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miércoles, 10 de marzo de 2021

En medio de la crisis de salud mental en curso, los terapeutas luchan por satisfacer la demanda


 

Conclusiones clave

  • La pandemia ha provocado un aumento de la ansiedad, la depresión, el estrés y otros problemas de salud mental.
  • Los terapeutas han visto un aumento en la demanda de citas durante el último año, lo que dificulta la incorporación de más pacientes nuevos y el tiempo de inactividad que necesitan para ser efectivos.
  • Es posible que deba buscar otros tipos de apoyo emocional mientras espera una cita para terapia individual. 

La pandemia ha dado un golpe doble a los terapeutas de todo el país.

No solo están lidiando con un aumento en la demanda debido a la actual crisis de salud mental , sino que también están manejando el agotamiento y el estrés. La situación está afectando a los proveedores individuales y puede representar una amenaza para el sistema de salud mental del país en general.

Estos son solo algunos de los desafíos que los terapeutas han enfrentado mientras intentan mantenerse al día con las necesidades de los pacientes durante la pandemia, junto con las formas en que puede obtener apoyo de salud mental si tiene dificultades para encontrar ayuda.

Cargas de casos más pesadas y listas de espera largas

Los adultos de los Estados Unidos se han enfrentado a verdaderos desafíos de salud mental durante la pandemia. Según una encuesta realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en junio de 2020 más del 40% de los adultos estaban luchando contra el uso de sustancias o un problema de salud mental, como depresión, ansiedad , trauma o pensamientos serios de suicidio. 

Como resultado, toneladas de personas han recurrido a profesionales de la salud mental en busca de apoyo. Según los datos publicados por la Asociación Estadounidense de Psicología, casi 1 de cada 3 psicólogos dicen que están atendiendo a más pacientes durante la pandemia. 

“Mi práctica y demanda en general de terapia ha aumentado desde que comenzó la pandemia. En este momento el año pasado y en 2019, veía a unos 23 clientes a la semana. Ahora veo un promedio de 33 clientes a la semana, un aumento del 43% ”, dice Andrea Dindinger , LMFT, terapeuta individual y de parejas con sede en San Francisco. 

Además de la afluencia de nuevos pacientes, alrededor del 44% de los psicólogos dicen que también han visto una caída en las cancelaciones y las ausencias.  Eso ha dejado a muchos profesionales de la salud mental con horarios apretados, pero las llamadas de nuevos pacientes siguen llegando. Como resultado, se ven obligados a incluir a los posibles pacientes en listas de espera de meses antes de que puedan ser atendidos.

Me han reservado citas con meses de anticipación, con un tiempo de espera de dos a tres meses para los nuevos pacientes.

- RASHMI PARMAR, MD

“Me han reservado citas con meses de anticipación, con un tiempo de espera de dos a tres meses para los nuevos pacientes”, dice Rashmi Parmar , MD, psiquiatra de Community Psychiatry .

Asimismo, el Programa de Terapia Cognitivo-Conductual Infantil del Hospital General de Massachusetts ha visto crecer su lista de espera de dos a tres meses a siete meses, a pesar de haber contratado recientemente a un nuevo médico de tiempo completo, agrega la codirectora fundadora del programa, Dina Hirshfeld-Becker , PhD. 

“Desde la pandemia, hemos seguido teniendo un flujo constante de nuevas referencias de pacientes”, explica. “Al mismo tiempo, muchos niños que habían mejorado anteriormente y dejaron nuestro cuidado experimentaron un resurgimiento de sus síntomas y necesitaron regresar al tratamiento. Otros que estaban progresando en la terapia experimentaron un empeoramiento de su angustia y necesitaron aumentar la frecuencia de las sesiones o permanecer en el tratamiento más tiempo de lo previsto ".

Al igual que la escuela, el trabajo y la socialización , la terapia se trasladó en línea para muchas personas durante la pandemia. Esto ha ayudado a los terapeutas a permanecer conectados con sus pacientes actuales mientras se adhieren a las precauciones de distanciamiento social, así como a llegar a nuevos pacientes que de otra manera no tendrían fácil acceso a servicios de salud mental.

"Somos una práctica muy ocupada y la telemedicina ha aumentado nuestra capacidad para brindar servicios a una variedad más amplia de personas que antes no podían aprovechar la terapia debido al transporte u otras barreras", dice Janet Kahn-Scolaro, LCSWR, PhD, director administrativo de Salud del Comportamiento en Mount Sinai South Nassau .

Sin embargo, el cambio a la videoterapia no estuvo exento de desafíos para los profesionales de la salud mental. Tuvieron que aprender rápidamente a usar plataformas de video chat especializadas con funciones de seguridad para proteger la información médica privada de los pacientes.

También han necesitado entrenar a sus pacientes sobre cómo utilizar esas plataformas y superar las dificultades técnicas y los retrasos en el camino. 

“Hay muchas personas que carecen de acceso a dispositivos apropiados o Wi-Fi o que no tienen la suficiente experiencia tecnológica como para realizar una visita por video”, dice el Dr. Parmar. “Debo confiar en la comunicación por correo electrónico con los pacientes para enviar formularios, folletos o escalas importantes y espero que se completen de manera razonable y oportuna, lo que a menudo no sucede. Es posible que los pacientes no tengan acceso a una impresora en casa o un dispositivo apropiado como una computadora portátil para poder completar formularios ".

Me resulta difícil desconectar y separar la vida laboral y familiar. Sé que cualquier tiempo extra que dedico a trabajar solo beneficia a mis pacientes, por lo que es especialmente difícil desconectarme.

- LEELA R. MAGAVI, MD

Además de los problemas logísticos, los terapeutas también han tenido que descubrir nuevas formas de desarrollar conexiones profundas con los clientes desde detrás de una pantalla. 

