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miércoles, 14 de abril de 2021

¿Qué sucede en tu cerebro cuando te pierdes en un buen libro?

 

dibujo de una niña leyendo un libro usando su imaginación
Catherine Song / Verywell

Conclusiones clave

  • Un estudio de los fanáticos de “Juego de tronos” encontró que las personas usan la misma parte del cerebro para pensar en sus personajes favoritos que en ellos mismos.
  • Los hallazgos ofrecen información sobre la forma en que se forman nuestras identidades y por qué algunas personas se sumergen en obras de ficción.
  • Los expertos en salud mental dicen que la investigación ofrece evidencia de los poderosos efectos terapéuticos de la narración.

¿Alguna vez se preguntó por qué algunas personas parecen perderse en un libro o una película realmente grandiosos? 

Un estudio reciente publicado en Social Cognitive and Affective Neuroscience podría tener algunas respuestas. Los investigadores escanearon el cerebro de los fanáticos de la serie de HBO "Juego de tronos" para ver qué sucedía cuando pensaban en los rasgos de sus amigos, los personajes del programa y en ellos mismos. 

Descubrió que las personas que se sumergen realmente en las historias tienen más actividad en una parte del cerebro que tiende a activarse durante la autorreflexión cuando evalúan a su personaje favorito. En otras palabras, su cerebro puede hacer que parezca que una persona casi se está "convirtiendo" en un personaje de una historia. Los resultados ayudan a explicar por qué la ficción puede ser una experiencia particularmente conmovedora para algunas personas.

Esto es lo que muestra la investigación sobre cómo la narración puede afectar nuestra identidad, junto con los posibles efectos terapéuticos de explorar mundos ficticios.

El estudio

Para el estudio, investigadores de la Universidad Estatal de Ohio y la Universidad de Oregon se propusieron saber si la identificación con un personaje de ficción está relacionada con la actividad cerebral que ocurre cuando una persona piensa en sí misma.

Para averiguarlo, reclutaron fanáticos de "Game of Thrones". El programa de televisión fue seleccionado por su amplio elenco de personajes y una audiencia apasionada cuyos miembros tienden a tener "reacciones extremas cuando esos personajes son inevitablemente eliminados".

Los investigadores pidieron a los participantes que clasificaran qué tan cercanos y similares se sentían hacia nueve amigos (excluyendo parejas románticas y familiares inmediatos) y nueve personajes de “Juego de tronos” en una escala de 0 a 100.

Luego, escanearon los cerebros de cada participante utilizando una máquina de resonancia magnética funcional , que observa pequeños cambios en el flujo sanguíneo para medir la actividad cerebral. Los escáneres se enfocaron específicamente en la actividad en la corteza prefrontal medial ventral, una parte del cerebro que se activa cuando las personas piensan en sí mismas y en sus amigos cercanos.

La identificación de rasgos se refiere al proceso de imaginarse temporalmente a uno mismo como transpuesto a los sentimientos y experiencias de un personaje específico.

- LEELA R. MAGAVI, MD

Durante el escaneo, los investigadores mostraron a los participantes una serie de diapositivas con el nombre de los personajes de "Juego de Tronos", amigos e incluso ellos mismos junto a un rasgo de personalidad, como malhumorado, pesimista , inteligente o digno de confianza. Los participantes respondieron "sí" o "no" en cuanto a si la persona en la diapositiva coincidía con el rasgo de personalidad.

Inmediatamente después, los investigadores utilizaron un cuestionario de 10 ítems para medir la “identificación de rasgos” de los participantes, o la tendencia de una persona a imaginarse experimentando los sentimientos y acciones de personajes de ficción. 

“La identificación de rasgos se refiere al proceso de imaginarse temporalmente a uno mismo como transpuesto a los sentimientos y experiencias de un personaje específico. Esto permite que las personas perciban el mundo de manera diferente y adquieran y obtengan acceso a capacidades emocionales dispares que antes no podían experimentar ”, explica Leela R. Magavi , MD, psiquiatra y directora médica regional de  Community Psychiatry en Newport Beach, California.

“Puede permitirles modificar o reformular su pensamiento o alterar su comportamiento y respuesta a los factores estresantes de la vida”, dice.

Hallazgos sobre narración e identidad

Los resultados del experimento revelaron que la actividad en la corteza prefrontal medial ventral fue más alta cuando los participantes evaluaron sus propios rasgos de personalidad . La actividad tendía a ser menor cuando los participantes pensaban en los personajes de “Juego de tronos”.

Sin embargo, la actividad en esa parte del cerebro tendía a ser más activa cuando las personas que tenían una puntuación alta en la identificación de rasgos pensaban en los personajes, en comparación con aquellos que tenían una identificación de rasgos más baja.

