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jueves, 30 de septiembre de 2021

Identificación de la esquizofrenia en los niños

Saber que su hijo tiene esquizofrenia, o sospechar que puede tenerla, puede resultar abrumador y aterrador. Pero la identificación y el tratamiento tempranos son importantes para controlar los síntomas y mejorar el pronóstico a largo plazo de su hijo.

La esquizofrenia es una enfermedad mental que hace que las personas interpreten la realidad de manera anormal. Implica una variedad de problemas cognitivos, emocionales y de comportamiento que afectan la capacidad de funcionamiento de un niño.



Predominio
El inicio suele ocurrir entre finales de la adolescencia y mediados de los treinta. La edad máxima de aparición para los hombres es a principios de los veinte y para las mujeres a finales de los veinte, pero puede ocurrir a cualquier edad. Según el Instituto de Salud Mental, entre el 0,25 y el 0,64% de los estadounidenses padecen esquizofrenia

La esquizofrenia infantil, caracterizada por un inicio antes de los 13 años, solo se encuentra en 1 de cada 40.000 niños. La esquizofrenia infantil presenta desafíos especiales en términos de diagnóstico y tratamiento.

Causas
Los científicos no han encontrado un solo conjunto de causas para la esquizofrenia. Se sospecha que existen múltiples factores genéticos y ambientales que influyen:

Factores genéticos: los  estudios de familia, gemelos y adopción respaldan un fuerte componente genético en la esquizofrenia. Los padres de niños con esquizofrenia tienen diez veces más probabilidades de desarrollar también esquizofrenia. Si un gemelo idéntico tiene la enfermedad, la probabilidad de que el otro gemelo desarrolle esquizofrenia es superior al 40 por ciento.
Factores ambientales:  puede haber algunos factores ambientales que contribuyan a la esquizofrenia en los niños, especialmente si ya hay componentes genéticos en juego. Las infecciones prenatales, las complicaciones obstétricas y la desnutrición materna pueden influir.

Síntomas
En niños con esquizofrenia se han encontrado constantemente alucinaciones , trastornos del pensamiento y afecto aplanado . Los delirios y los síntomas catatónicos ocurren con menos frecuencia.

La esquizofrenia infantil a menudo se asocia con retrasos cognitivos. El deterioro cognitivo ocurre típicamente en el momento del inicio de la esquizofrenia. Los déficits intelectuales parecen ser estables en el tiempo sin un deterioro continuo. 4


Estos son los síntomas de la esquizofrenia : 
  • Alucinaciones: ver u oír cosas que en realidad no existen.
  • Delirios: ideas falsas arregladas que son creídas por el individuo pero no por otros
  • Pensamiento desorganizado: evidenciado por un discurso descarrilado o incoherente
  • Afecto plano: monótono, disminución de las expresiones faciales y apariencia apática.
  • Escasez de habla o pensamiento: solo habla cuando se le solicita y responde con respuestas cortas
  • Comportamiento extraño: comportamiento inapropiado, desorganizado o extraño inapropiado para la edad de un niño

Curso
El curso de la esquizofrenia varía de persona a persona. Pero hay fases distintivas que las personas tienden a experimentar.


Fase pródromo : la mayoría de las personas con esquizofrenia experimentan cierto deterioro funcional antes de la aparición de los síntomas psicóticos. El aislamiento social, las preocupaciones extrañas, el comportamiento inusual, el fracaso académico o la disminución de la higiene y el cuidado personal pueden comenzar antes de cualquier signo de psicosis.
Fase aguda : esta fase está marcada por síntomas prominentes, como alucinaciones, delirios, habla y comportamiento desorganizados y un deterioro grave del funcionamiento. Esta fase puede durar varios meses dependiendo de la respuesta al tratamiento.
Fase de recuperación / recuperación : después de que cede la psicosis aguda, generalmente hay un período en el que el individuo continúa experimentando un deterioro significativo. El afecto plano y el retraimiento social suelen estar presentes. 
Fase residual : los niños con esquizofrenia pueden tener períodos prolongados entre las fases agudas. Sin embargo, la mayoría de las personas seguirán estando al menos algo deterioradas. Algunas personas nunca progresan a síntomas residuales y continúan teniendo síntomas agudos a pesar del tratamiento. 

Cuando ver a un doctor
Es difícil identificar la esquizofrenia en los niños. Los niños pequeños tienen una imaginación excelente, por lo que es común que tengan amigos imaginarios con quienes conversan. Ese tipo de juego de simulación no significa que su hijo tenga alucinaciones.

Los niños tampoco son buenos para decirles a los adultos sobre sus síntomas. Cuando a los niños pequeños se les hacen preguntas sobre alucinaciones o delirios, muchos de ellos dicen que sí. Pero eso no significa que tengan psicosis.

En cambio, en un artículo publicado en 2013, los investigadores creen que los niños pueden informar que tienen esos síntomas porque tienen una imaginación hiperactiva, limitaciones cognitivas o simplemente malinterpretan la pregunta. Entonces, hacerle preguntas a su hijo como: "¿Alguna vez has visto cosas que nadie más ve?" no es probable que le dé mucha información sobre si su hijo debe ver a un médico. 

