustancias debido a factores genéticos y ambientales.  Aún así, la presencia de abuelos amorosos puede ser una fuerza positiva que trabaje contra la repetición del ciclo.

Efectos psicosociales

El abuso de sustancias en la familia también afecta el funcionamiento psicológico y social del niño. Los  niños se sienten culpables o sienten que deben intentar arreglar las cosas. Cuando los niños reaccionan de esta manera, a menudo sienten mucha presión. Pueden sentir que deben ser perfectos en todos los sentidos. Los abuelos pueden ayudar aprovechando cualquier oportunidad para señalar que la situación no es culpa suya y que no tienen el poder para arreglarla. Pueden alentar a sus nietos a que hagan lo mejor que puedan, pero hágales saber que también está bien cometer errores de vez en cuando.

En otras ocasiones, los niños se comportan mal o se portan mal. Este es un síndrome más difícil de manejar para los abuelos. Pueden intentar evitar las dificultades académicas. Hay muchas formas en que los abuelos pueden ayudar a sus nietos en la escuela. Sin embargo, un niño con verdaderos problemas necesitará asesoramiento o terapia. Los abuelos a veces pueden lograr que los padres estén de acuerdo con tales medidas si se abstienen de vincular el comportamiento del niño al abuso de sustancias de los padres.

Los niños cuyos padres abusan del alcohol o las drogas a menudo se muestran reacios a traer amigos a casa. Esta reticencia puede afectar su desarrollo social. Los abuelos pueden ayudar incluyendo a veces a los amigos de sus nietos en excursiones y visitas. Sin embargo, esta es una práctica que debe desarrollarse desde el principio. Si los abuelos no incluyen a los amigos cuando sus nietos son pequeños, es poco probable que funcione cuando tratan de incluir a los amigos de los nietos adolescentes o adolescentes. Sí, muchos abuelos preferirían tener a sus nietos para ellos solos en lugar de compartir tiempo con sus amigos. Aún así, lo que es mejor para los nietos debería ser el factor de control.

En caso de abuso o negligencia

Aunque el abuso de sustancias por parte de un padre no califica automáticamente como abuso infantil, el abuso puede ocurrir cuando uno de los padres está bajo la influencia. Los niños también pueden sufrir negligencia, generalmente definida como la falta de comida, ropa, refugio o atención médica. La negligencia también puede ocurrir cuando los padres no protegen a los niños del riesgo. 

Los abuelos que saben que los nietos están siendo abusados ​​o descuidados están legal y moralmente obligados a denunciar la situación, incluso si es el propio hijo de los abuelos quien tiene la culpa. A veces, sin embargo, los abuelos no están seguros de si una situación realmente califica como abuso o negligencia. Cada estado tiene una línea directa de abuso, y aquellos que manejan las líneas telefónicas a menudo pueden ofrecer aclaraciones. A veces, los informes también se pueden realizar en línea.

Aunque los informes se pueden realizar de forma anónima, es mejor cuando las personas que llaman proporcionan sus nombres e información de contacto para que se les pueda solicitar más información o verificación. La identidad de uno se puede mantener confidencial.

En el caso de que se deba sacar a los niños del hogar, la mayoría de los abuelos querrán ser contactados para que puedan participar en las decisiones de cuidado. De hecho, una ley de 2008 garantiza que los abuelos tengan ese derecho. Muchos abuelos en esta situación terminan criando a sus nietos, ya sea como padres adoptivos oficiales o en una ubicación de custodia más informal.

Por supuesto, los abuelos que denuncian abusos corren el riesgo de ser separados de sus nietos, especialmente si la agencia decide que los niños no corren riesgo. Incluso si un informe es anónimo o confidencial, los padres pueden deducir correctamente la identidad del informante. Además, los padres a veces simplemente se retiran del contacto con terceros. Incluso pueden moverse para evitar el contacto con los servicios de protección. Aún así, si los nietos están realmente en riesgo, los abuelos no tienen otra opción.

Abuelos y cuidado personal

Cuando los nietos están en una mala situación, los abuelos también sufren. Cuando los nietos viven con alguien que abusa de las drogas, los abuelos pueden sentir que es su culpa. Si la persona es su propio hijo, es posible que se sienta responsable de alguna manera. Si la persona que abusa de las drogas es el cónyuge, es posible que sienta que debería haberse opuesto a la relación.

La verdad es que los individuos son responsables de sus propias decisiones. Dudar de cada decisión que uno tomó como padre es improductivo y solo causará problemas adicionales.

Una de las mejores estrategias para los abuelos que tratan con un miembro de la familia que abusa de las drogas es vivir la mejor vida posible. Al cuidarse física y emocionalmente, los abuelos ofrecerán a sus nietos modelos positivos a seguir. Transmitirán que la vida está llena de posibilidades. Podrán, física y emocionalmente, ofrecer a sus nietos un lugar seguro cuando lo necesiten con urgencia.

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