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viernes, 24 de septiembre de 2021

Moonshine aún puede causar problemas de salud

 

Moonshine, el licor casero destilado en casa de los bosques apartados de los Apalaches, que antes era un secreto, todavía existe. De hecho, ahora es legítimo. El "rayo blanco", como se le llama, fue una vez una sustancia ilícita y prohibida por la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos,  pero ahora está permitido para la venta y está regulado por el gobierno federal de EE. UU. En algunos estados.

La primera destilería legal de alcohol ilegal en Tennessee abrió sus puertas en 2010, y le siguieron otras en Alabama, Georgia, Kentucky, Alabama, Georgia y Carolina del Sur.

Hay algunas estimaciones de que más de un millón de destiladores ilegales de alcohol ilegal están en funcionamiento en los Estados Unidos, lo que hace que la producción de la bebida clara y de  alta potencia sea  más frecuente y generalizada ahora que nunca. Y es potencialmente muy peligroso de hacer en casa debido a sus ingredientes, subproductos e inflamabilidad. 

¿Qué es Moonshine?
Moonshine, también conocido como "aguardiente" o "cerveza casera", se elabora fermentando una fuente de azúcar para producir etanol. Tradicionalmente, el alcohol ilegal se elabora a partir de una mezcla de maíz y azúcar. El alcohol se separa del puré mediante un proceso de destilación. 

Una gran diferencia entre el alcohol ilegal y otros licores como el whisky o el bourbon es que el alcohol ilegal no se envejece. El resultado es un licor destilado que contiene un alto porcentaje de alcohol, muchas veces superior a 100 grados (50%), como un whisky blanco.

Moonshine puede evocar imágenes estereotipadas de "campesinos" destilando y transportando sus potentes potables en jarras con la marca "XXX" durante la mitad de la noche para evitar ser detectadas.

Lo que ha cambiado es que ahora, en la era moderna, la capacidad de comprar alambiques de alcohol ilegal exclusivamente de cobre producidos comercialmente en Internet ha eliminado parte del peligro del proceso de destilación del alcohol ilegal. A pesar de esta mejora, eso no significa que todo el alcohol ilegal sea seguro para beber. Se sigue elaborando mucho alcohol ilegal en alambiques fabricados con piezas de radiadores de automóviles y otros materiales peligrosos.


Impacto de Moonshine
Moonshine fue una vez un aspecto financiero importante de la economía de los Apalaches, proporcionando una fuente de ingresos en tiempos económicos difíciles y en áreas donde la pobreza era desenfrenada.


Como cualquier bien producido en los EE. UU., Moonshine experimentó sus picos y valles en la cadena de oferta y demanda. Moonshine experimentó una pausa profunda cuando los Estados Unidos tuvieron un aumento en el precio del azúcar a partir de la década de 1950. El espíritu pareció convertirse en una tradición que se desvanecía a medida que EE. UU. Experimentó un aumento en el  uso de marihuana y el uso de analgésicos recetados a niveles epidémicos en la región.

En los últimos años, la luz de la luna parece haber tenido un resurgimiento. Ahora, con la tendencia de precios más altos en las licorerías, especialmente para las bebidas espirituosas importadas, el alcohol ilegal ha vuelto a ser el centro de atención.

En 2010, una investigación de la BBC sobre el alcohol ilegal en los Estados Unidos descubrió que hasta un millón de estadounidenses estaban infringiendo la ley al producir alcohol ilegal. En el mismo año, Tennessee comenzó a vender licor legal en grandes tiendas como Walmart y Sam's Club.


En Internet, varios sitios web ofrecen alambiques hechos de cobre a la venta, desde modelos personales de 1 galón hasta equipos comerciales de 220 galones. Varían en precio de $ 150 a $ 11,000 y cualquier punto intermedio. Un vendedor afirmó que la demanda de sus alambiques de cobre se duplicó en los últimos años y que había enviado alambiques a todos los estados de EE. UU.


