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martes, 5 de octubre de 2021

Los estados aceptan ahora el "Día de la salud mental" como una razón válida para faltar a la escuela



Conclusiones clave
En el último año, aumentaron los casos de crisis de salud mental en niños y adolescentes.
Los estados y las administraciones escolares ahora reconocen la importancia de los días de salud mental para los estudiantes como una forma de apoyo.
Prestar atención al comportamiento de su hijo y priorizar las conversaciones abiertas puede determinar si un día de salud mental es apropiado.
Un informe de 2020 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que la proporción de visitas al departamento de emergencias relacionadas con la salud mental para niños de 5 a 11 y 12 a 17 años aumentó en aproximadamente un 24% y 31%, respectivamente, en comparación con 2019 1 A año de restricciones pandémicas, escolarización virtual, socialización limitada con compañeros y más tiempo en línea ha conjurado una tormenta perfecta para la salud mental de niños y adolescentes.


Ahora, a medida que este grupo demográfico regresa al aula y se reajusta al entorno escolar mientras sigue lidiando con el estrés continuo de la pandemia, los estados y las administraciones escolares están ampliando su permiso de días de salud mental para niños y adolescentes.
En los últimos dos años, varios estados, incluidos Arizona, Colorado, Connecticut, Illinois, Maine, Nevada, Oregon y Virginia, han aprobado proyectos de ley que permiten a los estudiantes faltar a la escuela por razones de salud mental. Este es un paso importante para priorizar la salud mental y brindar apoyo.


“Hemos pasado décadas mejorando nuestros estándares de aprendizaje, ahora es el momento de elevar nuestros estándares de atención”, dice Matt Shenker, MEd, un ex consejero de escuela primaria que ahora se desempeña como residente en consejería en Thriveworks .


La importancia de los días de salud mental
En la escuela, los estudiantes navegan por la vida académica y social, procesando nuevos conocimientos mientras se mantienen en estándares cada vez más altos a un ritmo cada vez más rápido. La mayoría de los niños, en algún momento, tendrán dificultades para manejar esto.

“La escuela es estresante”, dice Shenker. “Incluso con los maestros más cariñosos y los sistemas más solidarios, los niños con mejores recursos todavía experimentan un estrés inmenso en la escuela”.

Según la Alianza Nacional de Salud Mental, en los Estados Unidos, uno de cada seis niños de 6 a 17 años experimenta un trastorno de salud mental cada año. Y el 50% de todas las enfermedades mentales de toda la vida comienzan a los 14 años. Estadísticas como estas demuestran la importancia de la prevención y el apoyo.

“Darles a los estudiantes más herramientas y oportunidades para desestresarse permitiéndoles tomar posesión de su salud mental y tomar descansos cuando lo necesiten puede ser útil para el aprendizaje”, dice Shenker. “Un cerebro con estrés crónico no está en modo de aprendizaje, está en modo de supervivencia. Por lo tanto, se puede argumentar que dar a los estudiantes días de salud mental hace que la enseñanza y el aprendizaje sean más efectivos, ya que los estudiantes comprenderán los conceptos antes y los retendrán más profundamente si experimentan menos estrés crónico ".


Dar a los estudiantes días de salud mental hace que la enseñanza y el aprendizaje sean más efectivos, ya que los estudiantes comprenderán los conceptos antes y los retendrán más profundamente si experimentan menos estrés crónico.
- MATT SHENKER, MED
Shenker señala que las escuelas han comunicado constantemente que los niveles de producción y desempeño de los estudiantes son la máxima prioridad. Pero muchas escuelas no invierten el tiempo y los recursos necesarios para brindar un apoyo emocional adecuado a sus estudiantes.


Ofrecer días de salud mental es un paso en la dirección correcta y los estudiantes lo apoyan. Una encuesta realizada en 2020 encontró que, de los 1.500 adolescentes que completaron la encuesta, el 78% creía que las escuelas deberían apoyar los días de salud mental.

"Las escuelas deben tratar la salud mental como una prioridad", dice Shenker. "No solo al permitir que sus estudiantes traten su salud mental como una prioridad, sino al servir como socios para nutrir la salud mental de los estudiantes".

¿Cuándo debe un niño tomar un día de salud mental?
Si bien los días de salud mental no deben usarse para ayudar a un niño a evitar situaciones en la escuela que podrían hacerlos sentir incómodos, como una persona, una prueba o una presentación, Shenker dice que es difícil transmitir los criterios objetivos de los días de salud mental que se adapten a todos los niños.

Sin embargo, hay algunas señales a tener en cuenta que pueden indicar un cambio negativo en la salud mental. Algunos de estos incluyen agotamiento, dolores de estómago, dolores de cabeza y cambios de humor "erráticos". Si un niño no está interesado en las actividades que normalmente disfruta, podría ser el momento de un control mental.

“En última instancia, la mejor manera para que un padre sepa si su hijo necesita un día de salud mental es conocerlo y comunicarse con él”, dice Shenker. “El comportamiento es una forma de comunicación. Los padres no deben preocuparse por sobrepasar o hacer que sus hijos se sientan incómodos preguntándoles cómo les está yendo ".

Sin embargo, es importante prestar atención a cómo preguntas. El respeto es necesario, ya que los niños no siempre querrán compartir cada detalle de su mundo interior y exterior con sus padres.

“Cuanto más insisten los padres en que su hijo les comparte cosas para las que no están preparados, es más probable que el niño se esconda y mienta sobre aspectos de su vida”, dice Shenker. "En cambio, es esencial que los padres aprendan el arte de conectarse con sus hijos mientras permiten la propiedad emocional".

Los padres deben darles a los niños la opción de compartir mientras enfatizan que es su elección. Los padres pueden recordarles a sus hijos que están interesados ​​y disponibles para escuchar y ayudar. Shenker recomienda preguntas tan simples como "¿Cómo te sientes ahora?" y "¿Sabes lo que necesitas ahora mismo?"

Cómo pasar un día de salud mental
En primer lugar, un día de salud mental debe centrarse en relajarse y recargar energías. Un intento de acumular demasiadas actividades de bienestar en un solo día podría generar más estrés. Pero permitir que un niño pase el día desplazándose o mirando una pantalla puede no ser útil tampoco.

Para ayudar a un niño a pasar su día de salud mental de una manera saludable, tenga en cuenta que esta puede ser una oportunidad para divertirse y celebrar sus esfuerzos en las escuelas, el psiquiatra de niños y adolescentes Harold S. Koplewicz, MD , presidente y director médico de la Child Mind Institute, le dijo al New York Times . 2 Pasen un buen rato juntos preparando una comida saludable o incorporando alguna actividad física o tiempo en la naturaleza en el día. Planifique al menos un evento divertido que pueda distraer al niño de cualquier factor estresante.

Quizás lo más importante es que dedique tiempo a hablar y ayudar a su hijo a comprender mejor sus necesidades emocionales. Shenker recomienda iniciar una conversación para averiguar por qué la salud mental de su hijo se ve afectada y discutir las mejores formas de impulsar el bienestar mental. Iniciar esta conversación podría sonar como, “Vamos a practicar para averiguar qué necesitas para que te sientas lo mejor posible. Empezamos averiguando cómo te sientes y luego averiguamos qué necesitas para sentirte más lleno, descansado y vivo ".

El método de reabastecimiento mental de cada niño será diferente; lo importante es ayudarlos a descubrir cuál es ese método y cuál es la mejor manera de incorporarlo no solo en su día libre, sino también en su vida diaria.


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