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miércoles, 14 de abril de 2021

Por qué nuestra salud mental no volverá a la normalidad cuando termine la pandemia

 

amigas sentadas y hablando en un banco del parque
Brook Pifer / Stone / Getty Images

Conclusiones clave

  • El Dr. Anthony Fauci habló recientemente sobre los efectos inevitables a largo plazo en la salud mental de la pandemia de COVID, un sentimiento del que se hacen eco los profesionales de la salud mental.
  • Los trabajadores esenciales, los padres, las personas de color y las personas LGBTQ se encuentran entre los que han experimentado un riesgo especialmente alto de mala salud mental durante el año pasado.
  • Llevará tiempo superar el trauma de la pandemia y sus consecuencias, pero existen formas saludables de mitigar los síntomas dolorosos.

En una entrevista reciente con CBS News , el Dr. Anthony Fauci expresó su preocupación por la salud mental de las personas después de la pandemia. Cuando se le preguntó si estaba preocupado por una pandemia de salud mental, el Dr. Fauci dijo que estaba "mucho".

Añadió: "Esa es la razón por la que quiero dejar atrás el aspecto virológico de esta pandemia porque los estragos a largo plazo de esta son tan multifacéticos".

La entrevista hizo referencia a un estudio reciente de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA) que analiza la salud mental y física de los estadounidenses un año después de la pandemia. Tres de cada cuatro adultos encuestados reportaron altos niveles de estrés relacionados con la pandemia. 

A medida que continúa la distribución de la vacuna y se acerca el final, aunque no está claro exactamente cuándo, ha surgido una pregunta finalmente relevante: ¿Cómo será la vida después de la pandemia?

Junto con el Dr. Fauci, los profesionales de la salud mental advierten que el aspecto de "sentir" de esa investigación puede no ser de inmediato, o en el corto plazo, como la luz del sol y el arco iris. “Aunque las circunstancias mejorarán de alguna manera y el mundo se abrirá nuevamente, los resultados de la pandemia aún pueden tener un impacto negativo en la salud mental”, dice Shemiah Derrick , un consejero profesional con licencia y consejero certificado en alcohol y drogas.

“El dolor es enorme. Tratar de manejar el dolor en varios frentes, [como] el dolor de los seres queridos, las relaciones, la capacidad de participar en actividades significativas y alcanzar los hitos de la vida, existirá por un tiempo ", dice Derrick.

Annie M. Henderson , instructora de vida profesional certificada y consejera profesional licenciada, está de acuerdo: "Así como fue difícil enfrentar la pandemia, puede haber un período de adaptación una vez que la pandemia termine".

Cómo le ha ido a nuestra salud mental durante la pandemia 

Para comprender el impacto a largo plazo en la salud mental de la pandemia , es fundamental observar primero cómo ha cambiado la salud mental de las personas desde que comenzó. En una encuesta de agosto de 2020 de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), el 26,3% de las personas informaron haber experimentado síntomas de trastornos relacionados con el estrés o el trauma. Además, el 13,3% de los participantes informó haber comenzado o aumentado el uso de sustancias para hacer frente al estrés. 

Durante el año pasado, todo el mundo ha sido susceptible de empeorar la salud mental, pero ciertos grupos han experimentado un mayor riesgo. La APA encontró que el 34% de los trabajadores esenciales han recibido tratamiento de un profesional de salud mental, en comparación con el 12% de los trabajadores no esenciales. Además, el 25% de los trabajadores esenciales han recibido un diagnóstico de trastorno de salud mental desde que comenzó la pandemia, en comparación con el 9% de los demás. 

Aunque las circunstancias mejorarán de alguna manera y el mundo se abrirá nuevamente, los resultados de la pandemia aún pueden tener un impacto negativo en la salud mental.

