Breaking

Post Top Ad

Your Ad Spot

viernes, 16 de abril de 2021

Los niños enfrentan tiempos de espera cada vez mayores para recibir atención de salud mental de emergencia

 

Una niña yace en su cama de hospital junto a un osito de peluche naranja.
Sean_Warren / Getty Images.

Conclusiones clave

  • Una nueva investigación muestra que los niños experimentaron tiempos de espera más largos para recibir atención de salud mental en las salas de emergencia de 2005 a 2015.
  • Los niños hispanos enfrentan casi tres veces más probabilidades de esperar más de 12 horas para recibir atención de salud mental de emergencia.
  • Pasar muchas horas en departamentos de emergencia ruidosos y caóticos podría empeorar los síntomas de salud mental de los niños, advierten los expertos.

Los niños que enfrentan emergencias de salud mental a menudo necesitan esperar muchas horas para recibir atención en los hospitales, y estos retrasos solo parecen empeorar, encontró un nuevo estudio.

Casi una cuarta parte de las visitas de salud mental pediátrica a los departamentos de emergencia de los hospitales en los EE. UU. Tomaron más de seis horas en 2015, frente al 16 por ciento en 2005, según un informe publicado este mes por la revista Pediatrics. Es más, la investigación también mostró que los niños hispanos enfrentan casi tres veces más probabilidades de quedar atrapados en la sala de emergencias durante más de 12 horas cuando necesitan atención de salud mental.  

Los hallazgos se producen en medio de un aumento en los niños y adolescentes que experimentan emergencias de salud mental durante la pandemia. 

Retrasos en la atención de salud mental pediátrica de emergencia

Para el estudio, un equipo de investigadores analizó datos sobre casi 150 millones de visitas al departamento de emergencias pediátricas en todo el país entre 2005 y 2015. Los datos provienen de la Encuesta Nacional de Atención Médica Ambulatoria de Hospitales , que tiene como objetivo proporcionar información objetiva y confiable sobre la atención de emergencia en hospitales en los EE. UU. 

Casi 7,3 millones de esas visitas (o el 4,9 por ciento) estaban relacionadas únicamente con la salud mental o incluían diagnósticos de salud mental y física. Los investigadores solo analizaron los datos de las visitas al departamento de emergencias de personas de entre 6 y 17 años. 

Los resultados mostraron que las visitas de salud mental tenían tasas más altas de estadías prolongadas que otros tipos de visitas a la sala de emergencias. Más del 21 por ciento de las estancias por salud mental duraron más de 6 horas, en comparación con menos del 5 por ciento de las visitas no relacionadas con la salud mental al departamento de emergencias, mientras que las estancias de más de 12 horas ocurrieron en 7.7 de las visitas de salud mental en comparación con solo el 1.2 por ciento de las otras visitas. 

Hay un acceso limitado a especialistas en salud mental infantil. No cualquiera puede tratar a un niño, y la demora en encontrar un especialista puede impedir que se acceda rápidamente a la vía del tratamiento.

- MAYRA MÉNDEZ, PHD

Esto es lo que muestra la investigación sobre los tiempos de espera más prolongados para los servicios de salud mental pediátrica en los hospitales y por qué es posible que no veamos mejoras en el sistema en el corto plazo.

"Esto no es sorprendente en absoluto. Es bastante consistente con lo que estamos viendo en todos los ámbitos, tanto en los departamentos de emergencias médicas como en los departamentos de emergencias psiquiátricas ”, dice Keith R. Stowell, MD, MSPH, profesor asociado de psiquiatría en la Escuela de Medicina Robert Wood Johnson y director médico de la Universidad de Rutgers. Atención de salud conductual en Nueva Jersey. "Habla principalmente de la falta de recursos para atender a esta población".

Los datos también mostraron que la cantidad de tiempo que los niños pasaron en los departamentos de emergencia por necesidades de salud mental aumentó entre 2005 y 2015. La tasa de visitas de salud mental de emergencia pediátrica que duraron más de 6 horas aumentó del 16,3 por ciento en 2005-2006 al 24,6 por ciento en 2014-2015, mientras que las tasas de visitas que tomaron más de 12 horas aumentaron a más del doble del 5.3 por ciento al 12.7 por ciento. 1

“[Eso puede deberse] a que] la conciencia sobre la salud mental ha aumentado significativamente desde 2005 hasta el presente y esa conciencia provoca una mayor necesidad de servicios de salud mental, y quizás los recursos no han llegado tan lejos”, dice Mayra Méndez , PhD, LMFT, psicoterapeuta con licencia y coordinadora de programas para discapacidades intelectuales y del desarrollo y servicios de salud mental en el Centro de Desarrollo Infantil y Familiar de Providence Saint John en Santa Mónica, California.

Agrega: “Hay un acceso limitado a especialistas en salud mental infantil. No cualquiera puede tratar a un niño, y la demora en encontrar un especialista puede evitar que se acceda rápidamente a la vía del tratamiento ".

Los investigadores también encontraron una disparidad extrema en las estadías prolongadas para atención de salud mental de emergencia entre los niños hispanos, que enfrentaron aproximadamente 2.7 veces la tasa de visitas de 12 horas en comparación con los niños blancos. Tanto los autores del estudio como los expertos externos dicen que la disparidad puede tener que ver con problemas sistémicos que rodean el acceso de las minorías a la atención médica. 

“¿Hay problemas con las barreras del idioma? ¿Hay preocupaciones relacionadas con el racismo y la discriminación que les impedirían recibir atención? ¿Hay problemas relacionados con el estado del seguro o porque pueden ser inmigrantes indocumentados o hijos de inmigrantes indocumentados? ” pregunta el Dr. Stowell. "Creo que hay una serie de teorías sobre por qué ese es el caso, pero no tenemos los datos para mostrar qué es en este momento". 

