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martes, 16 de febrero de 2021

Nuevo estudio explora cómo funciona la psicoterapia centrada en el trauma


 

Conclusiones clave

  • Alguien con trastorno de estrés postraumático (TEPT) puede beneficiarse de la psicoterapia centrada en el trauma, como la terapia de exposición o la terapia cognitivo-conductual (TCC).
  • Una nueva investigación sugiere que este tipo de terapia tiene éxito porque reestructura las vías de comunicación dentro del cerebro.
  • La experiencia de cada persona es diferente y es importante trabajar con un profesional calificado para encontrar el tipo de terapia adecuado.

La psicoterapia centrada en el trauma es ampliamente aceptada como el mejor tratamiento para el trastorno de estrés postraumático (TEPT), pero debido a la falta de datos, no está del todo claro cómo cambia el cerebro para ayudar en el proceso de recuperación.

Un nuevo estudio, publicado recientemente en Biological Psychiatry , puede ayudar a arrojar algo de luz sobre esto. Los investigadores utilizaron la neuroimagen para obtener una visión más clara de cómo la psicoterapia cambia exactamente las áreas del cerebro responsables de generar respuestas emocionales a las amenazas. 

La psicoterapia basada en la exposición ayuda a los sobrevivientes de un trauma a disminuir su tendencia a evitar lugares, pensamientos, sentimientos y recuerdos. Las personas pueden imaginar, recrear o visitar lugares o pensamientos temidos con el apoyo de su terapeuta.

- LEELA R. MAGAVI, MD

Las imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) ayudaron a los investigadores a identificar cómo las redes cerebrales se comunican entre sí antes y después del tratamiento de psicoterapia centrado en el trauma. Prestaron especial atención al grado de comunicación o "tráfico" (conocido como conectividad funcional) entre las partes del cerebro que regulan la emoción y las partes que controlan la lógica y el pensamiento .

Los investigadores descubrieron que había una reducción en el tráfico entre estas regiones del cerebro entre los pacientes que se habían sometido a psicoterapia centrada en el trauma.


Además, los mayores cambios de conectividad se asociaron con mayores reducciones de síntomas, lo que indica que la reestructuración de la comunicación cerebral puede ser una característica única de la recuperación del PTSD. La esperanza es que estos hallazgos ayuden a desarrollar nuevos y mejores tratamientos para las personas con TEPT .

¿Qué es la psicoterapia centrada en el trauma?

La psicoterapia centrada en el trauma es un término general que incluye la terapia cognitivo-conductual (TCC) centrada en el trauma la reprogramación de la desensibilización del movimiento ocular (EMDR). La TCC centrada en el trauma permite a las personas identificar su patrón de ansiedad y combatirlo reestructurando el pensamiento y participando en comportamientos saludables, mientras que EMDR combina los movimientos oculares con recuerdos traumáticos en un esfuerzo por disminuir tanto la intensidad como la frecuencia de los pensamientos e imágenes dolorosos, explica Leela R Magavi , MD, psiquiatra y director médico regional de Psiquiatría Comunitaria con sede en California.

Otro tipo de psicoterapia centrada en el trauma es la psicoterapia basada en la exposición, que fue el foco del nuevo estudio.

"La psicoterapia basada en la exposición ayuda a los sobrevivientes de un trauma a disminuir su tendencia a evitar lugares, pensamientos, sentimientos y recuerdos", dice el Dr. Magavi. "Las personas pueden imaginar, recrear o visitar lugares o pensamientos temidos con el apoyo de su terapeuta".

Un terapeuta enfocado en el trauma astuto y capacitado podrá evaluar las necesidades de su cliente y adaptarse en consecuencia para comprender y ayudar a su cliente a sanar.

- GAYANI DESILVA, MD

Este tipo de terapia permite a las personas superar su ansiedad al exponerse de manera segura a los miedos percibidos. "Las personas que están traumatizadas pueden reprimir y suprimir sus emociones y recuerdos durante años, lo que puede afectar negativamente su cognición, autoestima y capacidad para entablar relaciones significativas ", explica el Dr. Magavi.

Por lo general, los profesionales de la salud mental recomiendan o utilizan la TCC centrada en el trauma para tratar los síntomas del TEPT. En opinión del Dr. Magavi, la psicoterapia basada en la exposición puede complementar la TCC centrada en el trauma o seguirla.

"Algunas personas experimentan flashbacks significativos cuando se involucran en la terapia de exposición, y si carecen de habilidades de afrontamiento, que normalmente aprenderían con la TCC centrada en el trauma, esto podría conducir a ataques de pánico y mayor evitación", explica el Dr. Magavi. "Sin embargo, para algunas personas, se justifica la terapia de exposición para sacar recuerdos ocultos".

Explico a mis pacientes que la desensibilización es un fenómeno humano normal; después de soportar algo tantas veces, es menos probable que los seres humanos respondan emocionalmente o experimenten sentimientos de conmoción y desesperación.

