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viernes, 26 de febrero de 2021

Los beneficios para la salud del humor y la risa


 Un sentido del humor saludable puede ayudarlo a lidiar con la pandemia del coronavirus y otros momentos difíciles. El humor puede parecer un bálsamo relajante o una ligera diversión. Pero el humor es mucho más poderoso que algo que simplemente nos adormece o calma.

Es una herramienta que a menudo se pasa por alto en nuestro arsenal en la batalla por mantener una buena salud. En momentos en que nos enfrentamos a problemas económicos, sociales, políticos y de salud, es aconsejable recurrir a una forma no tan obvia de protegernos. Los innumerables beneficios para la salud del humor y la risa son de gran alcance.

Durante los momentos de frivolidad, aunque parezca que simplemente te estás riendo de la broma de un amigo o del monólogo de un comediante, en realidad estás mejorando tu salud.

Los médicos y los profesionales de la salud mental citan muchas investigaciones para recordarnos: la risa contribuye a resultados de salud positivos.

Al hacernos cosquillas en nuestros huesos divertidos, la evidencia clínica muestra que no solo nos entretenemos, sino que también mejoramos los aspectos físicos, psicológicos y sociales de nuestro bienestar.

Beneficios físicos 

En su nivel más básico, la risa ejercita su diafragma . Le permite tomar aire más oxigenado y estimula sus pulmones. Durante esos momentos de risa estridente, estás aliviando la tensión física de tus músculos.

La risa puede mejorar la salud del corazón

Mientras esos músculos se relajan, durante lo que parece una actividad menor, los profesionales médicos nos informan que tú también mejoras tu funcionamiento vascular. Mientras se ríe de eventos divertidos, su salud cardíaca mejora. La risa aumenta la frecuencia cardíaca y disminuye la presión arterial. Esa ni siquiera es toda la gama de beneficios que puede obtener.

El humor trae consuelo y alivia el dolor físico

Robert Bonakdar MD, FAAFP, FACN y Director de Manejo del Dolor en el Centro Scripps de Medicina Integrativa alivia el ánimo cuando saluda a los pacientes. Dice que “le gusta hacer reír a la sala de tratamiento siempre que sea posible. Esto suele ser a través de un comentario para romper el hielo que ayuda a tranquilizar a los pacientes y, con suerte, les hace sonreír ".

Esto tiene un propósito, ya que no solo ayuda a sus pacientes a sentirse más cómodos al llevar la risa a su práctica, sino que también contribuye a disminuir su percepción del dolor.

Sabemos que en estudios se ha demostrado que la risa mejora el umbral del dolor, probablemente debido a un efecto opiáceo mediado por endorfinas. Lo interesante es que esto parece ser independiente de tu estado de ánimo, lo que significa que puede tener un efecto positivo incluso cuando estás deprimido.

- ROBERT BONAKDAR MD, FAAFP, FACN

Digamos que tienes migraña, pero estás viendo un programa de Netflix histéricamente divertido. Mientras observa y ríe, se distrae del dolor y la incomodidad de la migraña. Pero la distracción por sí sola no es lo que reduce su percepción del dolor.

Los procesos probados funcionan detrás de escena en su cuerpo para aumentar su tolerancia al dolor. Las endorfinas , por ejemplo, se ponen a trabajar. Como te estás riendo a carcajadas, tu cuerpo produce estos analgésicos naturales.

La risa puede mejorar el sueño y aumentar la inmunidad

El psicólogo Scott Bea, PsyD, dice en un artículo de The Cleveland Clinic que reírse mucho y mucho ofrece otro beneficio físico: las investigaciones muestran que también mejora la calidad del sueño. 

En general, la risa prolongada estimula el sistema inmunológico, lo que te hace más resistente a las enfermedades. Por lo tanto, al reírse, haciendo lo que parece una actividad inocua, está aumentando las células productoras de anticuerpos y mejorando la eficacia de las células T en su cuerpo. Estas células actúan como un ejército de defensa para combatir las enfermedades.

Beneficios psicológicos

Si bien la pandemia de COVID-19 no es motivo de risa, el humor puede aliviar el estrés y la ansiedad con los que nos enfrentamos durante la pandemia.

