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viernes, 10 de septiembre de 2021

¿Qué es un teratógeno?

 

¿Qué es un teratógeno?
Un teratógeno es cualquier agente que interrumpe el desarrollo de un bebé cuando una persona está expuesta a él durante el embarazo. Los teratógenos conocidos incluyen alcohol, tabaquismo, sustancias químicas tóxicas, radiación, virus, algunas afecciones de salud materna y ciertos medicamentos recetados.


Algunos teratógenos son más preocupantes que otros. Qué tan dañino es un teratógeno depende de varios factores, que incluyen: 

Tipo : algunos teratógenos, incluidos el alcohol y el tabaquismo, tienen un impacto más dañino en el feto en desarrollo que otros. 2 3
Cantidad : La cantidad de daño a un feto aumenta cuanto más consume o se expone la persona embarazada a un teratógeno.
Duración de la exposición : cuanto más tiempo esté expuesto un feto a un teratógeno, más peligrosos serán los efectos.
Tiempo de exposición : los teratógenos son más dañinos al principio del embarazo, comenzando aproximadamente de 10 a 14 días después de la concepción hasta aproximadamente las 8 semanas de embarazo.
Genética : a veces, la genética única de la persona embarazada o del bebé las protege o las hace más vulnerables a ciertos teratógenos.


Por qué son importantes
Todos los padres deben saber qué son los teratógenos y cómo evitarlos, ya que pueden causar daño durante el embarazo, comenzando alrededor del momento de la concepción. Por ejemplo, el riesgo de aborto espontáneo es mayor cuando fuma o bebe alcohol o está expuesto a radiación y ciertos químicos tóxicos. Estos y otros teratógenos también están relacionados con el nacimiento prematuro .


Además, del 4% al 5% de los defectos de nacimiento son causados ​​por teratógenos. Estos incluyen malformaciones físicas, como espina bífida, paladar hendido o microcefalia (cuando el cerebro y el cráneo están subdesarrollados), así como problemas de visión y audición. Los teratógenos también pueden afectar el desarrollo cognitivo. Se ha demostrado que los bebés que nacen de un padre que bebe alcohol o que tiene ciertas afecciones, como trastornos de la tiroides, tienen puntajes de coeficiente intelectual más bajos. 


Los teratógenos pueden causar daño desde la concepción hasta el parto, pero a menudo causan el mayor daño en las primeras 8 semanas de embarazo.

Tipos de teratógenos
Los teratógenos pueden acechar en su casa, jardín, botiquín e incluso dentro de su cuerpo. Saber cuáles son estos agentes peligrosos es el primer paso para protegerse a usted y a su bebé.


Alcohol
El vino, la cerveza y todos los demás tipos de alcohol pueden dañar al bebé durante el embarazo. El alcohol pasa a través del cordón umbilical a un bebé en desarrollo y puede causar muerte fetal y aborto espontáneo. El alcohol también puede crear un espectro permanente de trastornos físicos, conductuales e intelectuales conocidos como síndrome de alcoholismo fetal.


Fumando cigarros
Fumar cigarrillos tiene un impacto negativo en la fertilidad, aumenta el riesgo de complicaciones del embarazo como muerte fetal y aborto espontáneo, y está relacionado con varios defectos de nacimiento. Específicamente, fumar puede dañar el tejido frágil en crecimiento en los pulmones y el cerebro de un bebé en desarrollo.


Los riesgos de usar cigarrillos electrónicos y dispositivos de vapeo que contienen nicotina durante el embarazo no se conocen completamente. Sin embargo, las primeras investigaciones sugieren que la exposición a la nicotina en el útero puede dañar los sistemas cardiovascular, inmunológico, nervioso y respiratorio en desarrollo de los bebés, incluso en ausencia de humo de tabaco.

Drogas recreativas
Aproximadamente 1 de cada 20 personas embarazadas consume drogas ilegales como marihuana, cocaína y heroína durante el embarazo, lo cual es muy dañino para el desarrollo fetal. Estos medicamentos están relacionados con la infertilidad, el parto prematuro, el aborto espontáneo, el bajo peso al nacer y los defectos de nacimiento. 

Ciertos medicamentos
Incluso algunos medicamentos aprobados por un médico pueden ser dañinos tan pronto como conciba. Los medicamentos neurológicos, como los medicamentos antiepilépticos, pueden causar defectos cognitivos en los bebés y los anticoagulantes están relacionados con ciertas malformaciones congénitas. Accutane, retinoides y otros medicamentos para el cuidado de la piel que contienen vitamina A pueden causar anomalías graves, como paladar hendido y discapacidad intelectual. 

Algunas Infecciones
La exposición de una persona embarazada a algunos virus, bacterias y parásitos puede representar un daño para el bebé. Algunas de las infecciones más peligrosas se agrupan bajo el acrónimo TORCH: 

  • Al xoplasma (que a menudo se transmite a través de las heces de los gatos)
  • R ubella (sarampión alemán)
  • C ytomegalovirus
  • H erpes virus simplex
El riesgo de algunas infecciones es mayor en determinadas regiones geográficas. Desde 2015, cuando hubo un brote del virus Zika transmitido por mosquitos en América Central y del Sur y partes del sur de los Estados Unidos, el 10% de los bebés nacidos en los Estados Unidos de madres con una infección activa por Zika durante el embarazo tenían defectos de nacimiento. 

