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lunes, 14 de diciembre de 2020

Cómo hablar con sus hijos sobre el coronavirus (COVID-19)

 


José Luis Peláez / Getty Images

Conclusiones clave

  • La forma en que los padres responden y hablan sobre COVID-19 impacta en los niños.
  • Los niños siguen las señales de los padres sobre cómo interpretar y responder a la pandemia.
  • Es importante estar tranquilo, honesto y abierto cuando se habla con los niños sobre el coronavirus.
  • Los padres deben enfocarse en brindar información basada en hechos y apropiada para la edad mientras promueven formas de mantenerse saludables, incluido el lavado de manos, el distanciamiento social y el uso de una máscara.

Con actualizaciones minuto a minuto sobre el coronavirus (COVID-19), no sorprende que esta avalancha de información nos esté causando mucha ansiedad y preocupación, así como a nuestros hijos .

Si tiene dificultades para hablar con sus hijos sobre el coronavirus, no está solo. Para ayudarlo a comenzar con esta conversación crítica, le pedimos a expertos en psicología infantil y prevención de enfermedades que nos dieran algunos consejos sobre cómo hablar con los niños de una manera que ellos entiendan, al mismo tiempo que alivian su ansiedad sobre el COVID-19.

Estos consejos para mantener conversaciones saludables con su hijo incluyen:

  • Primero alivia tu propia ansiedad
  • Tenga la conversación de inmediato
  • Aprenda lo que su hijo ya sabe
  • Ser empático
  • Proporcionar información basada en hechos y fomentar una buena higiene.
  • Mantenlo apropiado para la edad
  • Desarrolla una rutina diaria
  • Observe cómo avanzan los niveles de estrés de su hijo

Manténgase actualizado:  una cronología detallada de los casos de coronavirus 2019 (COVID-19) según los CDC, OMS

Primero verifique su nivel de ansiedad

Con toda la cobertura de los medios sobre los nuevos casos y las muertes por el coronavirus, es muy común que los adultos tengan ansiedad, y es bastante comprensible que los niños se preocupen por sí mismos y por sus padres, dice el Dr. Roseann Capanna-Hodge , un especialista en salud mental pediátrica experto y psicólogo.

Sugerencia de experto

Debido al alto nivel de preocupación de los niños, los padres deben verificar primero sus propios niveles de ansiedad. 

Los niños siguen los ejemplos de sus padres

Los padres deben ser honestos con ellos mismos sobre sus propios miedos, comenta la psicóloga clínica Tamra Chansky, PhD .

En su práctica privada, ha tenido muchos casos de niños que comparten que la noticia del coronavirus es todo de lo que hablan sus padres. "Los niños no estaban tan preocupados hasta que vieron a sus padres llenarse de miedo", dice.

Los niños van a observar las expresiones de sus padres tanto como a escuchar sus palabras, y los adolescentes, en especial, ven a sus padres como modelos a seguir para afrontar la situación.

- TAMRA CHANSKY, DOCTORA

Por eso dice que es esencial que los padres verifiquen sus miedos, editen para que sean precisos y no permitan que sus sentimientos de miedo estén a cargo.

Las mejores acciones son simplemente lavarse las manos y mantener el sistema inmunológico libre para funcionar durmiendo lo suficiente y manteniendo bajos los niveles de estrés. "" El pánico es parte del problema, nunca parte de la solución ".

Sugerencia de experto

Distinga entre miedos y hechos, y también distinga entre preocuparse por el coronavirus y tomar acciones inteligentes.

No espere demasiado para tener la conversación 

Como padre, a menudo, nuestro primer pensamiento es proteger, incluso si eso significa minimizar la situación. Pero en casos como este, ser honesto y brindar información objetiva es la mejor defensa de los padres.

"Los niños normalmente pueden sentir cuando hay estrés en el hogar, por lo que sugiero plantear la discusión de manera proactiva", dice el Dr. Rishi Desai, MD, Director Médico de Osmosis y ex oficial del servicio de inteligencia epidémica en la división de enfermedades virales en el Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Enseñar sobre COVID-19 es como enseñar sobre cualquier cosa; tiene que hacerse en el contexto de su mundo.

- RISHI DESAI, MD

Determine lo que sabe su hijo

Pídale a su hijo que le cuente lo que sabe sobre el coronavirus. Anímelos a compartir todo lo que hayan escuchado o leído, incluso si piensan que es un rumor. Es posible que desee escribir lo que dicen, especialmente si tiene más de un hijo.

La información que recopile de esta conversación puede ayudarlo a determinar qué hechos debe compartir primero.

Sea empático y no descarte sus miedos

Los temores de su hijo pueden parecerle irrazonables o poco realistas, pero eso no significa que no los vea como reales o válidos. Antes de hablar sobre los hechos, escuche sus preocupaciones y no descarte sus miedos. Al escucharlos, podrá determinar cómo debe dirigir la conversación.

"A través de la conversación, quieres escuchar lo que les preocupa, por eso es esencial escuchar y no 'interrogar' a tu hijo, para que puedas entender mejor lo que está sintiendo", dice Capanna-Hodge.

"A veces las preocupaciones de los niños son válidas y otras veces pueden basarse en información falsa, por lo que hablar sobre ello ayuda a los padres a saber lo que realmente siente su hijo", agrega.

