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jueves, 11 de marzo de 2021

Se encuentran disparidades raciales y étnicas en el diagnóstico y el tratamiento del TDAH


 

Conclusiones clave

  • Un gran estudio encontró que los niños blancos reciben diagnóstico y tratamiento de TDAH con más frecuencia que los niños negros, asiáticos e hispanos.
  • Factores como los ingresos, las normas culturales y el sesgo de los profesionales pueden influir en esta desigualdad.
  • El TDAH a largo plazo que no se trata puede provocar problemas como la incapacidad para controlar las emociones, baja autoestima y abuso de sustancias.

A partir de 2016, se estima que 6,1 millones de niños fueron diagnosticados con TDAH en los Estados Unidos. Sin embargo, algunos niños no tienen acceso a exámenes o tratamientos para el TDAH .

Un estudio reciente publicado en JAMA Network Open demostró una disparidad entre la calidad y la frecuencia del diagnóstico y tratamiento del TDAH en niños debido a la raza.

El estudio examinó a 238,011 niños blancos, negros, asiáticos e hispanos. Los investigadores encontraron que los niños blancos tenían más probabilidades de recibir un diagnóstico de TDAH y un tratamiento para el trastorno. 

Evidencia de discriminación

Este estudio no es la primera vez que los investigadores encuentran una disparidad en el tratamiento del TDAH. En un estudio de 2016 de la Academia Estadounidense de Pediatría de 4.297 estudiantes de quinto a décimo grado, los niños blancos nuevamente tenían más probabilidades de ser diagnosticados y tratados por TDAH que sus contrapartes negros y latinos.

Sin embargo, los niños negros eran más propensos y los niños latinos tenían la misma probabilidad de tener síntomas de TDAH en cada grupo de edad en comparación con los niños blancos. 

"La evidencia de la investigación ha revelado que los negros, latinos y asiáticos, en particular, tienen muchas menos probabilidades de ser diagnosticados con TDAH en comparación con los blancos, incluso si su presentación clínica es bastante similar", dice el Dr. Rashmi Parmar , un niño, adolescente, y psiquiatra de adultos para Community Psychiatry, la organización de salud mental para pacientes ambulatorios más grande de California.

“El TDAH puede afectar a niños y adultos de todas las razas y grupos étnicos, por lo que es justo extender los servicios de diagnóstico y el tratamiento de manera equitativa a todos. Sin embargo, este no suele ser el caso en el mundo real ”, explica Parmar.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad, o TDAH , es un trastorno del desarrollo neurológico categorizado por síntomas como inquietud, olvido de cosas y dificultad para resistir la tentación. Los profesionales médicos suelen diagnosticarlo en la infancia mediante una serie de pruebas. Sin embargo, existen muchos factores potenciales que dificultan el diagnóstico y el tratamiento de los niños de color.

Impacto económico

Buscar un diagnóstico y tratamiento para el TDAH puede ser un proceso costoso que es inalcanzable para algunas familias. "A diferencia de una infección de oído o una faringitis estreptocócica que necesita una evaluación rápida que puede realizar el PCP y puede curarse con un tratamiento corto de antibióticos, las afecciones como el TDAH son crónicas y necesitan una evaluación exhaustiva por parte de expertos", dice el Dr. Dilip Karnik , un neurólogo pediátrico en Child Neurology Consultants of Austin. "A veces, las evaluaciones no están cubiertas por el seguro médico, lo que significa que muchas familias no pueden pagar estos servicios". 

Los ingresos en los Estados Unidos varían enormemente según la raza. A partir de 2017, el ingreso familiar promedio para las familias blancas fue de $ 68,145. En comparación, fue $ 50,486 para familias hispanas y $ 40,258 para familias negras. 

El TDAH puede afectar a niños y adultos de todas las razas y grupos étnicos, por lo que es justo extender los servicios de diagnóstico y el tratamiento de manera equitativa a todos. Sin embargo, este no suele ser el caso en el mundo real.

- DR. RASHMI PARMAR

Junto con salarios más altos, viene un mayor acceso a los recursos. Karnik explica que las familias blancas pueden obtener información de conexiones personales o de Internet, vías que los padres de color o los padres que no hablan inglés pueden no tener. 

En las familias en las que uno o más de los padres no son hablantes nativos de inglés, los niños pueden perder la oportunidad de que un adulto los defienda y también la oportunidad de ser evaluados.

