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viernes, 16 de abril de 2021

¿Qué es la tanatofobia?

 

Un cementerio brumoso con muchas lápidas.
Andrew Fox / Getty Images

¿Qué es la tanatofobia?

La tanatofobia es un miedo intenso a morir o morir . Es una fobia relativamente complicada. Muchas personas, si no la mayoría, tienen miedo de morir; algunas temen estar muertas mientras que otras temen el acto real. Sin embargo, si el miedo es tan frecuente que afecta su vida diaria, es posible que tenga una fobia en toda regla .

Síntomas

Una fobia es un tipo de trastorno de ansiedad. El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) clasifica las fobias en tres grupos: fobias específicas, fobias sociales y agorafobia . La tanatofobia es una fobia específica.

Si bien la tanatofobia no se enumera específicamente en el DSM-5, existen síntomas de una fobia que podrían aplicarse al examinar si alguien tiene un miedo típico a la muerte o algo más. Es decir, puede ser una fobia si:

  • Tienen una preocupación o miedo excesivos a la muerte que se interponen en el camino de su vida.
  • Evite activamente cualquier situación que implique la muerte o la agonía.
  • Experimenta una ansiedad intensa al encontrarse o pensar en la muerte o morir

Más específicamente, un trastorno de ansiedad podría producir los siguientes síntomas físicos:

  • Transpiración
  • Dificultad para respirar
  • Corazón acelerado
  • Náusea
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga o insomnio 

Si usted o un ser querido está luchando contra una fobia, comuníquese con la  Línea  de ayuda nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) al  1-800-662-4357  para obtener información sobre las instalaciones de apoyo y tratamiento en su área.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra  Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Diagnóstico

Como hay tantas posibles causas y complicaciones, es importante que la tanatofobia sea diagnosticada solo por un profesional de salud mental capacitado Intentarán determinar si el miedo es persistente, dura más de seis meses, y qué tan apropiado es el miedo considerando las circunstancias. Pueden hacer preguntas guiadas para ayudar a averiguar exactamente qué está sucediendo, y pueden reconocer los síntomas de los trastornos relacionados y prescribir el curso de tratamiento adecuado.

Las fobias generalmente no se diagnostican hasta que han estado presentes durante más de seis meses.

Factores de riesgo

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, varios factores podrían poner a alguien en riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad . Es decir, experimentar eventos de vida estresantes o traumáticos, genética, rasgos de timidez cuando era niño y otras condiciones de salud física.

Condiciones y miedos relacionados

El miedo a la muerte también puede estar presente en otras condiciones e incluso puede estar vinculado a su gravedad. Un estudio de 2014 publicado en Clinical Psychology Review vinculó la ansiedad por la muerte con varios trastornos mentales diferentes, que incluyen hipocondría , trastorno de pánico y trastornos de ansiedad y depresión.  Además, un estudio de 2019 relacionó la ansiedad por la muerte con síntomas más graves en 12 trastornos diferentes. 

Las personas que padecen tanatofobia también pueden desarrollar fobias relacionadas. El miedo a los fantasmas , las lápidas, las funerarias y otros símbolos de la muerte son comunes, ya que pueden servir como recordatorios de la fobia principal.

Miedo a la muerte en los niños

El miedo a la muerte de un niño puede ser devastador para los padres, pero en realidad puede ser una parte saludable del desarrollo normal. Los niños generalmente carecen de los mecanismos de defensa , las creencias religiosas y la comprensión de la muerte que ayudan a los adultos a sobrellevar la situación. Si el miedo califica como fobia depende de su gravedad y del tiempo que ha estado presente.

El miedo a la muerte se considera un miedo infantil normal en adolescentes de 7 a 16 años y, por lo general, no se considera una condición de salud mental. 

Causas

Las causas exactas de las fobias no están claras. Sin embargo, generalmente se desarrollan en la infancia y la adolescencia.  Un trastorno de ansiedad podría ser el resultado del estrés durante un largo período de tiempo, eventos traumáticos de la vida o la genética.

El papel de la religión

La religión puede influir en los sentimientos de una persona hacia la muerte. Por un lado, la religión podría ser una fuente de consuelo al dar respuesta a las preguntas sobre lo desconocido. Por otro lado, la religión podría contribuir a la idea de que el camino hacia la salvación es muy recto y angosto, y alguien podría temer que cualquier desviación o error pueda causar que sea condenado eternamente. Las investigaciones actuales indican que existe un vínculo débil entre la ansiedad por la muerte y la religiosidad. 

