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lunes, 19 de abril de 2021

¿Cómo afecta la marihuana a la conducción?

 

Escena de accidente de coche en la noche.
Alexandra Draghici / Getty Images

El consumo de marihuana puede afectar su juicio, coordinación motora, capacidad de concentración y ralentizar su tiempo de reacción. Por lo tanto, puede afectar sus habilidades de conducción . Siempre que las habilidades necesarias para conducir de forma segura se vean afectadas, aunque sea levemente, las posibilidades de sufrir un accidente automovilístico aumentan.

Específicamente, los estudios han encontrado que el consumo de marihuana afecta la concentración y la capacidad del conductor para percibir el tiempo y la distancia. Esto puede provocar un mal control de la velocidad, somnolencia, distracción y la incapacidad de leer las señales de tráfico con precisión.

Las posibilidades de estrellarse aumentan

Más de un estudio de investigación ha encontrado un vínculo directo entre la concentración de THC (el químico psicoactivo en la marihuana) en la sangre y las habilidades de conducción deterioradas. Un análisis de varios estudios ha encontrado que el riesgo de verse involucrado en un accidente automovilístico aumenta significativamente después de consumir marihuana. 

Otro metanálisis estima que el riesgo de un accidente que provoque lesiones graves o la muerte se duplica después del consumo de marihuana.  En el informe "Traffic Safety Facts: Drug and Alcohol Crash Risk" de 2015, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) señala que el THC aumentó el riesgo de accidentes de 1 a 3 veces más que los conductores sobrios.

Algunos estudios también señalan que los grupos de alto riesgo de accidentes automovilísticos son los que tienen más probabilidades de consumir marihuana.  En particular, se trata de hombres jóvenes de entre 20 y 20 años. Esto también podría influir en algunas de las estadísticas.

Niveles más altos, riesgos más altos

Cuando los conductores se ven involucrados en accidentes automovilísticos, es más probable que los conductores con THC en la sangre sean los responsables de los accidentes. Esto se compara con los conductores que no consumían drogas ni alcohol. Es particularmente cierto cuando el THC se encuentra en niveles más altos.

Cuando el consumo de marihuana se combina con alcohol, el riesgo de tener un accidente en la carretera es significativamente mayor, mucho mayor que con cualquiera de las drogas consumidas por sí mismas. Con los dos combinados, su efecto sobre las habilidades de conducción no se suman, se multiplican, según muestra una investigación.

Conducir mientras está drogado Común

La investigación de la NHTSA indica que cuando los conductores mueren en accidentes automovilísticos, las drogas y el alcohol están involucrados aproximadamente el 11% del tiempo.  El informe de la NHTSA también muestra un aumento en el número de conductores que dieron positivo en la prueba de marihuana. Afirman que uno de cada cuatro conductores probados tenía THC en su sistema.

El aumento de la conducción bajo la influencia de la marihuana se atribuye a la reciente legalización y popularización del cannabis medicinal y recreativo en muchos estados de EE. UU.

Algunos conductores que consumen marihuana afirman que fumar hierba en realidad mejora su concentración y, por lo tanto, sus habilidades para conducir. Los investigadores han llegado a la conclusión de que esto podría ser cierto durante los primeros minutos de conducción. Sin embargo, los consumidores de marihuana pronto pueden cansarse, aburrirse o distraerse y su atención puede comenzar a desviarse.

Problemas con estos estudios

La NHTSA, los CDC y casi todos los investigadores que estudian este tema señalan que existen preocupaciones con las estadísticas de conducción bajo los efectos de la marihuana. Un problema evidente son los procedimientos de prueba porque el THC se puede detectar en el sistema de una persona durante días o semanas a la vez.

A diferencia de las pruebas en carretera  para determinar el contenido de alcohol en sangre , las pruebas que se utilizan actualmente para la marihuana pueden detectar rastros incluso si la persona no está afectada en el momento del accidente. Es posible que hayan fumado el día anterior o incluso antes y las pruebas seguirán siendo positivas.

Los CDC señalan que múltiples drogas en el sistema de una persona dificultan determinar cuál contribuyó a un accidente.  Además, los conductores no siempre se someten a pruebas de detección de drogas, especialmente si ya tienen un nivel ilegal de concentración de alcohol en sangre. Todos estos factores pueden desviar los datos utilizados en estudios científicos.

Los riesgos persisten

A pesar de estas preocupaciones, la investigación muestra que la marihuana afecta la capacidad de una persona para conducir.

Además, aunque las leyes varían según el estado, es ilegal conducir con discapacidad en los Estados Unidos. Usar marihuana y conducir en estado de ebriedad puede tener graves consecuencias legales.

Como conclusión, el CDC dice que "la opción más segura es no tener alcohol o drogas en su sistema".

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