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miércoles, 21 de abril de 2021

La relación entre el trastorno de estrés postraumático y la psicosis

 

Joven, reflexivo, mirar abajo, retrato
Frank van Groen / LOOK-foto / Getty Images

Los expertos en salud mental describen el trastorno de estrés postraumático (PTSD) como que consta de cuatro grupos de síntomas: volver a experimentar síntomas, síntomas de evitación, cambios negativos en el estado de ánimo y la función cerebral y síntomas de hiperactividad .

Sin embargo, algunos profesionales de la salud mental creen que la experiencia de los síntomas psicóticos debe considerarse como una adición a esa lista. Los síntomas de la psicosis, como las alucinaciones, a menudo se presentan con síntomas de TEPT.

Tipos de síntomas psicóticos

Los síntomas psicóticos se pueden dividir en dos grupos: síntomas positivos y síntomas negativos . Sin embargo, esto no significa que algunos síntomas psicóticos sean buenos y otros malos.

Los síntomas positivos se refieren a una experiencia, como las alucinaciones, mientras que los síntomas negativos se refieren a la incapacidad para mostrar emociones, apatía, dificultades para hablar y alejarse de situaciones y relaciones sociales.

Síntomas psicóticos positivos

Los síntomas psicóticos positivos se caracterizan por la presencia de sentimientos, pensamientos o comportamientos inusuales.  Esto incluye experiencias como alucinaciones o delirios .

  • Las alucinaciones se refieren a sensaciones de algo que realmente no existe. Pueden ser auditivas, visuales, táctiles, olfativas y / o gustativas. Las alucinaciones auditivas implican la experiencia de escuchar voces o sonidos que no existen. Las alucinaciones visuales implicarían ver algo que no es real. Las alucinaciones táctiles ocurren cuando siente algo que no está allí. Las alucinaciones olfativas y gustativas ocurren cuando huele o saborea algo que no está presente.
  • Los delirios son ideas que usted cree que son ciertas a pesar de que pueden ser poco probables o extrañas. Por ejemplo, puede creer que la CIA lo está espiando o que los extraterrestres controlan sus comportamientos o pensamientos.
  • Los comportamientos desorganizados también son muy comunes con la psicosis. Por ejemplo, puede usar palabras inventadas, hablar de manera ininteligible o ponerse de pie en una pose extraña.

Síntomas psicóticos negativos

Los síntomas psicóticos negativos se caracterizan por la ausencia de una experiencia. Por ejemplo, es posible que no sea emocionalmente expresivo, que tenga dificultades para hablar o que no hable durante días enteros (alogia), o que no pueda realizar tareas o actividades simples, como vestirse por la mañana. 

Otros pueden percibirlo como desmotivado y retraído. Los profesionales de la salud mental a menudo llaman a la falta de expresión emocional de una persona un " afecto plano ".

Flashbacks y disociación

Los flashbacks y la disociación ocurren comúnmente con PTSD. Si bien no son síntomas psicóticos, comparten algunas características con la psicosis, que incluyen:

  • Durante un flashback , es posible que pierda temporalmente la conexión con su situación actual y sea transportado en el tiempo a un evento traumático en su memoria. Si tiene un flashback severo, es posible que vea, escuche u huela cosas que otras personas no perciben, lo cual es consistente con una alucinación. Los flashbacks a menudo ocurren durante períodos de mucho estrés y pueden ser muy atemorizantes para la persona que los experimenta.
  • La disociación es cuando te sientes desconectado de tu cuerpo.  Es posible que no recuerde lo que sucedía a su alrededor o lo que estaba haciendo durante un período de tiempo. La experiencia de disociarse es similar a soñar despierto, pero a diferencia de un sueño despierto normal, es muy perjudicial para tu vida.

Además del trastorno de estrés postraumático, los síntomas psicóticos positivos y negativos pueden ocurrir en otras condiciones de salud mental. A veces puede ser difícil distinguir entre ellos, ya que los síntomas pueden superponerse.

