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miércoles, 17 de febrero de 2021

¿Qué es el optimismo?


 

¿Qué es el optimismo?

El optimismo es una actitud mental caracterizada por la esperanza y la confianza en el éxito y un futuro positivo. Los optimistas son aquellos que esperan que sucedan cosas buenas, mientras que los pesimistas predicen resultados desfavorables. Las actitudes optimistas están vinculadas a una serie de beneficios, que incluyen mejores habilidades de afrontamiento, menores niveles de estrés, mejor salud física y mayor persistencia en la consecución de objetivos. 

Los optimistas tienden a ver las dificultades como experiencias de aprendizaje o contratiempos temporales. Incluso el día más miserable les promete que "mañana probablemente será mejor".

Si siempre ve el lado positivo de las cosas, puede sentir que experimenta más eventos positivos en su vida que otros, se encuentra menos estresado e incluso disfruta de mayores beneficios para la salud.

¿Cómo lo sabes?

Hay una serie de características clave que los optimistas tienden a compartir. Algunas señales de que tiendes a ser optimista:

  • Sientes que sucederán cosas buenas en el futuro.
  • Espera que las cosas salgan bien.
  • Siente que tendrá éxito frente a los desafíos de la vida.
  • Sientes que el futuro parece brillante.
  • Crees que incluso las cosas buenas pueden provenir de eventos negativos.
  • Ve los desafíos u obstáculos como oportunidades para aprender.
  • Sientes gratitud por las cosas buenas de tu vida.
  • Siempre está buscando formas de aprovechar al máximo las oportunidades.
  • Tienes una actitud positiva sobre ti mismo y los demás.
  • Aceptas responsabilidades por los errores pero no te preocupas por ellos.
  • No dejes que una mala experiencia enturbie tus expectativas para el futuro.

Hay muchos factores que influyen en el optimismo, pero si tiendes a ser más optimista o más pesimista a menudo se puede explicar por cómo explicas los acontecimientos de tu vida.

Estilos explicativos

El estilo explicativo o atribucional se refiere a cómo las personas explican los eventos de sus vidas. Hay tres facetas de cómo las personas pueden explicar una situación. Esto puede influir en si se inclinan por ser optimistas o pesimistas:

  • Estable frente a inestable: ¿Puede el tiempo cambiar las cosas o las cosas permanecen igual independientemente del tiempo?
  • Global versus local: ¿Es una situación un reflejo de solo una parte de su vida, o de su vida como un todo?
  • Interno versus externo: ¿Siente que los eventos son causados ​​por usted o por una fuerza externa?

Los realistas ven las cosas con relativa claridad, pero la mayoría de nosotros no somos realistas. En cambio, tendemos a atribuir los eventos en nuestras vidas de manera optimista o pesimista.

Estilo explicativo optimista

Los optimistas explican que los eventos positivos han sucedido debido a sus propias acciones o características (internas). También los ven como evidencia de que sucederán cosas más positivas en el futuro (estable) y en otras áreas de sus vidas (global).

Por el contrario, ven los eventos negativos como no culpables (externos). También los ven como casualidades (aisladas) que no tienen nada que ver con otras áreas de sus vidas o eventos futuros (locales).

Por ejemplo, si un optimista obtiene un ascenso, es probable que crea que es porque es bueno en su trabajo y recibirá más beneficios y promociones en el futuro. Si se les pasa por alto para la promoción, es probable que se deba a que estaban teniendo un mal mes debido a circunstancias atenuantes, pero les irá mejor en el futuro.

Estilo explicativo pesimista

Los pesimistas piensan al revés. Creen que los eventos negativos son causados ​​por sus propios errores o rasgos (internos). Creen que un error significa que vendrán más (estable), y los errores en otras áreas de la vida son inevitables (globales) porque son la causa. Ven los eventos positivos como casualidades (locales) que son causadas por cosas fuera de su control (externas) y probablemente no volverán a suceder (inestables).