- SHEMIAH DERRICK, LPC, CADC

Las personas de color son otro grupo amplio de personas que enfrentan mayores desafíos a causa de la pandemia. Un informe de los CDC encontró que el porcentaje de muertes estadounidenses por COVID de hispanos, latinos, negros, nativos americanos y nativos de Alaska fue desproporcionadamente alto en comparación con la población. La ADA también encontró que el 78% de los hispanos y el 76% de los negros informaron cambios de sueño no deseados, en comparación con el 63% de los blancos.

En el informe de agosto de 2020 de los CDC mencionado anteriormente, los trabajadores esenciales y las personas de color tenían más probabilidades de informar que se habían sentido suicidas en los últimos 30 días. Esto fue cierto para el 18,6% de los hispanos, el 15,1% de los negros y el 21,7% de los trabajadores esenciales. 

Los padres también corren un mayor riesgo de tener problemas de salud mental durante la pandemia. De los que participaron en la encuesta de la APA, el 48% de los padres informaron niveles más altos de estrés durante la pandemia, en comparación con el 31% de los adultos sin hijos. 

La evidencia muestra que las personas LGBTQ también están lidiando de manera desproporcionada con el impacto de la pandemia en la salud mental. En un estudio reciente de la Kaiser Family Foundation, el 74% de las personas LGBTQ informaron que la pandemia dañó su salud mental. De los encuestados, las personas LGBTQ también eran más propensas a decir que el impacto negativo ha sido mayor, del 49% al 23%. 

Además del impacto en la salud mental, el Dr. Fauci advirtió sobre los efectos en la salud física que las personas pueden experimentar. "Muchas personas han pospuesto los tipos de exámenes médicos de rutina que normalmente harían", dijo el Dr. Fauci. "Espero que no veamos un aumento en algunas situaciones prevenibles que no hubieran sucedido si las personas tuvieran el acceso normal a la atención médica, que claramente fue interrumpida por el cierre asociado con COVID-19".

El estudio de la APA mostró que el 47% de los estadounidenses retrasaron o cancelaron los servicios de salud durante la pandemia. Además de eso, el 53% de los estadounidenses informaron haber sido menos activos físicamente de lo que deseaban durante el año pasado. 

El impacto a largo plazo en la salud mental

Cualquiera que haya experimentado problemas de salud mental o estrés sabe que el momento en que desaparece un desencadenante no es el mismo momento en que mejora su bienestar. “Estos trastornos no desaparecen tan rápido como aparecieron”, dice Henderson, sobre el aumento de los trastornos de salud mental diagnosticados el año pasado.

El cierre no ha sido fácil de obtener durante la pandemia, lo que dificulta el procesamiento del trauma . “El duelo puede ser traumático para empezar, pero cuando los elementos cruciales como el apoyo durante la enfermedad y en el funeral, además de estar con sus seres queridos mientras están de duelo, hayan sido prácticamente eliminados, habrá un largo período de tiempo. impacto duradero ”, dice Henderson.

El dolor por cambios de planes o por renunciar a objetivos específicos puede llevar tiempo adaptarse y recalibrarse después de una pandemia. El proceso para mejorar su salud mental puede ser aún más difícil cuando no existe una solución. “El dolor por haber perdido a alguien es un desafío mucho mayor porque no hay una solución definitiva”, dice Derrick. "Junto con una sensación de pérdida y desconexión de muchas otras maneras, puede conducir a la depresión, la desesperanza persistente y la ansiedad debido a que realmente no se puede saber qué esperar en el futuro".

Las personas que soportan un duelo acumulativo pueden sentirse inundadas de confusión, culpa, desesperación e incluso dolor físico. La pérdida de varios seres queridos en un período corto de tiempo puede ser más difícil de afrontar y procesar.

- LEELA R. MAGAVI, MD

Para las personas que han perdido a varios seres queridos debido a la pandemia, el proceso de curación puede llevar más tiempo. "El duelo acumulativo abarca la pérdida de varios seres queridos al mismo tiempo o la pérdida de un ser querido en medio del procesamiento de una pérdida anterior", dice la Dra. Leela R. Magavi , psiquiatra regional de adultos, adolescentes y niños capacitada en Johns Hopkins. director médico de Community Psychiatry, la organización de salud mental para pacientes ambulatorios más grande de California.