Las creencias religiosas son muy personalizadas e incluso un terapeuta de la misma fe general puede no comprender completamente las creencias de un cliente. Si el miedo a la muerte tiene una base religiosa, a menudo es útil buscar asesoramiento complementario del propio líder religioso. Sin embargo, esto nunca debe usarse para reemplazar el asesoramiento tradicional sobre salud mental.

Existen numerosas razones para la tanatofobia, algunas de las cuales comúnmente incluyen las siguientes.

Miedo a lo desconocido

La tanatofobia puede tener sus raíces en el miedo a lo desconocido. Es parte de la condición humana querer conocer y comprender el mundo que nos rodea. Sin embargo, lo que sucede después de la muerte no se puede probar de manera inequívoca mientras todavía estamos vivos.

Miedo a perder el control

Al igual que el conocimiento, el control es algo por lo que se esfuerzan los seres humanos. Sin embargo, el acto de morir está completamente fuera del control de cualquiera. Aquellos que temen perder el control pueden intentar mantener a raya a la muerte mediante controles de salud rigurosos y, a veces, extremos y otros rituales.

Con el tiempo, es fácil ver cómo las personas con este tipo de tanatofobia pueden estar en riesgo de tener un trastorno obsesivo compulsivo (TOC), un trastorno de ansiedad por enfermedad (anteriormente llamado hipocondría) e incluso pensamientos delirantes. 

Miedo al dolor, la enfermedad o la pérdida de la dignidad

Algunas personas con un aparente miedo a la muerte en realidad no le temen a la muerte en sí. En cambio, temen las circunstancias que a menudo rodean el acto de morir. Pueden tener miedo de un dolor paralizante, una enfermedad debilitante o incluso la pérdida de dignidad asociada.

Este tipo de tanatofobia puede identificarse mediante un cuidadoso cuestionamiento sobre los detalles específicos del miedo. Muchas personas con este tipo de miedo también sufren de nosofobia (miedo a una enfermedad específica), trastorno de ansiedad por enfermedades u otros trastornos somatomorfos.

Miedo a abandonar a familiares

Muchas personas que sufren de tanatofobia no tienen tanto miedo de morir como de lo que les sucedería a sus familias después de su muerte.

El curso del tratamiento depende en gran medida de los objetivos personales de la persona. ¿Están tratando de resolver un conflicto religioso? ¿Simplemente quieren poder asistir a eventos de Halloween sin entrar en pánico? El médico primero debe determinar las necesidades y expectativas de la persona antes de diseñar un plan de tratamiento.

Sin embargo, por lo general, el tratamiento de un trastorno de ansiedad implica psicoterapia, medicación o ambos.

Psicoterapia

Dependiendo de las circunstancias, una variedad de soluciones de terapia de conversación pueden ser apropiadas en el tratamiento de la tanatofobia. Estos pueden variar desde terapias cognitivo-conductuales hasta terapias psicoanalíticas .

El asesoramiento religioso complementario, los medicamentos y otras alternativas terapéuticas, por ejemplo, la terapia de exposición, también se pueden usar junto con la psicoterapia.

Medicamento

Los medicamentos utilizados para tratar la ansiedad incluyen benzodiazapinas , inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o betabloqueantes . Asegúrese de hablar con un proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre si la medicación es la opción correcta para su situación específica.

Albardilla

Buscar o no tratamiento para cualquier fobia es una decisión muy personal. Independientemente de si elige obtener asistencia profesional, lidiar con el miedo a la muerte puede ser una lucha diaria continua.

A diferencia de muchas fobias que se desencadenan por incidentes específicos, como ver una araña , la tanatofobia puede estar constantemente en el fondo de su mente. Puede que le interese discutir esta fobia con otras personas que comparten su miedo. Otros consejos para afrontar la ansiedad, como la respiración profunda y la meditación, podrían ayudarlo a aliviar un poco el momento.

El estrés y el miedo que uno experimenta en la tanatofobia son muy reales. Todos tenemos que aceptar el hecho de que no podemos vivir para siempre. En última instancia, la tanatofobia es un miedo a lo desconocido, pero si vive con esta fobia, hay formas de afrontar la situación mediante la terapia y el apoyo.

Es posible que este artículo no cubra todos los síntomas, el tratamiento y los resultados de la tanatofobia. Asegúrese de comunicarse con un profesional de la salud mental si tiene alguna inquietud.

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