Un pesimista vería una promoción como un evento afortunado que probablemente no volverá a suceder, e incluso puede preocuparse de que ahora estén bajo más escrutinio. Ser ignorado para un ascenso probablemente se explicaría como no tener la habilidad suficiente. Por lo tanto, esperarían ser ignorados nuevamente.

Cómo practicar el optimismo

Es comprensible que, si eres optimista, esto es un buen augurio para tu futuro. Es más probable que los eventos negativos se le resbalen, mientras que los eventos positivos afirman su fe en sí mismo, su capacidad para hacer que sucedan cosas buenas ahora y en el futuro, y en la bondad de la vida.

Las investigaciones sugieren que la genética determina aproximadamente el 25% de sus niveles de optimismo y las variables ambientales fuera de su control, como su nivel socioeconómico, también juegan un papel importante.  Pero esto no significa que no pueda mejorar activamente su actitud.

Si bien puede tender a tener un estilo explicativo optimista o pesimista, hay cosas que puede hacer para ayudar a cultivar una actitud más optimista. Éstos incluyen:

  • Vuélvete más consciente : la atención plena es un enfoque en estar comprometido, atento y presente en el aquí y ahora. Puede ser una técnica útil para ayudarlo a concentrarse en lo que importa en el presente y evitar preocuparse por eventos futuros y cosas que están fuera de su control. Si está viviendo plenamente en el momento, es mucho menos probable que rumie sobre las experiencias negativas del pasado o se preocupe por los próximos eventos. Esto le permite sentirse más agradecido por lo que tiene ahora y menos consumido por los lamentos y las ansiedades.
  • Practica la gratitud : la gratitud se puede definir como una apreciación por lo que es importante en la vida. Un estudio encontró que los participantes que fueron asignados a escribir en un diario de gratitud mostraron un mayor optimismo y resiliencia .  Si está tratando de desarrollar una actitud más optimista, reserve unos minutos cada día para anotar algunas de las cosas por las que está agradecido.
  • Escriba sus emociones positivas : las investigaciones han demostrado que algo tan simple como escribir pensamientos positivos puede ayudar a mejorar su optimismo. Un estudio encontró que la escritura expresiva centrada en las emociones positivas estaba relacionada con una disminución de la angustia mental y una mejora del bienestar mental. 

También es posible desarrollar un optimismo aprendido . Los pesimistas pueden aprender esencialmente a ser optimistas al pensar en sus reacciones a la adversidad de una manera nueva y desafiar conscientemente el diálogo interno negativo.

Reestructuración cognitiva

Usando una práctica llamada reestructuración cognitiva , puede ayudarse a sí mismo y a otros a volverse más optimistas desafiando conscientemente el pensamiento negativo y autolimitado y reemplazándolo con patrones de pensamiento más optimistas.

El proceso de reestructuración cognitiva implica algunos pasos diferentes:

  1. Identifique las situaciones que están desencadenando pensamientos o estados de ánimo negativos.
  2. Evalúe cómo se siente en el momento.
  3. Identifica los pensamientos negativos que tienes en respuesta a la situación.
  4. Mire la evidencia para apoyar o refutar sus pensamientos negativos.
  5. Concéntrese en los hechos objetivos y reemplace los pensamientos negativos automáticos por otros más positivos y realistas.

Impacto del optimismo

Ha habido mucha investigación sobre optimistas y pesimistas. Las investigaciones han demostrado que una cosmovisión optimista conlleva ciertas ventajas.

Mejor salud

Los estudios muestran regularmente que los optimistas tienen más probabilidades de mantener una mejor salud física que los pesimistas, incluido un 50% menos de riesgo de enfermedad cardiovascular y mayores tasas de supervivencia cuando luchan contra el cáncer.   Algunos estudios también han vinculado un estilo explicativo pesimista con tasas más altas de enfermedades infecciosas, mala salud y mortalidad más temprana.

