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miércoles, 25 de marzo de 2020

¿Qué está pasando con las pruebas de coronavirus?

  • os Fuente confiable de los CDC ha ampliado los criterios para las pruebas, dando el visto bueno a los médicos para que soliciten pruebas a través de laboratorios de salud pública.
  • Para examinar a alguien para detectar coronavirus, un médico de atención primaria u otro profesional de la salud recolecta una muestra de saliva y mucosidad de la nariz, la garganta o ambos.
  • Pero los expertos advierten que los laboratorios tardarán más en utilizar esos materiales de prueba.
En los Estados Unidos, más de 800 personas han desarrollado COVID-19, según datos de Johns Hopkins .
El número real de personas que han contraído el virus (SARS-CoV-2) que causa COVID-19 puede ser mucho mayor, pero es difícil saber qué tan ampliamente se ha propagado el virus, en parte debido a lagunas y demoras en las pruebas.
"No hay un médico en los Estados Unidos, ya sea clínico o de salud pública, que no tenga una lista de preocupaciones" , dijo a Healthline el Dr. William Schaffner , especialista en enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.
"Y tenemos inquietudes porque obviamente las pruebas se retrasaron, y hemos estado evaluando a muchas menos personas que otros países", dijo.
Aunque las autoridades de salud federales y estatales han estado tomando medidas para expandir la capacidad de prueba de COVID-19, Schaffner espera que las pruebas estén disponibles en varias semanas.
"Hemos hecho declaraciones muy optimistas a nivel nacional, pero lamentablemente son demasiado optimistas", dijo.
"Tanto los proveedores como los pacientes han recibido impresiones inapropiadas sobre la facilidad con la que estarán disponibles las pruebas", agregó Schaffner.
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¿Cómo se hace la prueba?

Para examinar a alguien para detectar coronavirus, un médico de atención primaria u otro profesional de la salud recolecta una muestra de saliva y mucosidad de la nariz, la garganta o ambos.
En algunos casos, también pueden recolectar muestras de esputo de los pulmones del paciente.
Luego, envían esas muestras a un laboratorio para su análisis.
Hasta hace poco, todas las muestras recolectadas de pacientes que cumplían con los criterios de prueba COVID-19 fueron enviadas a laboratorios de salud pública operados por las autoridades estatales o los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).
Pero durante el fin de semana, el Fuente de confianza de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) dio luz verde a los laboratorios externos para diseñar y realizar sus propias pruebas validadas para el virus.
Ahora, más de 70 laboratorios de salud pública en los 50 estados y el Distrito de Columbia están ofreciendo pruebas COVID-19, informó Scott Becker, CEO de la Asociación de Laboratorios de Salud Pública, el lunes.
Varios laboratorios privados también han comenzado a ofrecer pruebas o han anunciado planes para comenzar a hacer pruebas pronto. Estos incluyen LabCorp y Quest Diagnostics , dos de los proveedores de pruebas clínicas más grandes del país.
Según The Seattle Times , la Fundación Gates también está financiando el desarrollo de un kit de pruebas en el hogar. El kit permitiría a las personas frotar sus propias narices en casa y enviarlas a un laboratorio para su análisis.

¿Quién puede ser probado?

Bajo la guía original de los CDC para profesionales de la salud, los médicos solo podían ordenar la prueba COVID-19 para pacientes que cumplían con ciertos criterios.
Un paciente tenía que tener síntomas consistentes con COVID-19, como fiebre, tos o dificultad para respirar. También tenían que tener al menos uno de los siguientes:
  • estado en contacto cercano con alguien que dio positivo por el virus
  • viajó recientemente a una parte del mundo donde el virus está muy extendido
  • han sido hospitalizados, sin otra causa identificada para sus síntomas
los Fuente confiable de los CDC desde entonces ha ampliado los criterios para las pruebas, dando el visto bueno a los médicos para que ordenen pruebas a través de laboratorios de salud pública para cualquier persona que tenga síntomas de COVID-19.
En teoría, eso significa que muchas personas ahora pueden hacerse la prueba de COVID-19.
Pero en la práctica, la capacidad de prueba sigue siendo demasiado limitada para satisfacer la demanda.
"Aunque los CDC han abierto sus pautas para las pruebas", dijo Schaffner, "los profesionales aún no pueden aprovechar eso porque las instalaciones de pruebas no pueden manejar lo que probablemente sea una demanda sustancial".
"Nuestro estado fue uno de los primeros en comenzar las pruebas aquí en Tennessee", continuó, "y todavía tienen una capacidad de prueba limitada. Tienen un número limitado de kits y un número limitado de personal que puede hacer la prueba ".
Como resultado, las autoridades de salud en algunas partes del país han seguido imponiendo restricciones sobre quién puede hacerse la prueba del virus a través de laboratorios públicos.

