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viernes, 26 de marzo de 2021

La importancia del ácido fólico en la fertilidad femenina y masculina


 Si ha estado buscando suplementos para la fertilidad, es probable que haya encontrado recomendaciones para el ácido fólico. Una de las vitaminas B, el folato (o ácido fólico, como se le conoce en forma de suplemento) es necesaria para el desarrollo de glóbulos rojos y la producción de ADN. El folato también juega un papel importante en la división celular. Los niveles bajos de folato en sangre están asociados con una forma de anemia.

El ácido fólico es claramente un nutriente esencial en el cuerpo. Pero, ¿puede el ácido fólico ayudarlo a concebir? ¿Los hombres también deberían tomar ácido fólico? ¿Debería tomar un suplemento o puede obtener lo que necesita solo con la dieta?

Ácido fólico y fertilidad masculina

Es bien conocida la necesidad de ácido fólico o folato en mujeres en edad fértil. (Más sobre la fertilidad femenina y el folato a continuación). Pero, ¿podría el ácido fólico mejorar la fertilidad masculina? Antes de tener un embrión, necesitamos un óvulo y un espermatozoide.

Si bien las mujeres nacen con todos los óvulos que tendrán, el cuerpo del hombre crea espermatozoides a diario. De hecho, cada segundo "nacen" 1.500 nuevos espermatozoides.

El proceso desde la célula madre de la línea germinal hasta el espermatozoide tarda unos 60 días. El folato es un nutriente esencial cuando se trata de la división celular y la síntesis de ADN.

Los niveles de folato medidos en el semen se han asociado con el recuento  y la salud de los espermatozoides . Un estudio encontró que los niveles bajos de folato en el semen se asociaron con una mala estabilidad del ADN del esperma. De esto, podemos aprender que el folato juega un papel importante en la salud de los espermatozoides.

Suplementación y recuento de espermatozoides

¿Tomar suplementos de ácido fólico podría aumentar el recuento de espermatozoides? La respuesta es quizás. Un estudio encontró que una suplementación combinada de ácido fólico y zinc durante un período de 26 semanas aumentó el recuento total de espermatozoides en hombres fértiles y  subfértiles . De hecho, aumentó el recuento total normal de espermatozoides en un 74 por ciento.

También es interesante en este estudio, antes de que comenzara la suplementación, los niveles de folato seminal y zinc no eran significativamente diferentes en los hombres fértiles y subfertiles. Esto puede indicar que, aunque los niveles bajos de folato no fueron la causa de un recuento más bajo de espermatozoides, la suplementación sí ayudó.

Si bien la investigación aún está en curso, parece haber una correlación entre el ácido fólico y la salud del semen. Sin embargo, el ácido fólico no es una "cura para todos" para los casos graves de infertilidad masculina.

Otro estudio analizó los efectos de la suplementación con zinc y ácido fólico en hombres con oligoastenoteratozoospermia (OAT). OAT es cuando los recuentos de espermatozoides son bajos, la motilidad (movimiento de los espermatozoides) es anormalmente baja y el porcentaje de espermatozoides de forma normal es bajo.

Este estudio encontró que la suplementación con ácido fólico y zinc no mejoró significativamente la salud del esperma en estos hombres. Si decide tomar un suplemento, ¿cuánto debe tomar? 

Puede obtener un refuerzo de ácido fólico a través de un multivitamínico diario, o puede considerar tomar una vitamina "prenatal masculina". ConceptionXR®: la fórmula para la salud reproductiva es altamente recomendada y contiene ácido fólico junto con zinc, vitamina C, vitamina D, selenio y licopeno, todos los nutrientes que se encuentran para mejorar la fertilidad masculina.


Ácido fólico y fertilidad femenina

Las mujeres que no obtienen suficiente ácido fólico en su dieta tienen un mayor riesgo de tener un bebé con un defecto del tubo neural. Cuando consideramos cómo comienza un bebé, una sola célula que se divide y se divide, tiene sentido que el ácido fólico pueda ayudar a asegurar la división celular y, por lo tanto, el desarrollo fetal va bien.


Los defectos del tubo neural, que ocurren en aproximadamente 3,000 embarazos por año en los Estados Unidos, incluyen espina bífida, anencefalia y encefalocele. En el mejor de los casos, estos defectos de nacimiento pueden provocar una discapacidad de por vida y, en el peor de los casos, pueden provocar una muerte prematura.

Si tiene antecedentes familiares de defectos del tubo neural, tiene un riesgo aún mayor de tener un hijo con uno de estos defectos de nacimiento.

Si bien el ácido fólico no puede eliminar estos defectos congénitos, se ha descubierto que la suplementación con ácido fólico que comenzó antes de la concepción y continuó durante el embarazo temprano reduce la aparición de estos defectos congénitos hasta en un 60 por ciento. (Más información sobre la suplementación a continuación). Otros posibles beneficios de la suplementación con ácido fólico incluyen:


  • Un menor riesgo de defectos cardíacos congénitos.
  • Un menor riesgo de  parto prematuro  y un menor riesgo de  bebés con bajo peso al nacer
  • Aumento de los niveles de progesterona y menor riesgo de  ovulación irregular.