- LEELA R. MAGAVI, MD

El Dr. Magavi dice que las personas también pueden "inocularse" tanto como sea posible contra el dolor con la terapia de exposición. Ella aconseja a los pacientes que escriban declaraciones que sugieran que su mayor miedo se manifestará, o que graben su propia voz al hacer estas declaraciones.

"Leer o escuchar estas declaraciones repetidamente podría ayudar a fortalecer a las personas y aumentar la capacidad de recuperación, lo que, en consecuencia, podría mejorar la respuesta emocional al dolor", explica. También aconseja combinar la terapia de exposición con actividades de atención plena y diversas habilidades de afrontamiento.

"Les explico a mis pacientes que la desensibilización es un fenómeno humano normal; después de soportar algo tantas veces, los seres humanos se vuelven menos propensos a responder emocionalmente o experimentar sentimientos de conmoción y desesperación", agrega el Dr. Magavi. "Por ejemplo, tengo amigos que son oncólogos y médicos de cuidados paliativos que pierden pacientes todo el tiempo. Cada pérdida duele, pero con el tiempo, para la mayoría de las personas, la respuesta al dolor disminuye".

Es importante reconocer que todos procesan el dolor de manera diferente. "Las personas que piensan más que sienten con respecto al tipo de personalidad tienen más probabilidades de compartimentar eventos dolorosos como la muerte", dice el Dr. Magavi. "En este momento de dolor, muchos pacientes rumian y se cuestionan a sí mismos y a su brújula moral; esto es lo que la tragedia y el trauma nos hacen a los seres humanos. Comenzamos a dudar de los demás y de nosotros mismos. Perdemos la confianza en el mundo y el futuro, y tal vez , experimenta pensamientos existenciales y nihilistas, que pueden ser significativamente angustiantes con el tiempo ".

Los individuos que están traumatizados pueden reprimir y reprimir sus emociones y recuerdos durante años, lo que puede afectar negativamente su cognición, autoestima y capacidad para entablar relaciones significativas.

- LEELA R. MAGAVI, MD

¿Cómo saber si ha pasado por un trauma?

Hay muchas formas en que las personas experimentan el trauma. "Francamente, cualquier persona que esté luchando con reacciones inconscientes, desregulación del estado de ánimo, comportamientos no deseados o incontrolables, se beneficiaría con la psicoterapia centrada en el trauma, ya que probablemente haya experimentado un trauma en sus vidas", dice la psiquiatra y autora Gayani DeSilva, MD. "La mayoría, si no todos, de nuestros comportamientos inconscientes se deben a mecanismos de defensa que han surgido debido a nuestra necesidad de protegernos del trauma o de la amenaza percibida de trauma (que creo que también es traumático)".  

Puede experimentar un trauma a cualquier edad, por supuesto, pero la terapia es diferente en general para adultos y niños, explica el Dr. DeSilva, y un terapeuta debe tener en cuenta la edad del cliente, así como su etapa de desarrollo y necesidades terapéuticas, antes iniciar la terapia.

Cualquiera que esté luchando con reacciones inconscientes, desregulación del estado de ánimo, comportamientos no deseados o incontrolables, recibiría ayuda con la psicoterapia centrada en el trauma, ya que probablemente haya experimentado un trauma en sus vidas.

- GAYANI DESILVA, MD

"Los niños todavía están desarrollando su capacidad para pensar, simplemente debido a su desarrollo cognitivo", explica la Dra. DeSilva. "Además, el trauma también obstaculiza el desarrollo del cerebro. Estos factores deben tenerse en cuenta".

Si bien los cerebros de los adultos se han desarrollado esencialmente, pueden tener algunos problemas cognitivos directamente debido a la experiencia del trauma, dependiendo de cuándo ocurrió. "Un terapeuta enfocado en el trauma astuto y capacitado podrá evaluar las necesidades de su cliente y adaptarse en consecuencia para comprender y ayudar a su cliente a sanar", dice el Dr. DeSilva. "A los niños pequeños les va bien con la terapia de juego y la terapia de arena, mientras que los adultos en su mayoría participan en una terapia basada en el habla. Tanto los adolescentes como los adultos obtienen buenos resultados con la terapia EMDR".

Lo que esto significa para ti

Si cree que sufre de trastorno de estrés postraumático, su médico de atención primaria puede derivarlo a un terapeuta. También puede encontrar un psicólogo a través del localizador de psicólogos en línea de la Asociación Estadounidense de Psicología , simplemente ingresando su código postal o estado.

La mayoría de los terapeutas ofrecen sesiones en línea y tienen información en sus sitios web sobre sus áreas de especialidad y los servicios que ofrecen. Encontrar el terapeuta adecuado para usted suele ser un caso de prueba y error, así que tómese su tiempo y considere sus opciones cuidadosamente.

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