Reír reduce el estrés

La evidencia clínica muestra que el humor reduce las hormonas del estrés. El cortisol es una de las principales hormonas del estrés que circula por todo el cuerpo cuando está estresado. La disminución de los niveles de cortisol es importante porque los niveles altos de cortisol gravan su sistema inmunológico.

Cuando estás preocupado por algo divertido, no puedes concentrarte simultáneamente en situaciones negativas. Por lo tanto, los interludios divertidos le permiten dejar de preocuparse. Ese espacio, ese lugar donde puedes soltar tu cabello y respirar, en sí mismo es un beneficio.

Pero este descanso de reflexionar sobre sus problemas hace aún más por usted. Según un artículo de Psychology Today escrito por Marilyn Mendoza, PhD, "El humor tiene una forma de poner todo en perspectiva y, como tal, reduce nuestros miedos". Continúa diciendo que "nos ayuda a poner cierta distancia entre nosotros y las cosas difíciles que enfrentamos". 

Tal vez después de reír, descubra un nuevo ángulo del problema. Quizás se dé cuenta de que ha superado otros períodos difíciles y se sienta tranquilo. Con una nueva perspectiva, puede ver amenazas como desafíos y problemas como oportunidades.

O podría encontrar intencionalmente los aspectos divertidos de su problema estresante. Si se siente avergonzado por algo o necesita perdonarse por un error que cometió, puede usar el humor y la risa como mecanismo de afrontamiento .

La investigación muestra que el humor mejora la memoria

Otro beneficio de usar el humor que podría sorprenderlo también se relaciona con el cerebro. Usar el humor mejora la retención de la memoria. Cuando el humor relevante se combina con un hecho, recordará mejor ese hecho.

En un estudio centrado en la relación del humor con la política y las noticias, los investigadores encontraron que la información tenía una mayor probabilidad de ser recordada y compartida si el contenido hacía reír al participante. 

Está más que bien reírse juntos de cosas divertidas, ridículas o absurdas. Las relaciones se benefician cuando se conecta con los demás a través del humor.

La risa une a las personas

Una risa compartida crea vínculos entre las personas. La mayoría de nosotros recordamos un momento en que la risa se volvió contagiosa y se extendió rápidamente de dos personas a través de un grupo. Las personas también suelen sentirse más cercanas después de reír juntas.

La risa agrega positividad a las conversaciones

El humor tiene otro beneficio social que vale la pena: crea comunicaciones más positivas entre las personas. Con solo compartir un meme o contar un chiste, la otra persona está más predispuesta a querer conversar contigo. Usar el humor, especialmente durante conversaciones complicadas o desacuerdos, puede allanar el camino para una mejor discusión. Difunde la tensión y relaja a la otra persona.

Compartir historias divertidas no solo alegrará a su amigo, pariente o compañero de trabajo, sino que contribuirá a su bienestar. Es probable que se vayan de mejor humor y más felices que antes.

Todo se reduce a interactuar con las personas de una manera humana. Reírse de uno de sus propios rasgos o burlarse de sí mismo por un error que cometió requiere un entendimiento compartido sobre la humanidad.

Hay algo sagrado en el humor. Si puedes reírte de ti mismo, entonces puedes perdonarte. Y si puedes perdonarte a ti mismo, puedes perdonar a los demás.

- BIANCA L. RODRÍGUEZ, LMFT

El humor te ayuda a comprenderte a ti mismo y a los demás

Rodríguez subraya cómo los beneficios del humor van más allá del ámbito físico, psicológico y social. Se conecta con nuestra comprensión de nosotros mismos y de los demás. Ella dice: "El humor es imperativo para la empatía y la compasión, y el perdón es un principio de toda tradición espiritual por esta razón".

Por lo tanto, recurra a cualquier cosa que le haga reír, especialmente durante los momentos difíciles. Esos videos virales de TikTok y memes divertidos no son placeres momentáneos. Nos ayudan a lidiar con la ansiedad, el miedo y el dolor, todos los cuales son subproductos de los efectos de la pandemia en nuestras vidas. Al mismo tiempo, también estará activando una serie de beneficios relacionados con la salud para usted y los demás.

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