¿Cuándo tendremos más pruebas?

Durante una sesión informativa de la Casa Blanca el lunes, el comisionado de la FDA, Stephen Hahn, anunció que los laboratorios de todo el país tendrían los materiales necesarios para realizar "cerca de 1 millón" de pruebas COVID-19 para fines de esta semana.
Pero los expertos advierten que los laboratorios tardarán más en utilizar esos materiales de prueba.
"Estamos obteniendo este giro que tenemos listos para realizar un millón de pruebas, pero nadie que realmente haga las pruebas o sepa algo sobre las pruebas cree que eso es cierto" , dijo a Healthline la Dra. Dena Grayson , experta en amenazas de pandemia. .
“Hay un tiempo de retraso. No es como si abrieras la caja y la enchufes. Hay procedimientos que debes hacer para asegurarte de que la prueba se realice como se supone que debe hacerlo ”, continuó.
También tomará tiempo para que los laboratorios privados desarrollen sus propias pruebas y validen esas pruebas.
"Aunque los recursos de prueba ahora se están aplicando en el lado público y privado, esos [servicios de prueba] tardan en ponerse en línea", dijo Schaffner.
"Pueden tomar otra semana, 2 semanas o 3 semanas para conectarse", agregó.

¿Quién paga por las pruebas?

Según un portavoz de los CDC, los estados hasta ahora han estado cubriendo los costos de las pruebas COVID-19 que se ordenan en los laboratorios públicos.
"La decisión de cobrar o no por las nuevas pruebas de coronavirus es una decisión estatal", dijo el vocero de los CDC, Richard Quartarone, a Healthline.
"Sin embargo, no sabemos de ningún laboratorio estatal de salud pública que actualmente cobre por las pruebas", continuó.
Pero cuando un médico ordena una prueba de un laboratorio privado, el paciente o su proveedor de seguro de salud pueden recibir una factura abrupta.
“La administración le dijo a los laboratorios comerciales, adelante y obtenga su propia prueba. Pero el problema es, ¿quién lo va a pagar? Grayson dijo.

"Si no tiene seguro o si el laboratorio está fuera de la red, tendrá que pagar mucho dinero por una prueba", continuó.
Cuando las personas tienen que pagar de su bolsillo no solo por las pruebas sino también por los costos de la cuarentena y el tratamiento, es menos probable que reciban la atención adecuada, advierte Grayson.
“No se puede cobrar a las personas para que se realicen las pruebas y luego ponerlas en cuarentena en un hospital. No van a venir, y luego seguirán difundiendo esto ”, dijo.

¿Qué pasos puedes dar?

Para satisfacer las necesidades de pruebas del país, Grayson dice que se necesita una respuesta mejor coordinada, más adaptable e innovadora a nivel federal y estatal.
También pide fondos para garantizar que las pruebas y el tratamiento de COVID-19 sean gratuitos para todos los pacientes.
"El nombre completo del juego es contención", dijo Grayson, "y la clave es la detección temprana, el rastreo agresivo de contactos y luego la cuarentena".
"Si no actuamos ahora, los errores se vuelven logarítmicamente malos", continuó. "El virus se expande y se propaga exponencialmente".
Mientras tanto, Grayson alienta a las personas que piensan que pueden tener síntomas de COVID-19 a que llamen a su médico u hospital local. Es mejor llamar primero que presentarse, dice ella.
"No vayas si no lo necesitas porque podrías estar expuesto si no estás infectado, y Dios no quiera que haya personas alrededor", explicó.
"Y si tienes el virus, no queremos que aparezcan personas en todas las salas de emergencias y clínicas infectando a otros", agregó.

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