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viernes, 1 de octubre de 2021

Acecho: qué hacer y cómo mantenerse a salvo

 

Cada año, se estima que entre 6 y 7,5 millones de personas son acechadas en los Estados Unidos. Además de causar angustia emocional y psicológica, el acecho también puede provocar violencia física y sexual.

Por esta razón, es importante que las personas que están siendo acosadas comprendan qué es el acoso, sepan cómo mantenerse a salvo y comprendan sus opciones legales. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre el acecho y lo que puede hacer para mantenerse a salvo.

¿Qué es el acecho?
Cuando la mayoría de la gente piensa en acechar, probablemente se imagina a un extraño merodeando por la casa de una persona por la noche, apareciendo en su oficina sin ser invitado o siguiendo a una persona de un lugar a otro. Pero el acecho implica mucho más que seguir a alguien.

A menudo, la persona que acecha a otra hace amenazas o tiene la intención de dañar a la persona de alguna manera. Además, el acoso también puede ocurrir en línea, y esta versión a menudo se llama acoso cibernético.

Según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, el acecho es un delito que ocurre cuando alguien se involucra en "un curso de conducta dirigido a una persona específica que haría que una persona razonable temiera por su seguridad o la seguridad de los demás o sufriera una angustia emocional sustancial."

Algunos ejemplos de acecho incluyen comunicación no consensuada, enviar obsequios no deseados, dejar objetos extraños para el objetivo, seguir al objetivo, esperar al objetivo, dañar la propiedad del objetivo, hacer amenazas, difamar el carácter del objetivo, acosar al objetivo en línea, publicar información falsa en línea y difundir rumores. Al igual que el abuso doméstico , el acecho tiene que ver con el poder y el control y puede convertirse en un comportamiento peligroso y potencialmente mortal.


Con qué frecuencia ocurre el acecho
Según los Centros para el Control de Enfermedades, el acecho es bastante común, con 1 de cada 6 mujeres y 1 de cada 17 hombres experimentando el acecho de alguna forma durante su vida. Casi el 54% de los objetivos femeninos y el 41% de los objetivos masculinos que han sido acosados ​​experimentaron este comportamiento amenazante antes de los 25 años. 

Además, casi la mitad de las personas que son acosadas experimentan al menos un contacto no deseado por semana. Y el 11% de los afectados son acechados durante cinco años o más. 

Aunque el acecho puede ser cometido por un total extraño, la mayoría de las personas que son acechadas conocen a la persona de alguna manera. Y muchas veces, el acecho empeorará con el tiempo e incluso puede volverse violento.

De hecho, casi el 50% de las personas que fueron acosadas experimentan uno o más incidentes violentos. Mientras tanto, el 31% de las mujeres que fueron acosadas por una pareja íntima también fueron agredidas sexualmente.

Consecuencias del acecho
Las investigaciones muestran que el acecho puede provocar depresión y trastorno de estrés postraumático (TEPT), así como lesiones e incluso la muerte. De hecho, alrededor del 68% de las mujeres y el 70% de los hombres víctimas experimentaron amenazas de daño físico durante su vida.

Debido a que hay tantas incógnitas con el acecho, como no saber cuándo aparecerá la persona que te acecha o qué podría hacer, el acecho puede generar mucho miedo e incertidumbre. De hecho, casi el 50% de los que son acosados ​​temen no saber qué pasará a continuación, y casi el 30% temen que el acoso nunca se detenga.

El acecho también puede hacer que las personas a las que se dirige pierdan el sueño y el tiempo de trabajo. Hasta 1 de cada 8 de los que son acosados ​​faltan al trabajo, mientras que 1 de cada 7 se mueve como resultado de ser victimizados. El acecho también causa altos niveles de ansiedad y disfunción social.

Lo que puedes hacer
El acecho consiste en una atención repetida y no deseada que puede hacer que se sienta asustado, inseguro y estresado. Por esta razón, a veces puede ser difícil saber qué hacer para sentirse más seguro y hacer frente al impacto negativo del acecho.

Pero si eres proactivo e implementas algunas estrategias de seguridad y pides ayuda a tus amigos y familiares, así como a la policía local, esto debería ayudar a aliviar un poco tus preocupaciones. Dicho esto, si bien es importante implementar tantas precauciones de seguridad como sea posible, nunca eliminará por completo los riesgos asociados con el acecho.

Por lo tanto, deberá seguir estando lo más alerta posible y nunca dude en ponerse en contacto con la policía si está preocupado o en peligro.