Las condiciones de salud mental que pueden tener síntomas psicóticos positivos y negativos incluyen:

  • Trastorno bipolar
  • Desorden delirante
  • Enfermedad depresiva mayor con características psicóticas
  • Trastorno esquizoafectivo
  • Esquizofrenia
  • Trastorno esquizofreniforme

Esquizofrenia y trastorno de estrés postraumático

Algunas personas  tienen tanto esquizofrenia como trastorno de estrés postraumático . El trastorno de estrés postraumático ocurre comúnmente después de una experiencia traumática. La investigación ha demostrado que las experiencias traumáticas son más comunes entre las personas con esquizofrenia que entre la población en general.

Un estudio de 2018 encontró que existe una superposición genética significativa entre la esquizofrenia y el trastorno de estrés postraumático. 

El tratamiento para ambos trastornos es fundamental, sin embargo, algunos profesionales de la salud mental se muestran reacios a utilizar ciertos enfoques. Por ejemplo, la terapia de exposición para el trastorno de estrés postraumático puede no ser el mejor tratamiento para alguien con esquizofrenia, ya que podría empeorar sus síntomas.

Los estudios han encontrado que un tratamiento bien pensado puede reducir los síntomas del TEPT. Para aquellos que tienen tanto trastorno de estrés postraumático como esquizofrenia, es importante encontrar un proveedor de salud mental que esté familiarizado con el tratamiento de ambas afecciones.

Síntomas psicóticos en el trastorno de estrés postraumático

Investigadores de la Universidad de Manitoba, la Universidad de Columbia y la Universidad de Regina examinaron datos de 5.877 personas de todo Estados Unidos con el objetivo de determinar las tasas con las que las personas con TEPT experimentan diferentes síntomas psicóticos.

Los investigadores encontraron que la experiencia de síntomas psicóticos positivos era más común entre las personas con TEPT.   Aproximadamente el 52% de las personas que informaron haber tenido PTSD en algún momento de su vida también informaron haber experimentado un síntoma psicótico positivo.

Los síntomas psicóticos más comunes en el trastorno de estrés postraumático

Los síntomas positivos más comunes en el estudio anterior fueron:

  • Creer que otras personas los espiaban o los seguían (27,5%)
  • Ver algo que otros no pudieron ver (19,8%)
  • Tener sentimientos inusuales dentro o fuera de sus cuerpos, como sentir como si los estuvieran tocando cuando realmente no había nadie (16,8%)
  • Creer que podía oír lo que pensaba otra persona (12,4%)
  • Ser molestado por olores extraños que nadie más podía oler (10,3%)
  • Creer que sus comportamientos y pensamientos estaban siendo controlados por algún poder o fuerza (10%)

No es sorprendente que parezca que cuantos más síntomas de TEPT experimente, mayor será la probabilidad de que también experimente síntomas psicóticos positivos.

Los investigadores también han analizado qué  eventos traumáticos se relacionan más comúnmente con la experiencia de los síntomas psicóticos. Los eventos que ponen a las personas en mayor riesgo incluyen estar involucrados en un desastre natural, ver a alguien herido o muerto, o experimentar conmoción como resultado de un evento traumático que le sucedió a un ser querido.

Obteniendo ayuda

Si usted o un ser querido que tiene PTSD experimenta síntomas psicóticos, es muy importante buscar tratamiento. En ocasiones, los síntomas psicóticos positivos pueden tratarse eficazmente con medicamentos. Abordar los síntomas del TEPT en el tratamiento también puede resultar en una reducción de los síntomas psicóticos.

La experiencia de los síntomas psicóticos puede contar la historia de cuán grave es el caso de TEPT de una persona y qué tan bien está lidiando con la afección. También puede generar señales de alerta sobre la probabilidad de comportamientos potencialmente peligrosos.

Se ha sugerido que la experiencia de síntomas psicóticos en personas con TEPT podría estar relacionada con la experiencia de disociación. La disociación frecuente puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle síntomas psicóticos. 

Los estudios han demostrado que las personas con PTSD que experimentan síntomas psicóticos, en comparación con aquellas con PTSD que no los tienen, podrían tener un mayor riesgo de tener una serie de problemas de salud mental, incluidos  pensamientos suicidas , intentos de suicidio y una mayor angustia general. Es importante que todas las personas con TEPT y sus seres queridos conozcan los factores de riesgo y las señales de advertencia del suicidio .

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