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viernes, 24 de septiembre de 2021

Beber de forma crónica aumenta los niveles de cortisol

 

El consumo excesivo de alcohol durante mucho tiempo puede tener muchos efectos en el sistema del bebedor, incluida la cognición, la emoción, la recompensa, la función inmunológica y la utilización de energía. Cuando los bebedores crónicos en exceso están intoxicados, y cuando se están retirando de la intoxicación por alcohol, pueden experimentar cambios de humor, disminución de las capacidades cognitivas, pérdida de la memoria y disminución de la capacidad de aprendizaje.


Algunas investigaciones han encontrado que el consumo excesivo de alcohol puede comenzar a causar efectos negativos en la salud del cuerpo después de solo varias semanas o meses de beber.

No solo los bebedores a largo plazo pueden desarrollar estos síntomas, sino también aquellos que beben mucho durante un período de tiempo relativamente corto.

Lo que no está claro es exactamente cómo el consumo excesivo de alcohol puede afectar a tantos sistemas del cuerpo, desde la función cerebral hasta el sistema inmunológico y el sistema digestivo.

El alcohol aumenta los niveles de cortisol
Una teoría sobre cómo el alcohol causa estos efectos es que el consumo excesivo de alcohol produce un aumento del cortisol, también conocido como " hormona del estrés ". El cortisol es producido por las glándulas suprarrenales y es el glucocorticoide primario del cuerpo.

El cuerpo produce naturalmente más cortisol cuando se ve afectado por factores estresantes como el miedo o la ansiedad. Es parte del sistema de respuesta al estrés del cuerpo.

El cortisol inducido por el estrés a corto plazo puede aumentar la presión arterial, enfocar el estado de alerta y la atención; a más largo plazo, puede afectar negativamente algunas funciones corporales como el crecimiento óseo, la digestión, la reproducción y la reparación de heridas. 

La abstinencia de alcohol también aumenta el cortisol
El cortisol también juega un papel importante en la regulación de los sistemas inmunológico, de recompensa, cognitivo y emocional del cuerpo, así como en la interrupción del sueño.

La investigación ha encontrado que el consumo de alcohol también aumenta la producción de cortisol en el cuerpo, no solo mientras la persona está intoxicada, sino también cuando el bebedor se está retirando de los efectos de la intoxicación.

Los investigadores creen que un alto nivel de intoxicación puede causar un estado de estrés general, que puede estimular la liberación de cortisol y detener repentinamente el consumo de alcohol puede causar un nivel de estrés aún mayor para el bebedor.

También se cree que el alcohol podría afectar las sustancias químicas del cerebro que le indican a las glándulas suprarrenales que produzcan más cortisol.

Alcohólicos examinados para detectar hormonas del estrés
Para probar estas teorías, los investigadores del Sistema de Atención Médica de Asuntos de Veteranos del Norte de Texas en Dallas registraron las concentraciones de alcohol en el aliento y los niveles de cortisol de 73 pacientes dependientes del alcohol y 22 pacientes dependientes del alcohol que se abstuvieron y participaron en un programa de tratamiento residencial . 

Debido a que 38 de los 73 pacientes dependientes del alcohol que buscaban tratamiento estaban intoxicados y 30 no estaban intoxicados, pero estaban pasando por la abstinencia, los investigadores pudieron comparar los tres grupos.

Mediante pruebas de saliva, se examinó a los pacientes para determinar los niveles de cortisol. El estudio encontró que tanto el grupo intoxicado como el grupo de abstinencia habían aumentado los niveles de cortisol en comparación con el grupo abstinente y que las concentraciones de cortisol en realidad aumentaron durante la progresión de la intoxicación a la abstinencia.

El cortisol podría causar una morbilidad significativa
El estudio confirmó que el cortisol permanece elevado durante todo el ciclo de bebida, no solo durante la intoxicación.

Los investigadores, dirigidos por el profesor Bryon H. Adinoff, se apresuraron a señalar que la investigación aún no ha demostrado que el cortisol sea responsable de los problemas médicos y psiquiátricos asociados con el consumo excesivo de alcohol, pero podría muy bien causar un desgaste costoso en el cuerpo resultante en daño significativo al sistema nervioso central y órganos periféricos.

Creen que los estudios futuros deberían explorar cómo el aumento de los niveles de cortisol afecta la interrupción del sueño, los déficits cognitivos , la diabetes y los trastornos del estado de ánimo en los alcohólicos.

El sistema de estrés (CRH en particular) es un área emergente de investigación sobre por qué las personas beben en exceso, y se están preparando nuevos medicamentos para este sistema.


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