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miércoles, 22 de septiembre de 2021

¿Es usted un bebedor de la 'zona gris'?

 

El alcohol está en todas partes y, en la cultura estadounidense, es sinónimo de buenos momentos, buenas cenas, bodas y alegría en general. Agregue a eso las innumerables publicaciones en las redes sociales y los memes en circulación que normalizan y minimizan el consumo excesivo de alcohol .


Tenemos el dilema actual de que esta sustancia legal es una parte omnipresente e integral de nuestra cultura social y al mismo tiempo es una caja de Pandora potencial de devastadoras consecuencias para la salud, psicológicas y sociales. Entonces, ¿Cómo puede una persona hacer un inventario preciso de su propia relación personal con el alcohol?

Este artículo ofrece una guía sobre cómo cualquier persona puede evaluar cuidadosamente su forma de beber si le preocupa vivir en esa zona gris no tan bien definida entre la bebida casual y el abuso del alcohol .

Consumo de alcohol durante la pandemia
El consumo de alcohol en Estados Unidos ha aumentado constantemente durante las últimas dos décadas, pero la pandemia de COVID-19 y los mandatos de cuarentena resultantes aceleraron considerablemente esta tendencia. Neilson informó un aumento del 54% en las ventas nacionales de alcohol para la semana que terminó el 21 de marzo de 2020, en comparación con marzo de 2019. Además, las ventas en línea aumentaron un 262% durante ese mismo año.

Curiosamente, la investigación muestra que menos personas consumieron alcohol durante la cuarentena. Sin embargo, los que sí bebieron consumieron mayores cantidades de alcohol con mayor frecuencia. El consumo de alcohol antes de las 5 de la tarde también aumentó, al igual que el consumo de alcohol entre las mujeres durante la pandemia. 

Presione Reproducir para obtener consejos sobre cómo lidiar con la adicción
Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Verywell Mind Podcast comparte estrategias para lidiar con los antojos de alcohol y otras adicciones, con el especialista en adicciones John Umhau, MD. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


Es probable que esto se deba a dos factores importantes y algo obvios. En primer lugar, el año 2020 estuvo lleno de incertidumbre, tristeza y pérdida . En segundo lugar, el alcohol se siente bien. Tiene la capacidad de disminuir la ansiedad y mejorar el estado de ánimo al aumentar los niveles cerebrales de dopamina , la molécula del placer. 

Pero, ¿Cómo reconcilia Estados Unidos el hecho de que, si bien todo lo anterior es cierto, también es cierto que el consumo incontrolado de alcohol es un factor de riesgo para casi 200 enfermedades, incluidos siete tipos de cáncer? Además, hay aproximadamente 5 millones de visitas a la sala de emergencias por año por afecciones agudas y crónicas relacionadas con el alcohol que van desde la psicosis hasta la enfermedad hepática. 

Un estudio encontró que en los Estados Unidos, hay 225 muertes atribuidas al alcohol por día. Aquellos que no mueren de forma aguda no viven tanto como sus homólogos abstemios; la esperanza de vida de los estadounidenses se reduce en un acumulado de 2,7 millones de años al año debido al alcohol. Además, los costos presupuestarios asociados con las pérdidas en la productividad del lugar de trabajo, los gastos de atención médica y el sistema de justicia penal debido al alcohol suman $ 250 mil millones por año. 

El consumo de alcohol también se asocia con un mayor riesgo de suicidio , violencia por parte de la pareja íntima y exacerbando casi todos los diagnósticos de salud mental existentes.

Señales de que su consumo de alcohol es problemático
Puede haber una delgada línea entre la apreciación de cómo el alcohol mejora una noche o una comida y el uso problemático. A continuación, se muestran algunos indicios de que su consumo de alcohol se está convirtiendo en un problema.

Su consumo de alcohol no es solo social y tiene un propósito
Si siente que "necesita" el alcohol para hacer algo, ese es un motivo de aprensión. Por ejemplo, el alcohol se asocia con socializar , pero si descubre que no puede disfrutar de la compañía de otros sin él, es motivo de preocupación.

Si usa alcohol como ayuda para dormir, eso también es una indicación de que se debe tener precaución. Se desaconseja el consumo regular de alcohol para conciliar el sueño. Si bien el alcohol puede provocar un inicio del sueño más rápido, en última instancia, resta calidad al sueño porque fragmenta el sueño e interrumpe los ciclos normales del sueño.

Si necesita alcohol para participar o encontrar placer en la actividad sexual, esto puede indicar un problema con su relación con el alcohol y el sexo. Puede beneficiarse del aporte de un terapeuta para que le ayude a explorar cualquier obstáculo que le impida disfrutar de la actividad sexual mientras está sobrio, como un historial de trauma.