El ambiente en los departamentos de emergencia de los hospitales generalmente no es ideal para abordar las necesidades de salud mental. 

“No es un lugar divertido para estar. Es un ambiente incómodo y creo que puede dar miedo y provocar ansiedad ”, dice el Dr. Stowell. "Especialmente con COVID, los visitantes o la familia no siempre pueden entrar, por lo que los niños pueden estar lejos de su sistema de apoyo y puede ser bastante aislado". 

Especialmente con COVID, los visitantes o la familia no siempre pueden entrar, por lo que los niños pueden estar lejos de su sistema de apoyo y puede ser bastante aislado.

- KEITH R. STOWELL, MD

Pasar largos períodos de tiempo en ese entorno mientras atraviesa una emergencia de salud mental, como un intento de suicidio, depresión severa o agresión hacia uno mismo o hacia los demás, podría empeorar los síntomas en los niños. 

“Cuanto más tiempo pasa sin atención, más profundo e intenso crece el estrés de la salud mental y más arraigado se vuelve”, advierte el Dr. Méndez.

Eso, a su vez, podría dificultar aún más a los médicos hacer un diagnóstico adecuado y brindarles a los niños la ayuda que necesitan.

“Hay distorsión en cómo se presenta el problema. Esa distorsión desafía la claridad de lo que está sucediendo y ese retraso impide una evaluación, un diagnóstico y un tratamiento precisos. Es un gran problema ”, dice el Dr. Méndez.

Y en algunos casos, una espera muy larga puede hacer que algunos niños abandonen la sala de emergencias sin ver a un proveedor de atención médica mental.

Si bien los datos más recientes utilizados en el estudio tienen aproximadamente seis años, es probable que las cosas solo hayan empeorado desde entonces.

“Incluso antes de COVID, veíamos un aumento en las necesidades de salud mental entre los niños y adolescentes. Agregue COVID a la mezcla y el aislamiento , la ansiedad, los síntomas depresivos y otras preocupaciones que lo acompañan, no tengo ninguna razón para pensar que ha habido un cambio o una mejora marcada ”, dice el Dr. Stowell.

Un informe publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en noviembre de 2020 encontró que las visitas relacionadas con la salud mental a los departamentos de emergencia aumentaron un 24 por ciento para los niños de 5 a 11 años y un 31 por ciento para los adolescentes de 12 a 17 años de abril a octubre de ese año, en comparación con el mismo periodo de 2019. 

Con la pandemia que reduce los recursos aún más, los expertos dicen que existe una necesidad urgente de que los gobiernos y los hospitales proporcionen más recursos de salud mental para los niños. 

Una gran adición positiva que se podría considerar es tener un especialista en salud mental infantil en la rotación de la sala de emergencias las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para que puedan venir en cualquier momento.

- MAYRA MÉNDEZ, PHD

“Una gran adición positiva que se podría considerar es tener un especialista en salud mental infantil en la rotación de la sala de emergencias las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para que puedan venir en cualquier momento. Un equipo de respuesta a crisis que esté disponible para la sala de emergencias también sería excelente ”, dice el Dr. Méndez. "La otra gran cosa es saber cuál es la cobertura de salud mental del paciente, para que puedan derivarlo a los recursos de salud mental disponibles a través de su seguro".

Sin embargo, un déficit de especialistas en salud mental pediátrica, junto con pagos inadecuados de los seguros de salud públicos y privados para la atención de salud mental, podría dificultar que los hospitales refuercen estos servicios.

“Desafortunadamente, la atención de salud mental no se reembolsa particularmente bien, por lo que es más probable que los sistemas de atención desarrollen servicios que pagan mejor. E incluso si un centro desea abrir una nueva clínica para pacientes ambulatorios o una nueva unidad para niños hospitalizados, es difícil encontrar enfermeras psiquiátricas, psicólogos y terapeutas para el personal de estos programas ”, dice el Dr. Stowell. "Hay un montón de desafíos que juegan un papel en esto".

En general, la investigación más reciente destaca la creciente necesidad de mejoras en la atención de emergencia para niños y adolescentes que enfrentan emergencias de salud mental.

“La conclusión es que el acceso a la atención de la salud mental para niños y adolescentes sigue siendo un gran desafío”, dice el Dr. Stowell. “Necesitamos una respuesta en todo el sistema para ayudar a mejorar los servicios que están disponibles para esta población, que tiene una necesidad considerable. Tenemos que analizar todos los componentes que desempeñan un papel en ello, desde la elaboración de programas hasta la prestación de apoyo y una infraestructura de financiación para realizar esos cambios ". 

Lo que esto significa para ti

Las tasas de niños que soportan largas esperas para recibir atención de salud mental en los departamentos de emergencia han ido en aumento. Y con aún más niños que enfrentan problemas de salud mental durante la pandemia, los recursos que ya eran limitados se han estirado aún más.

Saber qué esperar en el departamento de emergencias puede ayudarlo a tomar una decisión informada sobre cómo acceder a una atención de calidad si su hijo tiene un problema de salud mental. Encontrar formas de brindarles la atención adecuada fuera del entorno del departamento de emergencias podría ayudarlos a evitar pasar muchas horas en un entorno estresante. Sin embargo, las estadías prolongadas en los departamentos de emergencia no deberían disuadirlo de buscar atención de urgencia para su hijo en una situación de crisis.

No hay comentarios.:

Publicar un comentario

Post Top Ad

Your Ad Spot

Páginas