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miércoles, 25 de marzo de 2020

¿Cuál es el costo de hacerse la prueba y el tratamiento del coronavirus?

  • En algunos casos, las pruebas para el nuevo coronavirus son gratuitas, pero aún podría estar pendiente de otros costos médicos relacionados con las pruebas o las visitas al hospital.
  • Se necesitan pruebas generalizadas de personas en riesgo de infección por coronavirus para evitar la rápida propagación del virus.
  • Las personas sin seguro y con seguro insuficiente son las que tienen más probabilidades de pensar dos veces antes de ir al hospital o al consultorio del médico para una prueba de coronavirus.
Después de una lenta implementación de pruebas de coronavirus en los Estados Unidos, la administración Trump está tratando de aumentar la capacidad de prueba del país.
Pero los expertos dicen que las preocupaciones de las personas sobre facturas médicas inesperadas relacionadas con las pruebas de coronavirus podrían disuadir a muchas personas de hacerse la prueba o buscar atención médica si desarrollan síntomas.
Se necesitan pruebas generalizadas de personas en riesgo de infección por coronavirus para evitar la rápida propagación del virus.
“Nos interesa tener una identificación uniforme de los casos [COVID-19]. Se trata de algo más que de atención médica personal, se trata de salud pública ", dijo el Dr. Robert Amler , decano de la Facultad de Ciencias y Prácticas de la Salud en el New York Medical College y ex director médico de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ( CDC).
Millones de estadounidenses ya luchan por pagar sus facturas médicas, incluyendo 30 millones de fuentes de confianza sin seguro44 millones con seguro insuficiente (aquellos con altos costos de bolsillo y deducibles).
Y debido a que la mayoría de los deducibles se reinician a principios de año, las personas con deducibles altos podrían terminar pagando miles de dólares antes de que su seguro cubra alguno de sus costos médicos.
Las personas sin seguro y con seguro insuficiente son las que tienen más probabilidades de pensar dos veces antes de ir al hospital o al consultorio del médico para una prueba de coronavirus. Y comprensiblemente así.
Han surgido informes recientes de personas que acumulan miles de dólares en costos médicos después de ir al hospital con una posible infección por coronavirus o después de ser liberados de una cuarentena obligatoria del gobierno de los EE . UU .
Desde la publicación de estos informes, el gobierno federal y estatal, junto con las aseguradoras de salud, han avanzado con los cambios para hacer que las pruebas de coronavirus sean gratuitas o menos costosas.
Pero dado el sistema sanitario de retazos del país, los costos relacionados con las pruebas y el tratamiento del coronavirus aún no están claros. Esto es lo que sabemos hasta ahora.

How much will coronavirus testing cost?

El costo de hacerse una prueba de coronavirus depende de qué laboratorio ejecute la prueba y qué seguro de salud tenga.
Las pruebas realizadas por un laboratorio de salud pública de los CDC , el estado o la ciudad son gratuitas para los pacientes. Sin embargo, se espera que estos laboratorios realicen solo una pequeña fracción de las pruebas.
Las pruebas realizadas en laboratorios privados o académicos no son gratuitas, lo que significa que podrían facturar a su aseguradora de salud, que luego podría facturarle a usted, por el costo de la prueba. Si no tiene seguro, se le facturará directamente, posiblemente por el costo total.
Ciertas aseguradoras están haciendo que la prueba sea más asequible para los miembros. A principios de esta semana, el vicepresidente Mike Pence anunció que Medicare y Medicaid cubrirían el costo total de la prueba.
Pence también dijo que las pruebas se considerarían "beneficios de salud esenciales", lo que significa que deben estar cubiertas por la mayoría de los planes de seguro.
Sin embargo, incluso si están cubiertos , los costos aún pueden recaer en el paciente si aún no han alcanzado su deducible, si tienen un copago o si tienen ciertos planes de seguro que ya no están obligados a proporcionar beneficios de salud esenciales. .
La junta del grupo de la industria de los Planes de Seguro de Salud de América (AHIP) dijo en un comunicado que sus aseguradores miembros "facilitarían" o "renunciarían" a los costos compartidos para la prueba. No ofrecieron detalles sobre lo que eso significaba.
Sin embargo, uno de los miembros de AHIP, Cigna, más tarde anunció que renunciaría a todos los copagos y costos compartidos para la prueba.
Algunos estados también han ordenado a las aseguradoras que renuncien a los copagos y deducibles para las pruebas de coronavirus, incluidos Nueva York, Nevada, Washington y California .
Sin embargo, estas restricciones pueden no aplicarse a los planes ofrecidos por empleadores más grandes .
Si cree que puede tener el coronavirus, puede consultar con su compañía de seguros antes de hacerse la prueba.
También puede llamar a su médico para ver si puede presentarse a una prueba directamente y no arriesgarse a ir a la sala de emergencias, lo que podría generar una factura considerable.
También puede llamar a su departamento de salud local o estatal para ver si ofrecen la prueba de forma gratuita.

