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miércoles, 14 de abril de 2021

4 maneras en que los médicos demostraron fortaleza mental este año en medio del agotamiento

 

Médico de urgencias enfrenta desafíos de salud mental en medio del agotamiento pandémico
Verywell / Brianna Gilmartin

Desde 1933, el 30 de marzo ha sido reconocido como el Día Nacional del Médicoun día para honrar el increíble trabajo de los médicos y las contribuciones que hacen a sus comunidades. Este año, el equipo de Verywell Mind celebra el compromiso y la resistencia de estos profesionales médicos, en un momento de demandas y desafíos de salud mental sin precedentes.

La pandemia de COVID-19 ha traído consigo una serie de problemas emocionales, físicos y de salud mental para todos nosotros. Para los médicos, terapeutas y otros trabajadores de primera línea, sus viajes han incluido confusión, muerte, estrés y la expectativa de poder lidiar con estos traumas sin verse afectados a nivel personal.

Hablamos con cinco de los médicos y terapeutas de nuestra Junta de Revisión de Verywell Mind para escuchar los desafíos y triunfos de su año, y compartir los consejos de salud mental y bienestar que usan para perseverar y curarse de un año de agotamiento .

Los médicos se enfrentan a tiempos sin precedentes

Si bien todos experimentamos incertidumbre y cambios importantes durante el año, los médicos enfrentaron muchos desafíos difíciles y, por lo general, sin una hoja de ruta clara sobre cómo manejar una pandemia global.

Armeen Poor, MD , quien bromea diciendo que eligió el año equivocado para ser médico de cuidados intensivos y pulmonares de primer año en la ciudad de Nueva York, dice que había muchas cosas desconocidas al comienzo de la pandemia y que los médicos tenían que adaptarse constantemente a nuevos tratamientos y recomendaciones.

“Nunca antes había experimentado algo como esto”, dice. “En medicina, a menudo contamos con el apoyo de ensayos aleatorios y la experiencia de otros. Pero COVID nos obligó a aprender sobre la marcha mientras sintetizamos en tiempo real lo que estaba sucediendo en todo el mundo ... para encontrar todo lo que pudiéramos en la literatura para ayudar a nuestros pacientes ".

Este cambio no sucedió gradualmente, por lo que casi todos los elementos de atención cambiaron de inmediato.

“Aparentemente, de la noche a la mañana, la forma en que cuidé e interactué con todos mis pacientes cambió”, dice el psiquiatra Steven Gans, MD, con sede en Massachusetts “Hubo máscaras, EPP, pruebas frecuentes, desinfección, distanciamiento, cuarentena y una incertidumbre y preocupación siempre presentes para los pacientes, el personal y yo mismo”.

Al igual que Gans y otros médicos que brindan atención de salud mental a los pacientes, Daniel Block, MD , un psiquiatra con sede en Pensilvania, dice que su mayor desafío fue cambiar a citas de terapia en línea , en lugar de en persona, y mantenerse concentrado todo el día frente a una pantalla.

Tuve que empezar a lidiar con el uso de la telesalud, que me parecía contradictorio al abordar problemas íntimos y profundamente personales con mis pacientes de terapia.

- DANIEL BLOCK, MD

No solo eso, dice Ann-Louise T. Lockhart, PsyD, ABPP , el papel al que estaba acostumbrada como psicóloga pediátrica con sede en Texas no era el único sombrero que usaba a diario.

“Veía a seis clientes al día”, dice. “Durante mis pausas para el almuerzo, me concentré en enseñar a mis hijos material que nunca antes había tenido que enseñar. Era agotador."

Equilibraron el cuidado personal con el cuidado de los demás

Los médicos tenían que descubrir cómo cuidarse a sí mismos para poder brindar a sus pacientes la mejor atención posible.

“Honestamente, son las herramientas que proporciono a mis clientes las que me ayudan a diario”, dice Rachel Goldman, PhD, FTOS , psicóloga que ejerce en Nueva York.

A menudo hago una pausa para recordarme a mí mismo que debo concentrarme en lo que tengo bajo control. También sé que si no me tomo tiempo para mí y mi bienestar mental, no estaré disponible para mis pacientes, mi familia ni nadie más.

- RACHEL GOLDMAN, PHD, FTOS

Goldman y Poor están de acuerdo en que salir al aire libre , hacer ejercicio y conectarse con sus seres queridos eran componentes cruciales de sus herramientas.

Para Block y Gans, su autocuidado implicaba mantener los lazos familiares lo más fuertes posible. Para Block, eso significaba que permanecía accesible para sus pacientes, pero dejaba de trabajar los viernes para asegurarse de que todavía tuviera tiempo en casa.

Gans dice que se convirtió en un experto en multitareas: se enfrentó a demandas laborales intensas, pero siempre apoyando a sus hijos adolescentes y ayudándolos a lidiar con el impacto de la pandemia en sus vidas escolares y sociales.

“A menudo me preguntan si ser psiquiatra me convierte en un mejor padre”, dice Gans. “No estoy tan seguro de eso, pero lidiar con todo lo que no puedo controlar en la vida de mis hijos, particularmente durante el último año, probablemente me ha convertido en un psiquiatra más empático y mejor. En mis mejores momentos, este año me ha permitido centrarme en la gratitud, las experiencias comunitarias compartidas y los pequeños momentos de propósito ".

Abordaron su bienestar psicológico

Los médicos y terapeutas trabajaron largas horas durante la pandemia y fueron testigos de mucha enfermedad y tristeza. Claramente, la tensión que sintieron tuvo un impacto en su salud mental, por lo que tuvieron que trabajar para abordar sus necesidades psicológicas durante todo el año.