La gripe no está relacionada con defectos de nacimiento, pero sí lo están las fiebres altas que puede provocar. Las personas embarazadas con COVID-19 tienen un mayor riesgo de tener problemas de salud como preeclampsia e infecciones, y es más probable que sus bebés nazcan prematuramente. 

Agentes físicos nocivos
Incluso en el útero, los bebés son sensibles a algunas fuerzas ambientales invisibles. Estos incluyen radiación, como de rayos X, o fuentes de calor que hacen que su temperatura supere los 102 grados Fahrenheit durante un período prolongado, como el uso excesivo de la tina de agua caliente o fiebre alta. 5

Sustancias y productos químicos tóxicos
Las personas embarazadas a menudo se exponen inadvertidamente a productos químicos tóxicos en ciertos lugares de trabajo, como fábricas industriales, instalaciones de limpieza en seco y consultorios médicos. Algunas sustancias peligrosas que se utilizan en estos lugares de trabajo incluyen metales pesados, disolventes orgánicos y petroquímicos.

También se sabe que la exposición excesiva al plomo doméstico (como en la pintura y construcción viejas) y al mercurio en la dieta (que se encuentra en el atún y otros peces grandes) causa problemas neurológicos y retrasos cognitivos. 

Problemas de salud materna
Usted puede tener una condición física que pueda obstaculizar el desarrollo fetal, que es una de las razones por las que su salud debe ser monitoreada de cerca antes y durante el embarazo. Por ejemplo, la diabetes no tratada puede causar aborto espontáneo, muerte fetal y anomalías fetales. Los bebés nacidos de padres con problemas de tiroides no controlados pueden tener un coeficiente intelectual más bajo y problemas de habilidades motoras. 

Cómo evitar los teratógenos
Algunos teratógenos, como ciertas afecciones genéticas, son difíciles de evitar. Pero hay muchas cosas que puede hacer para mantenerse alejado de algunos de los teratógenos más peligrosos. Debido a que los teratógenos causan daño a partir de la concepción, es una buena idea seguir estos pasos al intentar quedar embarazada o al enterarse por primera vez de que está embarazada: 

Evite el alcohol . No se conoce una cantidad segura de alcohol durante el embarazo. 
Evite o deje de fumar . Dado que dejar de fumar puede llevar algo de tiempo y apoyo, lo mejor es dejar el hábito antes de quedar embarazada.
Desarrolle hábitos escrupulosos de lavarse las manos . Mantener sus manos limpias le ayuda a evitar infecciones y residuos químicos potencialmente peligrosos.
No limpie la arena para gatos durante el embarazo . Esto reducirá su riesgo de toxoplasmosis.
Deshágase de su dieta de productos lácteos no pasteurizados y carnes frías . Pueden albergar bacterias dañinas.
Reduzca el consumo de atún y pez espada durante el embarazo . Los expertos recomiendan comer no más de 6 onzas por semana. 
Utilice limpiadores domésticos orgánicos y productos para el cuidado del césped . Estos reducen el riesgo de exposición a sustancias químicas.
No tome ningún medicamento sin antes consultar con su médico . Eso incluye tratamientos para el acné y analgésicos de venta libre.
Consulte con el departamento de recursos humanos de su lugar de trabajo sobre cualquier químico tóxico al que pueda estar expuesto en el trabajo . Se puede justificar una licencia para protegerse.

Busque o mantenga tratamiento para enfermedades crónicas. Es importante controlar su propia salud y asegurarse de que las afecciones crónicas como la diabetes o los trastornos de la tiroides se controlen bien antes, durante y después del embarazo.

Regulación de teratógenos
El gobierno ha promulgado leyes para concienciar y reducir los riesgos de ciertos teratógenos. Por ejemplo, la talidomida era un medicamento que se administraba comúnmente a las personas embarazadas en la década de 1950 para tratar las náuseas matutinas. Más tarde se descubrió que causaba malformaciones en las extremidades, los órganos y otras partes del cuerpo de los bebés. Prohibida en 1961, la talidomida fue uno de los primeros teratógenos descubiertos y regulados para proteger a las embarazadas y los bebés. 

Desde entonces, se ordenó a las compañías tabacaleras que incluyan una advertencia del Cirujano General sobre los peligros de fumar durante el embarazo en cada paquete de cigarrillos. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) ha establecido normas para el uso de ciertas sustancias químicas tóxicas que dañan la salud reproductiva, como el plomo. 

No hay forma de proteger a su hijo por nacer de todas las posibles preocupaciones relacionadas con el desarrollo. Pero conocer y hacer todo lo posible para evitar los teratógenos más peligrosos, como el alcohol y el tabaquismo, es un paso importante para darle a su bebé la mejor oportunidad posible de crecer sano y fuerte.

Los científicos están trabajando arduamente para identificar nuevas causas de complicaciones del embarazo, defectos de nacimiento y retrasos en el desarrollo todos los días. Por lo tanto, asegúrese de mantenerse en contacto cercano con un médico sobre lo que está consumiendo, dónde vive y trabaja, y adónde podría viajar, desde el momento en que se entera de que está embarazada (si no antes). Usted y su bebé se beneficiarán de sus esfuerzos por hacer todo lo posible para apoyar un embarazo saludable y feliz.


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