What about other medical costs?

Incluso si la prueba de coronavirus en sí es gratuita, aún podría estar pendiente de otros costos médicos relacionados con las pruebas o el tratamiento.
Business Insider presentó algunos de estos otros costos. Pueden incluir el costo de una visita al departamento de emergencias o al centro de atención urgente. También puede incluir el costo de otros análisis de sangre, incluida la prueba de gripe.
El costo de estos otros servicios médicos depende de su seguro, así como de si va a un centro que está en la red de su póliza. Si no tiene seguro, el centro de atención médica a menudo intentará facturarle el monto total.
Incluso si originalmente va a hacerse la prueba del coronavirus, podría incurrir en costos no directamente relacionados con el virus.
Una de las historias que circulan en las redes sociales sobre el alto costo de las pruebas de coronavirus involucra a un hombre que regresó a Miami desde China con "síntomas similares a la gripe".
Preocupado de que pudiera tener coronavirus, fue al departamento de emergencias para hacerse la prueba.
El costo inicial de su visita fue de $ 3,270.
Sin embargo, esto fue para la visita y la prueba de otros patógenos de las vías respiratorias superiores, incluida la gripe, para la que dio positivo. No se le realizó una prueba de coronavirus.
Los esfuerzos legislativos recientes pueden ayudar a compensar los costos de algunos de estos otros gastos médicos.
El presidente Trump firmó un proyecto de ley la semana pasada que proporciona $ 8,3 mil millones en fondos de emergencia para combatir el brote de coronavirus.
No está claro si alguno de estos fondos compensaría los costos médicos relacionados con el tratamiento con coronavirus. Pero los demócratas planean presentar un proyecto de ley que haga que Medicaid cubra las pruebas y el tratamiento del coronavirus para todos los estadounidenses.
Muchos planes de salud tienen copagos y deducibles, que están diseñados para disuadir a las personas de abusar del sistema médico.
Pero en el caso de problemas de salud pública como el brote de coronavirus, o incluso la vacunación contra la gripe o el sarampión, esto es lo contrario de lo que debe suceder.
"Ciertamente desea que la población esté bien vacunada", dijo Amler, "y no desea que los copagos o deducibles sean impedimentos para que las personas reciban las vacunas que toda buena política pública dicta que deberían tener".
David W. Hutton , PhD, profesor asociado de gestión y política de salud en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan, cree que hacer que la prueba de coronavirus sea gratuita alentaría a las personas a hacerse la prueba, aunque no está claro cuánto.
Aún así, dice que los beneficios para la salud pública de las pruebas gratuitas son claros.
"Creo que es realmente valioso para nosotros saber cuántas personas están infectadas", dijo Hutton, "y es valioso que las personas se realicen pruebas para que puedan aislarse a sí mismas para reducir la transmisión del nuevo coronavirus".

Qué hacer si tiene síntomas de COVID-19

Si tiene COVID-19 o sospecha que tiene el virus que causa COVID-19, debe buscar atención médica.
Tiene varias opciones para obtener atención médica, incluida la consulta con su proveedor de atención médica primaria. Los CDC recomiendan llamar primero a su proveedor para que pueda tomar las medidas necesarias para prepararse para su visita y proteger a otros de la posible exposición al virus que causa COVID-19.
Algunos proveedores de atención médica también ofrecen visitas virtuales a través de su teléfono inteligente o computadora portátil, por lo que es posible que no necesite salir de su hogar para una evaluación inicial.
Si no tiene un proveedor de atención médica primaria, puede usar esta herramienta para encontrar una oficina local de atención primaria en su área.
Si tiene una emergencia médica, llame al 911. Notifique al operador que tiene COVID-19 o sospecha de exposición al virus que lo causa. Si es posible, póngase una máscara facial antes de que lleguen los servicios médicos de emergencia.
Divulgación: Healthline mantiene una asociación con algunos de los proveedores vinculados anteriormente y puede recibir una compensación por los servicios prestados.

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