Estrategias generales de seguridad
En lo que respecta al acecho, hay algunas cosas que puede hacer para que su vida sea un poco más segura. Además de salir en grupos, mantener su casa cerrada y estar consciente de su entorno, aquí hay algunas otras estrategias de seguridad para ayudarlo a lidiar con el acecho que está experimentando.

Encuentre un lugar seguro al que ir si alguien lo está siguiendo . Por ejemplo, vaya a la estación de policía o de bomberos más cercana, la casa de un amigo, un lugar público o un refugio. Sepa dónde se encuentran estas ubicaciones en su comunidad y cómo llegar allí.
Lleve su teléfono celular con usted en todo momento y manténgalo cargado . Desea poder llamar para pedir ayuda si lo necesita.
Confía en tus instintos . Si siente que algo está mal o que no es seguro, confíe en su instinto. Considere dejar la situación incómoda, incluso si no sucede nada en este momento. Por lo general, sus instintos o reacciones viscerales son su primera advertencia de que está en peligro.
Varíe sus rutas y sus rutinas . Si siempre toma la misma ruta para ir al trabajo o pasea a su perro a la misma hora todos los días, estos patrones facilitan que un acosador lo encuentre y controle sus actividades. Intente tomar diferentes rutas y varíe su rutina. Es posible que incluso desee cambiar el lugar donde compra y toma el café para que sea más difícil para la persona que lo acecha predecir dónde estará en un momento dado.
Haz ejercicio con un compañero . Si le gusta correr, ir de excursión, andar en bicicleta o caminar, debería considerar la posibilidad de contratar a un amigo con quien ejercitarse. Hacer ejercicio solo o en áreas apartadas como senderos para bicicletas o en parques puede ponerlo en riesgo cuando se trata de acechar.
Trate de no ir a demasiados lugares solo . Aunque puede ser difícil tener a alguien con usted en todo momento, cuanto menos tiempo esté solo cuando esté fuera, mejor. Por ejemplo, pida a sus amigos o familiares que lo acompañen si necesita caminar hasta su automóvil después del anochecer o invite a un amigo a ir de compras con usted.
Tenga cuidado con lo que publica en línea . Incluso si ha bloqueado a la persona que lo acecha en línea, hay formas de que vea lo que está haciendo. Por lo tanto, asegúrese de no compartir demasiados detalles sobre su vida. También debe evitar registrarse en diferentes ubicaciones en línea. Si lo hace, le permitirá a la persona que lo acecha saber dónde se encuentra en ese momento.
Considere tomar una clase de defensa personal . Aunque la mejor defensa es poner distancia entre tú y la persona que te acecha, debes asegurarte de saber cómo defenderte en caso de que te pille por sorpresa o no haya salida. Tomar una clase de defensa personal también puede ayudarlo a sentirse más empoderado y seguro de sí mismo.
Crea un plan de seguridad . Aunque es probable que no viva con la persona que lo acecha, un plan de seguridad puede ayudarlo a prepararse para diferentes escenarios y a elaborar estrategias sobre cómo mantenerse a salvo. Además, seguir los pasos puede ayudarlo a sentirse empoderado y como si estuviera tomando el control de su situación.
Abstenerse de responder correos electrónicos y mensajes . En general, es mejor no responder a alguien que te está acosando. No responda a sus correos electrónicos, mensajes de texto, llamadas telefónicas, mensajes o incluso simplemente para decirles que se detengan. Cualquier tipo de respuesta, incluso una de enojo, podría ser alentadora para la persona que te acecha.
Busque asesoramiento . Si actualmente está siendo acosado, es importante que cuide su salud mental. El acecho es una experiencia traumática y muchos de los afectados experimentan trastornos depresivos o TEPT. 6 Un profesional de salud mental capacitado puede ayudarlo a superar esta situación y ayudarlo a cuidarse mental y emocionalmente.

Estrategias para el hogar, la escuela y el trabajo
Independientemente de si estás en casa, en el trabajo o en la escuela, existe la posibilidad de que la persona que te acecha se presente o se comunique contigo de alguna manera. Por esta razón, es importante pensar en cómo puede mantenerse seguro en cada uno de estos lugares.