Mayor logro

El psicólogo Martin Seligman, el padre fundador de la psicología positiva , analizó los equipos deportivos y descubrió que los equipos más optimistas creaban una sinergia más positiva y se desempeñaban mejor que los pesimistas . Otro estudio mostró que los nadadores pesimistas a quienes se les hizo creer que lo habían hecho peor de lo que lo habían hecho eran propensos a un rendimiento deficiente en el futuro. Los nadadores optimistas no tenían esta vulnerabilidad. 

Persistencia

Los optimistas no se rinden tan fácilmente como los pesimistas, y es más probable que logren el éxito gracias a ello. Las personas con actitudes optimistas tienen más probabilidades de seguir trabajando para alcanzar sus metas, incluso frente a obstáculos, desafíos y reveses. En última instancia, esa persistencia significa que es más probable que logren sus objetivos.

Salud emocional

La investigación sugiere que la terapia cognitiva (que implica reformular los procesos de pensamiento de una persona) puede ser tan eficaz o más eficaz que los medicamentos antidepresivos en el tratamiento de la depresión clínica .   Estas mejoras también tienden a ser duraderas, lo que sugiere que son más que una solución temporal. Las personas que tienen este entrenamiento en optimismo parecen estar más capacitadas para manejar con eficacia los contratiempos futuros.

Mayor longevidad

En un estudio retrospectivo de 34 jugadores de béisbol saludables del Salón de la Fama que jugaron entre 1900 y 1950, los optimistas vivieron significativamente más tiempo. Otros estudios han demostrado que las pacientes optimistas con cáncer de mama tenían una mejor calidad de vida que las pacientes pesimistas y desesperadas. 

Menos estrés

Los optimistas también tienden a experimentar menos estrés que los pesimistas o realistas. Debido a que creen en sí mismos y en sus habilidades, esperan que sucedan cosas buenas. Ven los eventos negativos como contratiempos menores que se pueden superar fácilmente y ven los eventos positivos como evidencia de más cosas buenas por venir. Al creer en sí mismos, también asumen más riesgos y crean eventos más positivos en sus vidas.

Las investigaciones muestran que los optimistas son más proactivos con el manejo del estrés . Tienden a favorecer enfoques que reduzcan o eliminen los factores estresantes y sus consecuencias emocionales. Debido a que los optimistas trabajan más duro en el manejo del estrés, están menos estresados.

Peligros potenciales

El optimismo es generalmente una característica positiva que confiere una serie de beneficios para la salud física y mental. Pero esto no significa que no tenga algunos peligros potenciales. Algunas formas en las que el optimismo puede ser perjudicial incluyen:

  • Sesgo de optimismo : a veces, el optimismo excesivo puede llevar a las personas a sobrestimar la probabilidad de que puedan experimentar cosas buenas mientras evitan las malas. El sesgo de optimismo sugiere que las personas a menudo subestiman su riesgo de experimentar resultados negativos. A veces, esto puede llevar a las personas a adoptar comportamientos de riesgo que en realidad aumentan sus posibilidades de tener un mal resultado.
  • Evaluación de riesgos deficiente : cuando las personas son demasiado optimistas sobre algo, es menos probable que piensen en todos los riesgos potenciales y tomen medidas para mitigar esos problemas. En última instancia, esto puede hacer que sea más probable que sus esfuerzos fracasen, o al menos se encuentren con problemas importantes en el camino.
  • Positividad tóxica : a veces las personas tienden a sobrevalorar los sentimientos positivos mientras ignoran o incluso reprimen los negativos. También puede hacer que las personas invaliden las experiencias emocionales de las personas que están pasando por momentos difíciles.

Los optimistas pueden evitar algunas de estas dificultades si se centran en mantener un enfoque saludable y realista de la positividad. En lugar de enfocarse solo en "mantenerse positivo" e ignorar otras emociones, el objetivo debe ser tratar de ver el lado positivo sin dejar de reconocer las dificultades de la situación.

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