“Me encuentro constantemente en el proceso de ajustar mi capacidad para tener una conexión significativa con los pacientes con las limitaciones físicas impuestas por las visitas por video”, dice el Dr. Parmar. “Es un desafío captar señales sutiles no verbales o cambios en la conducta del paciente a veces durante una visita virtual. Es fácil para los pacientes distraerse durante las citas a las que asisten desde su casa o desde otros lugares ".

Y aunque la capacidad de conectarse con los pacientes virtualmente en casa ha “ayudado a salvar vidas”, a veces ha dificultado que los profesionales de la salud mental se desconecten, dice Leela R. Magavi , MD, psiquiatra y directora médica regional de Community Psychiatry .

“Me resulta difícil desconectar y separar la vida laboral y familiar. Sé que cualquier tiempo extra que dedico a trabajar solo beneficia a mis pacientes, por lo que es especialmente difícil desconectarme ”, explica.

Laura Rhodes-Levin, LMFT, fundadora de  The Missing Peace Center for Anxiety , está de acuerdo en que el impulso de cuidar a los pacientes puede consumir el tiempo de inactividad que tanto necesitan. 

“Es muy difícil limitar la cantidad de citas que está dispuesto a hacer cuando tanta gente está sufriendo y siente que su propósito es ayudar”, dice ella.

El mayor volumen de casos, las crecientes preocupaciones sobre el bienestar de los pacientes y la falta de equilibrio entre el trabajo y la vida, combinados con su propio estrés emocional personal de la pandemia, están generando un riesgo de agotamiento entre los profesionales de la salud mental. 

“Como todos los demás, los médicos de salud mental han tenido sus altibajos y se han sentido estresados ​​y preocupados. A medida que la pandemia persiste, el riesgo de agotamiento es una preocupación creciente ”, dice Aude Henin , PhD, codirectora fundadora del programa de terapia cognitivo-conductual infantil en el Hospital General de Massachusetts.

El agotamiento puede obstaculizar la capacidad del terapeuta para brindar una atención de calidad a los pacientes. También puede provocar otros problemas de salud, como insomnio, enfermedades cardíacas, estrés excesivo y un mayor riesgo de otras enfermedades. 

Como todos los demás, los médicos de salud mental han tenido sus altibajos y se han sentido estresados ​​y preocupados. A medida que persiste la pandemia, el riesgo de agotamiento es una preocupación creciente.

- AUDE HENIN, PHD

“De alguna manera, es solo parte de la condición humana, y usamos nuestras experiencias para tratar de ayudar a comprender a los demás. Sin embargo, no es útil para los pacientes si no nos cuidamos adecuadamente ”, dice el Dr. Kahn-Scolaro. “Dado que la pandemia ha persistido, algunos profesionales han decidido dejar el campo e ir a áreas que involucran menos contacto con los pacientes”.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Ya ha predicho que tendremos una escasez de muchos tipos de profesionales de la salud mental para el 2025.Si el agotamiento conduce a un éxodo de terapeutas de la profesión, eso podría dejar a muchas personas sin el apoyo que necesitan. necesidad de recuperarse del golpe emocional de la pandemia.

Encontrar un terapeuta durante la pandemia

Con los profesionales de la salud mental en todo el país luchando por satisfacer la demanda, puede ser difícil conseguir una cita con un terapeuta durante la pandemia. Pero no pierdas la esperanza, dice Rhodes-Levin.

“Esto puede sonar cursi, pero realmente creo que recibimos la ayuda que se supone que debemos recibir. Si 10 lugares dicen que no, por ejemplo, simplemente significa que no ha encontrado el lugar correcto o la persona adecuada ”, dice.

Realmente creo que recibimos la ayuda que se supone que debemos recibir. Si 10 lugares dicen que no, por ejemplo, solo significa que no ha encontrado el lugar correcto o la persona adecuada.

- LAURA RHODES-LEVIN, LMFT

A continuación, se ofrecen consejos para encontrar un terapeuta y obtener apoyo para la salud mental durante la pandemia:

  • Agregue su nombre a la lista de espera de los terapeutas; es posible que se abra un lugar antes de lo esperado.
  • Considere unirse a la terapia de grupo virtual “Nuestros pacientes en realidad califican su experiencia de terapia grupal más que cualquier otro tipo de tratamiento proporcionado”, dice el Dr. Kahn-Scolaro.
  • Discuta sus inquietudes con su médico de atención primaria. Del Dr. Magavi: "Algunos evalúan y tratan afecciones psiquiátricas y pueden derivar a psiquiatras que tienen vacantes cuando se justifica".
  • Si su hijo necesita atención de salud mental, considere comunicarse con el consejero escolar de su escuela para obtener apoyo adicional.
  • También puede obtener apoyo emocional de un pastor o consejero en una organización religiosa, agrega el Dr. Parmar.
  • Solicite referencias de terapeutas que digan que no tienen disponibilidad, así como de amigos, parientes y otras personas de su comunidad.

“No se rinda hasta que encuentre apoyo”, dice Rhodes-Levin. "Mereces el esfuerzo y la felicidad requiere trabajo".

Lo que esto significa para ti

La pandemia ha provocado un aumento en las personas que buscan terapia para la ansiedad, el estrés, la depresión y otros problemas de salud mental. Como resultado, los horarios de los terapeutas se han abarrotado en un momento en que ellos también enfrentan problemas emocionales por la pandemia. 

Si está buscando un terapeuta en este momento, es posible que se encuentre al final de una lista de espera de meses. Pero hay otras formas de obtener apoyo mientras tanto. Considere unirse a la terapia de grupo virtual, hablar sobre sus preocupaciones de salud mental con su médico y pedir referencias a otros profesionales de la salud mental. 

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