Los síntomas también tienden a comenzar gradualmente. Sin embargo, con el tiempo, un niño puede desarrollar psicosis y los síntomas se vuelven mucho más obvios. Si nota retrasos en el desarrollo, rituales alimenticios extraños, conductas o ideas extrañas, cambios en el rendimiento académico o aislamiento social, consulte al médico de su hijo.

Dado que la esquizofrenia en los niños es poco común, es muy probable que los síntomas se deriven de otra cosa. Pero es importante averiguar las razones de los cambios que está viendo.

Diagnóstico
No existe una prueba de laboratorio que identifique la esquizofrenia. Los profesionales de la salud mental hacen el diagnóstico basándose en varios factores, después de recopilar una historia completa, observar al niño y entrevistar al padre y al niño. También deben descartarse otras condiciones.

Guía de discusión sobre esquizofrenia
Obtenga nuestra guía imprimible para ayudarlo a hacer las preguntas correctas en su próxima cita con el médico.

Muchos de los síntomas de la esquizofrenia en los niños también se encuentran en otros trastornos, como los trastornos del espectro autista, los trastornos del estado de ánimo con características psicóticas o el trastorno obsesivo compulsivo.

Las condiciones médicas también pueden provocar psicosis. Las infecciones del sistema nervioso central, los trastornos endocrinos, los síndromes genéticos, los trastornos autoinmunitarios y las exposiciones tóxicas pueden hacer que los niños presenten síntomas similares a los que se encuentran en la esquizofrenia.

El consumo de drogas también puede provocar psicosis. Los hongos alucinógenos, los estimulantes, los inhalantes y el cannabis son solo algunas de las drogas que pueden provocar síntomas psicóticos. El uso indebido de medicamentos recetados también puede provocar psicosis aguda. Los síntomas generalmente se resuelven en unos pocos días o semanas después de que se suspende el fármaco causante. 

Todas esas otras afecciones deben descartarse antes de poder hacer un diagnóstico de esquizofrenia.

Tratos
La medicación antipsicótica es el tratamiento principal para la esquizofrenia tanto en niños como en adultos. Las personas con esquizofrenia tienen un riesgo significativo de recaída si se suspende la medicación antipsicótica. Es esencial que los padres se mantengan en contacto con los médicos para controlar los síntomas, los efectos secundarios y la adherencia. 

La terapia de conversación también puede ser útil para los niños con esquizofrenia. Los niños y sus padres pueden beneficiarse de las sesiones de psicoeducación y resolución de problemas. Puede ser importante que los hermanos participen en la terapia para que puedan comprender el comportamiento de su hermano o hermana. 

El entrenamiento en habilidades sociales, la prevención de recaídas y el entrenamiento en habilidades básicas para la vida pueden ser útiles. Algunos niños con esquizofrenia pueden necesitar programas de educación especializada o programas de formación profesional.

Si un niño se convierte en un peligro para sí mismo o para los demás, puede ser necesaria una hospitalización psiquiátrica . El tratamiento hospitalario puede ser útil para controlar los síntomas.

Pronóstico
La esquizofrenia de inicio en la infancia se asocia con un funcionamiento intelectual bajo y tasas más altas de síntomas negativos a lo largo de la vida. Según un estudio de 2011 publicado en Pediatric Clinics of North America, la esquizofrenia de inicio en la infancia se asocia con mayores déficits sociales en la edad adulta en comparación con aquellos con otras enfermedades mentales. 

También se ha relacionado con un menor nivel de empleo y una menor probabilidad de vivir de forma independiente, en comparación con otros trastornos psiquiátricos. 

Los adolescentes tienen un mayor riesgo de comportamiento suicida durante su primer episodio de psicosis. Al menos el 5 por ciento de las personas que exhibieron síntomas de esquizofrenia antes de los 18 años mueren por suicidio o muerte accidental directamente relacionada con comportamientos causados ​​por su pensamiento psicótico. 

Si su hijo tiene pensamientos suicidas, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Las personas con esquizofrenia también corren un mayor riesgo de padecer problemas de salud física como enfermedades cardíacas, obesidad, hepatitis, diabetes y VIH. No existe una cura para la esquizofrenia, pero los síntomas se pueden controlar con tratamiento. La intervención temprana es clave para mejorar el resultado de los niños con esquizofrenia. 

Afrontamiento y apoyo
Saber que su hijo tiene esquizofrenia, o sospechar que puede tenerla, puede resultar aterrador y abrumador. Sin embargo, es importante aprender todo lo que pueda sobre la esquizofrenia en los niños para que pueda apoyar y defender mejor a su hijo.

Pídale al médico de su hijo recursos sobre la esquizofrenia. Asistir a grupos de apoyo para personas que tienen un familiar diagnosticado con esquizofrenia podría servir como una gran cantidad de información.

La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales , NAMI, también puede ser un recurso valioso. NAMI es una organización de salud mental que tiene afiliados locales que brindan apoyo, educación y servicios en comunidades de todo Estados Unidos. NAMI puede ayudarlo a encontrar los recursos, las herramientas y la información que necesita para ayudar a su hijo.

También es importante que se cuide. Asista a un grupo de apoyo o busque terapia usted mismo. Controlar su nivel de estrés será clave para ayudarlo a estar mejor equipado para apoyar a su hijo.


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