Hay muchas buenas razones por las que las mujeres intentan concebir para asegurarse de obtener suficiente ácido fólico.


Alimentos ricos en ácido fólico

Debido a la conexión entre los defectos de nacimiento y la deficiencia de folato, la mayoría de los panes y cereales en los Estados Unidos y Canadá están enriquecidos con ácido fólico. Los cereales y panes enriquecidos son probablemente la forma más fácil de incorporar más ácido fólico a su dieta.


Ingesta diaria recomendada

Para su referencia, la ingesta recomendada de ácido fólico es:


  • 400 mcg para hombres y mujeres de 14 años en adelante
  • 500 mcg para mujeres que amamantan
  • 600 mcg para mujeres embarazadas

Para las mujeres que intentan concebir, la ingesta recomendada es de 400 mcg a 1000 mcg al día. Si hay antecedentes de autismo o retrasos en el desarrollo en la familia, su médico puede recomendar una cantidad mayor, pero que no exceda los 2,000 mcg diarios.

Más allá de su tazón matutino de cereal fortificado, aquí hay 10 alimentos con alto contenido de ácido fólico:


  • Espárragos, 4 puntas hervidas: 89 mcg
  • Aguacate, 0.5 taza crudo: 59 mcg
  • Hígado de res, 3 oz .: 215 mcg
  • Guisantes de ojos negros, 0.5 taza hervidos: 105 mcg
  • Brócoli, 0.5 cocido: 52 mcg
  • Coles de Bruselas, 0.5 taza hervidas: 78 mcg
  • Lechuga romana, 1.0 taza, rallada: 64 mcg
  • Espinaca, 0.5 taza hervida: 131 mcg
  • Espinaca, 1 taza cruda: 58 mcg
  • Arroz blanco, 0.5 taza cocido: 90 mcg

Otros alimentos con ácido fólico incluyen hojas de mostaza, guisantes, frijoles, maní, germen de trigo, jugo de tomate, cangrejo, jugo de naranja, hojas de nabo, naranjas, papaya y plátanos.


Suplementos de ácido fólico

A pesar de la fortificación del pan y los cereales, la mayoría de las mujeres todavía no obtienen suficiente ácido fólico en su dieta. Debido a que muchos embarazos no son planeados, y debido a que esta vitamina debe estar presente antes de quedar embarazada, March of Dimes recomienda que todas las mujeres en edad fértil tomen un suplemento diario que incluya al menos 400 mcg de ácido fólico. 

Durante el embarazo, la suplementación diaria recomendada de ácido fólico aumenta a 600 mcg. Su médico puede recomendarle una vitamina prenatal para tomar mientras intenta concebir, o simplemente un multivitamínico diario. Solo verifique que el multivitamínico contenga al menos 400 mcg de ácido fólico.

Si tiene antecedentes familiares de defectos del tubo neural, su médico puede recomendarle que tome de 4,000 a 5,000 mcg de ácido fólico. Sin embargo, debido a que estos niveles están por encima de los límites superiores recomendados, solo debe tomar esta dosis alta bajo la supervisión de su médico.


Importancia de la ingesta diaria

El ácido fólico es una vitamina soluble en agua, lo que significa que debe reemplazarse a diario en el cuerpo. Para obtener los mejores resultados, asegúrese de tomar su suplemento a diario. Un estudio encontró que los beneficios de la suplementación con ácido fólico no ocurrieron cuando se tomaron dos o menos días a la semana.


Riesgos de la suplementación con ácido fólico

Puedes tener demasiado de algo bueno. A menos que su médico se lo recete, sus suplementos diarios no deben incluir más de 1,000 mcg de ácido fólico.

Tomar grandes dosis de ácido fólico puede cubrir una deficiencia de vitamina B-12, que puede causar daños irreversibles si no se detecta a tiempo. Su médico debe evaluar sus niveles de B-12 antes de administrarle suplementos de ácido fólico en dosis altas.

También existe la preocupación de que altas dosis de ácido fólico puedan dañar la síntesis de ADN en los espermatozoides.

El ácido fólico puede interactuar con otros medicamentos. Por ejemplo, el ácido fólico puede reducir la eficacia del fármaco anticonvulsivo fenitoína. Además, algunas mezclas para la fertilidad incluyen hierbas que pueden interactuar con los medicamentos para la fertilidad . Así que asegúrese de hablar con su médico antes de comenzar cualquier suplementación.

¿El ácido fólico es una vitamina importante tanto para hombres como para mujeres. Obtener suficiente ácido fólico puede ayudar a disminuir el riesgo de defectos congénitos y puede mejorar el recuento de espermatozoides en los hombres.

Hacen suplementos de fertilidad para hombres y mujeres que están tratando de concebir, pero no todos son iguales. Algunos pueden contener ingredientes que no son buenos para usted, pueden interactuar con los medicamentos que está tomando o incluso ser dañinos.

Siempre hable con su médico antes de comenzar la suplementación y asegúrese de informar a su equipo de atención médica sobre las vitaminas, hierbas u otros suplementos que esté tomando. 

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