Fue especialmente activo cuando los participantes que tenían una alta identificación de rasgos consideraron los personajes que más les gustaban y con los que se relacionaban, lo que ayuda a explicar el impacto de la narrativa en algunas personas. 

Dicho de otra manera, los hallazgos muestran que las personas a veces pueden adoptar nuevas identidades a través de personajes e historias de ficción.

“El estudio muestra que su cerebro realmente está haciendo esto, no es solo una cosa emocional o algo que se basa en la personalidad”, dice Cecille Ahrens , LCSW, psicoterapeuta y propietaria / directora clínica de Transcend Therapy en San Diego, California. “La identificación de rasgos quizás crea esta alineación neuronal que hace que sea difícil para nuestros cerebros discernir la realidad de la fantasía. Las líneas se vuelven borrosas donde literalmente 'nos perdemos' en el personaje o 'nos perdemos a nosotros mismos' en la historia ".

Si bien el estudio ofrece algunas ideas interesantes, su pequeño tamaño de muestra dificulta la generalización de los resultados a una población más grande, dice el Dr. Magavi. Pero agrega que la investigación se ve reforzada por el uso de "Game of Thrones", que ha sido una serie conmovedora emocionalmente para algunos de sus pacientes. 

"El desarrollo de los personajes en esta serie es encomiable, y muchos de mis pacientes me han dicho que se identifican mucho con personajes específicos de la serie", dice. "Cuando el personaje lograba algo o le iba bien, algunos de mis pacientes experimentaban un gran grado de felicidad".

Los expertos en salud mental dicen que la investigación refleja las formas en que la narración y la identificación con los personajes han sido terapéuticas en sus propias prácticas.

"Las personas han transmitido que esta identificación de rasgos les permitió experimentar un mayor nivel de autoconfianza y autocompasión", dice el Dr. Magavi. “Por ejemplo, evalué a un joven que se identificaba con [el personaje de“ Juego de Tronos ”] Samwell Tarly, ya que de manera similar se sentía excluido por la sociedad y su familia. Cuando Samwell Tarly encontró su vocación y ayudó a sus amigos, se emocionó tanto que encontró el valor para solicitar un trabajo, a pesar de su ansiedad social debilitante ”.

Para muchas personas, asumir los rasgos de ciertos personajes con los que nos relacionamos en las historias ofrece una forma segura y sin consecuencias de explorar diferentes partes de nuestras propias identidades.

Hay un poder curativo al ver tu historia o partes de ti mismo reflejadas en esos personajes.

- CECILLE AHRENS, LCSW

“Ayuda a las personas a acceder a emociones que normalmente no se permitirían sentir, pero no es una amenaza. Lo estás proyectando sobre algo o algo más ”, dice Ahrens. “Hay un poder curativo en ver tu historia o partes de ti mismo reflejadas en esos personajes. Mis clientes que aman las películas y realmente se interesan en ellas ven a los personajes alinearse con ellos mismos de una manera que les da una respuesta positiva y un sentido de esperanza ".

Sumergirse en el universo de un personaje también puede presentar algunos beneficios del mundo real para sus relaciones, agrega el Dr. Magavi.

“Aprender acerca de los personajes e identificarse con ellos puede hacer que a las personas les resulte menos aterrador saber quiénes son y por qué son de esta manera. Puede disminuir los sentimientos de vergüenza y culpa. Algunas personas discuten estos personajes con amigos y familiares, y de manera similar simplifica su capacidad para discutir su propio viaje con otros ”, dice ella.

Si bien se necesita más investigación sobre los mecanismos cerebrales detrás de la identificación de rasgos, los últimos hallazgos ayudan a aclarar "el poder de la narración que ha estado con nosotros durante siglos", dice Ahrens.

“En terapia, sabemos que la narración de historias es muy poderosa y curativa”, dice ella. "Conecta todos los puntos para mí".

Lo que esto significa para ti

Las historias de libros y películas pueden ser obras de ficción, pero pueden tener efectos profundos en nuestras realidades. Este estudio muestra que, para algunas personas, los rasgos de los personajes de ficción pueden iluminar las mismas partes de nuestro cerebro que procesan cómo pensamos sobre nosotros mismos. De alguna manera, nuestras identidades pueden entrelazarse con las de nuestros personajes favoritos.

Los expertos en salud mental dicen que los hallazgos arrojan luz sobre el poder terapéutico de la narración. Cuando nos identificamos con un personaje, podemos explorar partes de nuestra propia identidad en un espacio seguro. Eso, a su vez, puede ayudarnos a realizar cambios positivos en nuestras vidas.

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