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miércoles, 17 de marzo de 2021

El rastreo de contactos es clave para reabrir escuelas, dicen los expertos


 

Conclusiones clave

  • Muchos países como Corea del Sur y Australia han instituido sistemas estrictos de rastreo de contactos para controlar el virus COVID-19.
  • Los trazadores de contactos entrevistan a aquellos que dan positivo en la prueba de COVID-19 para averiguar con quién han estado en contacto cercano.
  • El rastreo de contactos efectivo es clave para el control y la prevención de virus y ayudaría a que las escuelas reabrieran antes.

A medida que COVID-19 amenaza el próximo año escolar para los niños de todo el país, los expertos en salud y los administradores de educación miran a los países en el extranjero para determinar qué medidas han permitido la reapertura exitosa de las escuelas y cuáles no. 

Un estudio reciente publicado en The Lancet se centra en estas estrategias de reapertura y afirma que la ausencia de una estrategia de prueba, rastreo de contactos y aislamiento a gran escala podría reforzar la probabilidad de una segunda ola pandémica de COVID-19. 

Esta estrategia de prueba, rastreo y aislamiento no es nada nuevo para países como Corea del Sur y Australia, los cuales instituyeron de inmediato pruebas en todo el país con el objetivo de eventualmente poder identificar cada nuevo caso de COVID.

Comienza con una prueba: ¿Qué es el rastreo de contactos? 

El rastreo de contactos es la identificación rápida y las pruebas de las personas con las que una persona infectada ha estado en contacto recientemente, a fin de "atrapar" a las personas secundarias que podrían haberse infectado y evitar que sigan propagando la infección, dice James M. Crawford, MD Ph.D., Vicepresidente Senior de Servicios de Laboratorio en Northwell Health y Profesor en los Institutos Feinstein de Investigación Médica. 

El proceso de rastreo de contactos

  1. El proceso de rastreo de contactos comienza con un resultado positivo de la prueba. El resultado se informa al departamento de salud del estado, que luego hace que un rastreador de contactos se comunique con la persona enferma.
  2. Usando una serie de preguntas en un formato de tipo entrevista, el rastreador de contactos le pide a la persona infectada que recuerde tantos lugares donde ha estado y personas con las que ha estado en contacto cercano desde el inicio de sus síntomas.
  3. Luego, se contacta a esas personas, se les informa sobre una posible exposición, se les pregunta sobre cualquier síntoma que puedan estar experimentando y se les insta a que se sometan a pruebas de COVID-19 y / o se pongan en cuarentena en sus hogares u otro lugar seguro durante un período de 14 días. 

El rastreo de contactos es clave para controlar COVID-19

Suena relativamente simple, pero el éxito de los esfuerzos de rastreo de contactos depende de la implementación de un sistema de prueba robusto y generalizado para COVID-19, como los que existen en Corea del Sur y Australia.

Esto es algo que Estados Unidos aún tiene que implementar de manera eficiente o sistemática, dice Steven Waters, director ejecutivo y fundador de CONTRACE Public Health Corps. “Los EE. UU. En su conjunto no tienen una estrategia nacional de rastreo de contactos; los estados se han quedado solos para implementar estrategias y programas de rastreo de contactos. Esto ha resultado en un mosaico de esfuerzos estatales en todo el país, algunos más exitosos que otros ".

Con el aumento de casos de COVID-19 en muchos estados, la ampliación de las pruebas permitiría identificar antes los casos positivos. Esto permitiría a los rastreadores de contactos alertar a los contactos cercanos que estaban potencialmente expuestos antes de que, a su vez, infecten a otros, una medida claramente beneficiosa para reabrir las escuelas.

El rastreo de contactos efectivo mejora la posibilidad de poner en cuarentena solo un salón de clases (es decir, aquellos en contacto cercano con un caso de COVID positivo) en comparación con todo el edificio de la escuela. 

En lugar de expandir nuestros esfuerzos de prueba, un artículo reciente en Business Insider informa una disminución del 13% en las pruebas en todo el país durante las últimas dos semanas.  Y los que se someten a la prueba tienen que esperar de tres a cinco días o incluso más para recibir los resultados. En los casos en que las personas no se ponen en cuarentena mientras esperan los resultados, los rastreadores de contactos tienen que lanzar una red mucho más amplia para rastrear los contactos potencialmente infectados. 

Estados Unidos en su conjunto no tiene una estrategia nacional de rastreo de contactos; los estados se han quedado solos para implementar estrategias y programas de rastreo de contactos. Esto ha resultado en un mosaico de esfuerzos estatales en todo el país, algunos más exitosos que otros.

- STEVEN WATERS

Luego, por supuesto, está el problema de encontrar y contratar suficientes rastreadores de contactos para hacer el trabajo. “Actualmente, Estados Unidos tiene una fracción de los trabajadores necesarios para un rastreo de contactos efectivo. Se necesitan desesperadamente fondos federales adicionales para expandir estos programas en la medida en que sean necesarios, lo que actualmente se está debatiendo en el último proyecto de ley de estímulo COVID-19 ”, dice Waters. 

¿Cómo puede el seguimiento de contactos ayudar a reabrir escuelas? 

Un aspecto particularmente difícil de incorporar el rastreo de contactos en las escuelas es el hecho de que muchos niños que dan positivo por COVID-19 permanecen asintomáticos. Esto presenta un inmenso desafío cuando se trata de determinar a quién probar, cuándo y con qué frecuencia.

Sin embargo, con el plan correcto en su lugar, particularmente cuando se combina con pruebas generalizadas, el rastreo de contactos es nuestra mejor esperanza si queremos que los estudiantes de nuestra nación regresen a la escuela a tiempo completo. Hay tres formas principales en que el rastreo de contactos puede beneficiar a las escuelas, según Waters. 

  • El rastreo de contactos puede ayudar a controlar el virus sin recurrir a medidas extremas como bloqueos
  • Un programa de rastreo de contactos permite a los trabajadores de salud pública identificar rápidamente los contactos cercanos recientes de alguien que haya dado positivo por COVID-19 para que aquellos con más probabilidades de propagar el virus dentro de la escuela puedan ponerse en cuarentena rápidamente.
  • Un programa de rastreo de contactos interno en las escuelas puede aumentar la confianza entre los padres y los estudiantes de que los administradores escolares toman COVID-19 en serio y están tomando medidas para hacer que el medio ambiente sea lo más seguro posible.

Lo que esto significa para ti

Aunque es hora de que los estudiantes regresen a la escuela, los EE. UU. Aún no están en un punto en el que sea seguro permitir un regreso completo a la instrucción en persona. Como mostró el estudio, las posibilidades de una segunda ola de actividad del virus serían muy altas y el aprendizaje se vería interrumpido continuamente por períodos repetidos de cuarentena para grandes grupos de estudiantes.

Un sistema eficaz de pruebas y rastreo podría reducir la propagación de COVID y permitir que los estudiantes regresen a la escuela más rápidamente. 

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