Si bien el estigma en torno a las enfermedades mentales todavía prevalece en todas las culturas, se mantiene especialmente fuerte en muchas comunidades minoritarias, algunas de las cuales también pueden desconfiar del sistema médico por maltrato pasado. Parmar explica: "Los padres a menudo se oponen o se avergüenzan de que su hijo sea etiquetado con TDAH y pueden rechazar el tratamiento por temor a resultados negativos o efectos secundarios".

“Los síntomas del TDAH a menudo se descartan como 'pereza o comportamiento desafiante' en los niños afectados en esos hogares. Los niños a menudo son reprendidos y culpados en esos hogares por no poder mantenerse al día con las tareas diarias. Es posible que los cuidadores ni siquiera consideren estos problemas como problemas que puedan necesitar ayuda profesional; a menudo se pasa por alto como algo con lo que cada familia tiene que lidiar por su cuenta ", dice Parmar.

Dr. Howard Pratt , psiquiatra de Community Health of South Florida, explica que muchos de los padres de los niños con los que trabaja dicen que sus propios padres nunca los habrían llevado a un profesional de la salud mental.

“Entonces, estos padres, y a menudo sus hijos, ahora están fuera de su zona de confort. El TDAH puede ser un tema aterrador para ellos. Entonces, este es un problema que puede superarse educando a los padres sobre cómo se puede tratar el TDAH dependiendo de qué tan temprano comprendan, acepten y aborden esto ”, dice.

El TDAH no es el único trastorno de la salud mental o del comportamiento en el que se producen disparidades entre razas. “Desafortunadamente, muchos niños con TDAH y otros trastornos mentales y del comportamiento no reciben una atención adecuada y oportuna; esto es especialmente cierto para los niños de razas no blancas. Deberían estar disponibles más servicios para los niños de familias desfavorecidas ”, dice Karnik. 

Esta desigualdad puede afectar a los niños a largo plazo

Si no se trata, el TDAH puede provocar una serie de problemas. Según Karnik y la Dra. Aronica Cotton , directora médica de servicios de psiquiatría para niños y adolescentes en MedStar Montgomery Medical Center, esta desigualdad puede causar:

  • Incapacidad para manejar las emociones.
  • Frenar el desarrollo social y emocional
  • Problemas de pareja
  • Comportamiento arriesgado
  • Mal uso de sustancia
  • Otros trastornos de salud mental y del comportamiento, como ansiedad y depresión.
  • Baja autoestima
  • Problemas de gestión del tiempo
  • Dificultad para mantener un trabajo
  • Problemas de organización y eficiencia.
  • Lucha por ser feliz

El trabajo que deben hacer los médicos

Los niños de color enfrentan muchos obstáculos incluso cuando pueden reunirse con un médico sobre el TDAH infantil . “Los médicos deben aceptar y ser conscientes de sus propios prejuicios al tratar a estos niños”, dice Parmar.

“Es importante adoptar la sensibilidad cultural y tener en cuenta los factores socioeconómicos al evaluar a estos niños para brindarles la atención que merecen. Evaluar cada síntoma en detalle y seguir las pautas establecidas para la atención facilitará la obtención de un diagnóstico correcto y oportuno ".

Se debe informar a las familias sobre cómo se llega a un diagnóstico, los riesgos y beneficios del tratamiento, así como los posibles resultados de la falta de tratamiento.

- ARONICA COTTON, MD

Pratt coincide: "Estamos muy cómodos con el diagnóstico de TDAH para los niños más ricos, pero muchas veces cuando se trata de niños de color que no pertenecen a ese grupo, verá a un niño hiperactivo y como profesionales de la salud". , tendemos a pensar de forma predeterminada, 'bueno, ese es un niño malo', y terminas con un diagnóstico terrible ".

Cuando sea posible, Pratt recomienda a las familias que consideren trabajar con un profesional de salud mental de color. Tanto el niño como los padres pueden sentirse más cómodos y el nivel de atención y consideración brindados puede mejorar.

En cualquier caso, dice Cotton, “las familias deben estar informadas sobre cómo se llega a un diagnóstico, los riesgos y beneficios del tratamiento, así como los posibles resultados de la falta de tratamiento. Los proveedores de atención médica también deben mantener un enfoque sin prejuicios al hablar con las familias y tener conversaciones abiertas y honestas con los pacientes, para que se sientan seguros de hacer preguntas sobre cualquier inquietud que puedan tener ”.

Lo que esto significa para ti

Si su proveedor de atención médica no le da explicaciones claras sobre cada uno de estos puntos, hágalo responsable y solicite más información. "La gente tiene derecho a saber cómo se diagnostica y se trata este trastorno", dice Cotton.

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