Sugerencia de experto

Para su hijo, sus miedos son reales y necesitan el apoyo de un padre que pueda ayudar a mitigar las preocupaciones sobre el coronavirus.

Cíñete a los hechos

Esto puede parecer obvio, pero la información que comparte con sus hijos debe provenir de una o dos fuentes. Esto puede ayudar a minimizar la confusión y también les enseña cómo buscar fuentes precisas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , así como la Organización Mundial de la Salud , son dos agencias creíbles. Para comenzar, aquí hay cinco datos que el Dr. Desai dice que los padres pueden compartir con sus hijos sobre el coronavirus (COVID-19):

  • COVID-19 causa muchos de los mismos síntomas que la gripe (tos, fiebre, dificultad para respirar) pero puede agravarse (generalmente en personas mayores).
  • Es importante que cualquier persona con estos síntomas consulte a un profesional médico, use una máscara para no infectar a otras personas y / o simplemente se quede en casa.
  • COVID-19 es causado por un virus que se propaga principalmente cuando las personas tosen y estornudan.
  • Lavarse las manos y no tocarse la zona T (ojos, nariz y boca) puede reducir la posibilidad de contraer COVID-19.
  • No existe vacuna ni cura, pero existen tratamientos que pueden ayudar a las personas a sentirse mejor.

Mantenga la información adecuada a la edad

Los niños más pequeños pueden necesitar proximidad física mientras les habla. Considere tomar su mano o sentarse, para que estén al nivel de sus ojos.

La forma en que lo discuta diferirá según la edad del niño, pero así es como Desai comenzó la discusión con su hijo de tres años. "Vimos a una persona con una máscara y le expliqué que algunas personas que están enfermas usan máscaras para que los gérmenes no se propaguen al toser o estornudar".

"Hablamos sobre cómo toser y estornudar como un 'drácula' en la curva de su codo, y que lavarse las manos ayuda a eliminar los gérmenes. También hablamos sobre lo importante que era para él decirle a sus maestros de la guardería y a nosotros si no se sentía bien ".

Si tiene niños de secundaria y preparatoria, el mejor enfoque es hablar sobre el hecho de que COVID-19 causa muchos de los mismos síntomas que la gripe, pero que en algunas personas (principalmente en los ancianos) puede volverse mucho más grave. Además, enfatice la importancia de practicar una buena higiene.

Sugerencia de experto

Para los niños en edad de primaria, el Dr. Desai recomienda reforzar lo que deben hacer : lavarse las manos con agua y jabón mientras cantan "Feliz cumpleaños" dos veces, sin tocarse la cara y toser y estornudar en el hueco del codo. 

La Organización Mundial de la Salud recomienda que las familias mantengan sus rutinas y horarios regulares tanto como sea posible. Con escuelas y negocios cerrados en todo el país, esto puede ser difícil para muchas familias. Si es necesario hacer cambios, enmarque la conversación con una actitud positiva.

Sugerencia de experto

Los niños responderán mucho mejor si los padres permanecen tranquilos y positivos cuando cambian los horarios para adaptarse a enfermedades o cierres. 

Distanciamiento social

Un efecto secundario desafortunado de las prácticas de distanciamiento social y el cierre generalizado de escuelas es que sus hijos no pueden pasar tiempo con sus amigos o familiares fuera del hogar.

Esta es una gran alteración para sus vidas, por lo que es importante hacerles saber que, al quedarse en casa, están ayudando a muchas personas a mantenerse saludables. Resalte el hecho de que esto no durará para siempre, y haga lo que pueda para brindarles a sus hijos medios para que vean y hablen con sus amigos o familiares con Zoom, FaceTime y otras opciones digitales mientras no puedan verlos. en persona.

Sea consciente de su comportamiento

Muchos niños tienen dificultades para expresar verbalmente sus miedos y preocupaciones. Esto a menudo puede provocar cambios de comportamiento. "Dependiendo de la edad de su hijo, es posible que tenga o no la capacidad de comunicación para decir cómo se siente, pero la mayoría de los niños y adolescentes muestran sus preocupaciones a través de su comportamiento", dice Capanna-Hodge.

Los signos de estrés y ansiedad que debe buscar incluyen problemas para dormir, dolores de cabeza , dolores de estómago o problemas para dormir.

¿Su consejo? "Esté presente y comprometido (eso significa que no hay teléfonos) y vea lo que su hijo le está diciendo. ¿Está expresando enojo y frustración con demasiada facilidad? ¿O tal vez se está retrayendo? Esos signos de comportamiento nos dan indicadores claros de cómo se siente su hijo y deberían ser su alerta de que necesitan un mejor apoyo ".

Lo que esto significa para ti

Es importante que los niños escuchen información precisa y útil sobre el coronavirus de sus padres o cuidadores, en lugar de creer información engañosa o falsa de amigos o fuentes poco confiables en Internet.

Aunque puede ser difícil al principio comenzar la conversación, tenga en cuenta que después, es probable que tanto usted como su hijo se sientan mejor después de discutir las medidas proactivas que deben tomar sobre el lavado de manos, decirles a los adultos si se sienten mal y escucharles sobre sus miedos. y preocupaciones.

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