Peligros potenciales
El alcohol ilegal ilegal sigue siendo peligroso porque se elabora principalmente en alambiques improvisados. Puede ser peligroso en dos niveles, tanto durante el proceso de destilación como al consumirlo.

Proceso de destilación
El proceso de destilación en sí produce vapores de alcohol, que son altamente inflamables. Los vapores inflamables son una de las principales razones por las que los alambiques de alcohol ilegal casi siempre se encuentran en el exterior, aunque facilitan su detección por parte de las fuerzas del orden. La amenaza de explosiones de vapor es demasiado grande si se confina en el interior.

En términos de consumir el líquido, si el producto final tiene más de 100 grados, el alcohol ilegal en sí también es extremadamente inflamable y puede ser muy peligroso.

Consumo
Si bien la inflamabilidad del proceso de destilación y el producto en sí es un peligro, más personas han muerto por beber alcohol ilegal que por explosiones de alambiques debido a las toxinas en la infusión. Aunque muchos de los alambiques en funcionamiento hoy en día son de la variedad totalmente de cobre, todavía quedan muchos alambiques antiguos hechos a mano.

Los alambiques viejos usan radiadores de vehículos en el proceso de destilación y pueden contener soldadura de plomo, que podría contaminar la luz de la luna. Los radiadores viejos también podrían contener restos de productos anticongelantes de glicol que también podrían agregar toxinas a la infusión.

En lotes más grandes de alcohol ilegal destilado, también puede producirse una contaminación con metanol. Debido a que el metanol se vaporiza a una temperatura más baja que el alcohol,  el primer líquido producido por el proceso de destilación puede contener metanol. Cuanto mayor sea el lote, más metanol. La mayoría de los fabricantes de alcohol ilegal hoy en día saben cómo verter esos primeros goteos del condensador, también conocido como el bosquecillo, pero no todos lo saben o lo hacen. 

El metanol es muy venenoso y puede causar ceguera e incluso la muerte.

En un estudio de 2004, el Dr. Christopher Holstege, médico del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia, analizó 48 muestras de alcohol ilegal obtenidas por las fuerzas del orden de diferentes alambiques. El médico encontró contaminación por plomo en 43 de las muestras.

¿Cómo probar la pureza?
El folclore nos dice que una forma de probar la pureza de la luz de la luna es verter un poco en una cuchara de metal y prenderle fuego. 6  Si arde con una llama azul, es seguro, pero si arde con una llama amarilla o roja, contiene plomo, lo que provoca el viejo dicho: "El plomo arde de color rojo y te mata".

Pero el método de quemado con cuchara no es completamente confiable. Esta prueba no detecta otras toxinas que podrían estar en la infusión, como el metanol, que arde con una llama azul claro que es difícil de ver.

Con millones de galones de alcohol ilegal que se producen cada año en los Estados Unidos, es probable que parte de ella esté contaminada. A los funcionarios de salud les preocupa que se pueda pasar por alto la toxicidad de la luz de la luna en los pacientes enfermos porque la mayoría de los proveedores de atención médica la consideran una tradición del pasado.

Historia de Moonshine
Por lo que los historiadores pueden decir, la elaboración de alcohol ha existido desde el comienzo de la humanidad. Se cree que Moonshine, específicamente, fue introducido en la región sur de los Apalaches de los EE. UU. Por inmigrantes escoceses-irlandeses a fines del siglo XVIII.

Según los antropólogos de los Apalaches, los inmigrantes escoceses-irlandeses que emigraron a la región a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX trajeron consigo su tradición de elaboración casera y su receta para el licor de alta potencia.

"El término proviene del hecho de que se hace de noche para que la gente no vea el humo del alambique. Por lo tanto, se puede ocultar a la policía o vecinos sedientos", según Jason Sumich, Departamento de Antropología de la Universidad Estatal de los Apalaches. 

Moonshine se empaquetaba originalmente en jarras de arcilla y luego en jarras de albañil. Las viejas tinajas de barro a menudo estaban marcadas con "XXX" en el costado. Supuestamente, cada "X" representaba cuántas veces la preparación había pasado por el proceso de destilación. 


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