Estos son algunos consejos para mantenerse seguro en el hogar, la escuela y el trabajo:

Asegúrese de que su hogar sea seguro . Invierta en alarmas, timbres de video, sistemas de seguridad y cerraduras para mantener su hogar lo más seguro posible si puede.
Estacione en áreas bien iluminadas y pobladas . Si tiene un automóvil que usa para el trabajo o el entretenimiento, asegúrese de tener cuidado con el lugar donde se estaciona y pídale a alguien que lo acompañe a su automóvil si alguna vez le preocupa. Una vez dentro de su automóvil o de su casa, cierre la puerta y ciérrela de inmediato. Permitir que una puerta se cierre por sí sola le da a alguien que te sigue la oportunidad de poner un pie en la puerta y entrar por la fuerza.
Hágale saber a la gente que está siendo acosada . Ya sea su empleador, vecinos o compañeros de clase, asegúrese de que sepan que lo están acosando. Aunque puede ser un poco vergonzoso hablar de ello al principio, es importante que mantenga informadas a otras personas para que puedan cuidar de usted. Por ejemplo, un vecino puede notar a alguien merodeando por su casa y alertarlo a usted y a la policía. O un compañero de clase puede notar que una persona extraña acecha fuera de la clase y te lo hace saber. Tener gente que te cuide es una capa adicional de protección.
Identifica rutas de escape . Saber cómo puedes salir de tu casa, tu oficina o tu salón de clases es importante, en caso de que la persona que te acecha ingrese o llegue sin avisar. Si sabe de antemano cómo puede escapar, no perderá el tiempo pensando en un plan. Ya sabrás qué hacer.
Opciones legales
Tenga en cuenta que el acecho es un delito en los 50 estados. Aunque no siempre se considera un delito grave, y solo un tercio de los estados lo clasifican como un delito grave después de la primera infracción, existen otros factores que podrían elevar los cargos. Independientemente, si lo están acosando, es importante que notifique a la policía y presente una denuncia oficial. Aquí hay algunos otros pasos que puede seguir para ayudarlo a sentirse seguro.

Crea un registro de acecho . Lleve un registro de cuándo y dónde ocurre el acecho, incluidos los testigos. Anote la fecha, la hora y el lugar, así como cómo lo hizo sentir. Esta información será útil para los oficiales de policía y también para un abogado en caso de que necesite involucrar a alguien.
Presenta una denuncia ante la policía . Asegúrese de informarles sobre cualquier acoso que haya ocurrido, así como sobre amenazas de violencia y daños a su propiedad. Incluso si no hay nada que puedan hacer inicialmente, usted tendrá una queja archivada en caso de que el acoso continúe o se intensifique de alguna manera.
Pregunte si puede obtener una orden de restricción o una orden de protección . Aunque las leyes varían según el estado, la mayoría de las personas que han sido acechadas dos o más veces pueden obtener una orden de protección, que requiere que la persona que lo acecha se mantenga alejada de usted. 7 Tampoco se les permite comunicarse con usted de ninguna manera, y si lo hacen, están infringiendo la ley y pueden ser considerados responsables.
Guarde evidencia de acecho y acoso en línea . Esta evidencia puede incluir correos electrónicos, notas, obsequios, videos de sistemas de seguridad, mensajes de correo de voz, mensajes de texto, publicaciones en redes sociales o cualquier cosa que demuestre que la persona se está comunicando con usted de manera constante y sin permiso.
Si está siendo acosado y se encuentra en peligro inmediato, no dude en llamar al 911 de inmediato. También puede comunicarse con la Línea de ayuda del Centro Nacional para Víctimas del Crimen del Centro de Recursos de Acecho al 855-4-VICTIM (484-2846), de lunes a viernes, de 9 am a 5 pm o llamar a la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica al 800-799- SAFE (7233) las 24 horas del día, los siete días de la semana para recibir asesoramiento de defensores capacitados.

Cuando se trata de acecho, muchas personas asumen que si simplemente ignoran el comportamiento, eventualmente desaparecerá. Desafortunadamente, eso rara vez sucede. Tenga en cuenta que las personas que acechan a otros ya están violando los límites y haciendo que sus objetivos se sientan inseguros. Por esta razón, es importante tomar medidas para protegerse y también involucrar a la policía local.

También debe considerar buscar la ayuda de un profesional de la salud mental. Lo que está experimentando es significativo y puede afectar su salud mental de varias maneras.

Por ejemplo, la depresión, la ansiedad e incluso el trastorno de estrés postraumático son respuestas comunes a este tipo de experiencia. Un profesional capacitado puede ayudarlo a procesar sus sentimientos, así como ofrecerle orientación y apoyo mientras maneja esta situación.


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