“Las personas que soportan un dolor acumulado pueden sentirse inundadas de confusión, culpa, desesperación e incluso dolor físico. Perder a varios seres queridos en un corto período de tiempo puede ser más difícil de afrontar y procesar ", dice Magavi.

Magavi agrega que una persona puede permanecer en una etapa de negación por más tiempo cuando enfrenta múltiples pérdidas en poco tiempo.

El cuidado de su salud mental avanza

La vida nunca volverá a verse igual que cuando llamó en 2020. “En un momento todos nos hemos referido a 'volver a la normalidad', pero con tantos cambios y pérdidas, en realidad es imposible 'volver' a donde estábamos ”, dice Derrick. Las cosas habrían cambiado durante este período con o sin la pandemia, pero, con la vida aparentemente en pausa y ocurriendo cambios no deseados, puede resultar más difícil aceptar cómo es la vida en el otro lado.

Lo más importante que puede hacer es darse tiempo para curarse a su propio ritmo. Para aquellos que están en duelo, puede ser útil crear su propia forma de cierre. “Si las personas han perdido a alguien , podrían celebrar la vida de su ser querido contando momentos memorables, mirando fotografías, participando en su actividad favorita o tal vez incluso escribiendo una carta”, dice Magavi. 

En cuanto a las familias, el efecto que este tiempo puede tener en los niños no puede pasarse por alto, pero puede superarse. Hay muchas formas interactivas y sin intervención para ayudar a su hijo a mejorar su salud mental durante y después de la pandemia.

“Los padres pueden alentar a sus hijos a que hagan sus propios horarios con actividades divertidas como chatear por video con sus amigos o completar un rompecabezas con mamá o papá”, dice Magavi. "Los padres pueden involucrar a sus hijos en la atención plena y otras actividades de bienestar, como colorear, escuchar música, respirar diafragmáticamente o hacer ejercicio".

No puede descartar su bienestar mientras ayuda a sus hijos a navegar por sus emociones. Para empezar, el cuidado personal también les ayuda. “No solo [los padres] lo merecen y lo necesitan, sino que esto es irrefutablemente beneficioso para sus hijos y puede ser la forma más imperativa de apoyarlos durante esta angustiosa pandemia”, dice Magavi.

Para los padres y todos los adultos, hay muchas formas de cuidar su salud mental:

  • Sepa que no está solo. No encontrará a nadie a quien la pandemia no haya afectado. Es posible que otros parezcan estar volviendo a la normalidad a su alrededor. Sin embargo, no solo todos se curan a su propio ritmo en función de sus experiencias, sino que las apariencias también pueden engañar. Concéntrese en su propio viaje de salud mental y bienestar. “Conócete a ti mismo y date cuenta de que no es una carrera. Como algunas personas pueden apresurarse para volver a las grandes reuniones, es posible que tenga un trastorno de estrés postraumático que surja y quiera tomar las cosas con más calma ”, dice Henderson.
  • Piense en cómo quiere que sea la vida en el futuro. “Mis pacientes me han transmitido que la pandemia les ha ayudado a pensar en lo que quieren más de lo que espera la sociedad”, dice Magavi. Tienes control sobre cómo luce normal ahora para ti y lo que quieres de la vida.
  • Practica la atención plena . A medida que navega por un mundo social más abierto, continúe dedicándose a sí mismo. Puede hacerlo a través de métodos como la mediación o la elaboración de una lista de agradecimiento sobre las cosas de su vida. A medida que recupere más control de su vida, tenga en cuenta a quién y a qué le da su energía.

Lo que esto significa para ti

Una conclusión lo dice todo: recuerda que lo que has experimentado es algo enorme y traumático. Reconocernos a nosotros mismos que acabamos de pasar por un evento histórico y traumático es el primer paso para estar bien y darnos cuenta de que es posible que no nos recuperemos automáticamente una vez que termine la pandemia ”, dice Henderson. "Lo que sea que estés sintiendo está bien".

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