Poor dice que experimentó una serie de desafíos psicológicos inesperados, confiando en familiares y amigos cercanos, así como en profesionales de la salud mental para ayudarlo a "navegar el tsunami de emociones".

Creo que es importante que los médicos se den cuenta de que es normal no tener las respuestas y que es normal no sentirse tan bien a veces.

- ARMEEN POOR, MD

Lockhart, como muchos de nosotros, dice que se sintió abrumada, por lo que comenzó a tomar todos los días, uno a la vez.

“Hubo momentos en los que me sentí separada de los demás debido al cambio significativo y al distanciamiento físico y me sentí sola”, dice ella. “Lidé con esto tomando la decisión de cambiar mi entorno de trabajo y mi horario. Este pequeño cambio marcó la diferencia para mí ".

Celebraron sus triunfos, tanto grandes como pequeños

Si bien este año fue difícil en muchos sentidos, muchos médicos se sintieron cómodos al reconocer las cosas positivas que experimentaron, como adaptarse con éxito al cambio o celebrar las vidas que salvaron.

“Hemos podido ayudar a más personas desde que se eliminaron la distancia, el transporte y el acceso”, dice Lockhart. “Hemos podido ver a padres y clientes adultos durante su hora de almuerzo. Hemos podido ver a niños y adolescentes que ya están en casa aprendiendo virtual sin la preocupación de sumar tiempo a su día para llegar a una cita física ”. 

Gans está de acuerdo en que son todos los pequeños momentos y las interacciones del día a día los que le recuerdan que ayudar a otros a cuidar su salud mental podría continuar de formas sorprendentemente familiares.

Supongo que el 'triunfo' fue ver las formas en que todos se adaptaron a esta nueva normalidad, y pudimos continuar con nuestros esfuerzos de curación y crecimiento.

- STEVEN GANS, MÉDICO

Poor comparte una conmovedora historia sobre el cuidado de un paciente no identificado, críticamente enfermo, que, a pesar de muchas complicaciones, finalmente fue retirado del respirador.

“Cuando abrió los ojos por primera vez, pudiendo respirar por sí mismo, y nos vio, las lágrimas comenzaron a correr por su rostro, así que, naturalmente, también comencé a llorar”, dice. “Antes de darme cuenta, todo el equipo estaba llorando. Fue una experiencia muy poderosa porque nos habían inundado con tanto y habíamos perdido a muchos pacientes. Tener este triunfo fue realmente especial para todos nosotros ”. 

Cómo lidiar con el agotamiento

Los médicos y los trabajadores de primera línea todavía están lidiando con el dolor , el trauma y el trastorno de estrés postraumático , pero a menudo no se les dan las herramientas para sanar o reconocer que están luchando. También hablamos con Jessica Shepherd, MD , directora médica de Verywell Health , quien compartió formas de ayudar en este proceso, que también son igualmente útiles para quienes no son médicos. 

Practica la autocompasión

La investigación muestra que la culpa tóxica de uno mismo es la raíz del agotamiento de muchos médicos (especialmente las mujeres). Tenga cuidado con la tendencia a pensar que todo es culpa suya.

Cuando te des cuenta de que eres demasiado crítico o te culpas demasiado, pregúntale qué le dirías a un amigo. Luego, date esas mismas palabras amables y compasivas. 

Algunos médicos temen buscar ayuda en sus comunidades debido al temor de que un diagnóstico de salud mental pueda afectar sus carreras.

La mayoría de los programas de terapia en línea permiten que los pacientes usen apodos para que usted pueda permanecer en el anonimato mientras busca tratamiento. Además, la mayoría de los terapeutas en línea no ofrecen un diagnóstico oficial, lo que podría resultar atractivo para cualquiera que no quiera ser etiquetado con un trastorno.

Mental Health America ofrece herramientas de detección en línea que brindan comentarios anónimos sobre la probabilidad de un diagnóstico de salud mental. Esto puede ayudarlo a obtener algunos datos objetivos sobre si puede estar experimentando depresión , ansiedad u otro problema de salud mental. 

Tomar tiempo libre

Los estudios muestran que la mayoría de los médicos solo se toman dos semanas de descanso al año como máximo. El tiempo fuera del trabajo es vital para una buena salud mental. Utilice su tiempo de vacaciones para desestresarse y cuidarse. 

Como médicos y profesionales de la salud, tómese el tiempo para hacer de su bienestar mental una prioridad. Siga estos pequeños pasos para priorizarse en el Día Nacional del Médico:

  • Programe breves descansos para relajarse y controlar el estrés .
  • Planifique consultas regulares con el terapeuta.
  • Haga un descanso para refrescarse mentalmente con respiración profunda o meditación.
  • Mantenga un diálogo interno positivo útil .
  • Crea hábitos para evitar miedos generalizados.
  • Acepte que las situaciones no pueden cambiar.
  • Fomente entornos que mejoren los estados de ánimo de paciencia, tolerancia y esperanza.

Y si no es médico, pruebe también estos consejos. Todos hemos sido afectados por la pandemia y debemos priorizar el cuidado de nosotros mismos física, emocional y psicológicamente.

Como médicos, terapeutas y otros trabajadores de primera línea, debemos reconocer que cuidar nuestro bienestar mental afecta directamente nuestra capacidad de estar presentes y también de brindar un servicio completo a nuestros pacientes. El agotamiento puede crear fácilmente ambientes tóxicos en todos los espectros de nuestras vidas.

Esperamos que este momento de pausa mental pueda ayudarlo a asegurarle el tiempo de calidad y la atención que se merece hoy en el Día Nacional del Médico y todos los días.

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