Ha creado reglas que rodean su uso de alcohol
Desde 1984, la comunidad médica ha utilizado el cuestionario CAGE para detectar de manera rápida y eficiente los trastornos por consumo de alcohol. CAGE es un acrónimo que ayuda a los proveedores a recordar más fácilmente las cuatro preguntas de esta herramienta de evaluación, que son las siguientes:

  • ¿Alguna vez ha tratado de C volver ut su consumo de alcohol?
  • ¿Se ha sentido un nnoyed cuando otros criticaron su forma de beber?
  • ¿Se ha sentido G uilt por beber?
  • ¿Alguna vez ha necesitado un trago a primera hora de la mañana para sentirse bien? ¿Esto se conoce como un " abridor de E ye"?
Tenga en cuenta que dos preguntas de CAGE tratan de la evaluación subjetiva de una persona sobre su consumo de alcohol y cualquier intento de restringir el consumo. Esas son las preguntas sobre la reducción y la culpa, respectivamente. Es poco probable que se sienta culpable o limite su consumo si no cree que tiene o está empezando a tener un problema con el alcohol.

Esto es muy relevante porque resulta que responder afirmativamente a dos preguntas de CAGE indica un 73% de probabilidad de que cumpla con los criterios para el trastorno por consumo de alcohol , que es la
redacción técnica que ha reemplazado el término adicción al alcohol en la última edición de el Manual de Diagnóstico y Estadística (DSM).

Por lo tanto, si alguna vez se ha prometido cosas como que ya no beberé solo o solo beberé los fines de semana , desconfíe del papel que juega el alcohol en su vida.

Ha tenido consecuencias vergonzosas por su bebida
Una de las cosas que algunas personas encuentran más placenteras sobre el alcohol es que reduce la inhibición. Esto puede llevar a lo que uno puede ver como experiencias favorables, como poder soltarse y bailar como si nadie estuviera mirando en una pista de baile llena de gente cuando normalmente eres un alhelí reservado e introvertido.

Sin embargo, esto también puede tener algunas desventajas. El comportamiento desenfrenado puede llevar a momentos dignos de vergüenza en la vida de una persona. Ser agresivo o enviar correos electrónicos redactados de una manera que no refleje su yo sobrio puede dañar las relaciones y potencialmente su carrera.

Si ha dicho cosas, enviado mensajes de texto o tenido encuentros sexuales mientras estaba intoxicado que no tendría sin la participación del alcohol, entonces beber podría complicar su vida . Tener que hacer una gira de disculpas después de una noche de borrachera es incómodo. Indica que se beneficiaría de conocer mejor su relación con el alcohol con la guía de un profesional.

Si usted o un ser querido está luchando contra el uso de sustancias o la adicción, comuníquese con la Línea de ayuda nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) al 1-800-662-4357 para obtener información sobre las instalaciones de apoyo y tratamiento en su área.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Has experimentado apagones
Los apagones relacionados con el alcohol son períodos de amnesia que reflejan la incapacidad del cerebro para registrar los recuerdos de lo que sucede mientras bebe. Aunque su cerebro no registra, todavía funciona de otras formas, por lo que puede funcionar de otras formas, como caminar y hablar.

En un estudio, el 68% de los adultos en edad universitaria informaron haber tenido al menos un episodio de desmayo en los últimos seis meses.

Los apagones parecen predecir una disminución relacionada con el alcohol en la capacidad de uno para cumplir con las obligaciones sociales, como la escuela o el trabajo. Las mujeres, las que tienen un peso corporal más bajo y las que combinan el alcohol con otras sustancias sedantes son más susceptibles a los desmayos.

Experimentar episodios de consumo de alcohol que lo llevan a no poder recordar dónde estaba o qué hizo durante un período de tiempo es una señal de alerta bastante importante.

Empieza a beber y no puede parar
Un adagio comúnmente usado dentro de Alcohólicos Anónimos (AA) es: "Una bebida es demasiado y mil nunca es suficiente". Esto se refiere a una de las características fundamentales de la adicción al alcohol: una vez que una persona adicta comienza a beber, no puede dejar de beber a menos que se vuelven extremadamente intoxicados, enfermos o se les acaba el alcohol La necesidad de seguir bebiendo se siente abrumadora y compulsiva después de la introducción del alcohol en el cuerpo.

Si se siente impulsado a seguir ingiriendo alcohol después de ingerir incluso una pequeña cantidad, puede haber un motivo de preocupación.

La 'zona gris'
Si su idea anterior de alguien que sufre de adicción al alcohol es una persona que no tiene una vivienda estable, ha perdido su trabajo o ha tenido problemas legales debido al alcohol, es posible que deba modernizar
su forma de pensar. Si se aferra a una visión tan estrecha y obsoleta de cómo puede ser la lucha contra el alcoholismo, es posible que se pierda algo importante que se desarrolla ante sus ojos en su propia vida o en la vida de alguien a quien ama.

La adicción ocurre en un espectro, y sí, hay estados extremos de la condición, pero también puede ser bastante insidiosa. Existe una subpoblación de alcohólicos funcionales que crece silenciosamente y que, según todas las apariencias, lo tiene todo junto. El trastorno por consumo de alcohol puede parecer que alguien se presenta a trabajar todos los días pero usa la sustancia para sobrellevar la soledad, la ansiedad, el aburrimiento o sentirse más cómodo en su piel.

El aumento de las tasas de depresión , la función inmunológica comprometida, los trastornos del sueño y la disminución de la productividad son resultados potenciales del consumo problemático de alcohol que suceden mucho antes de las interrupciones ruinosas en la vida de una persona.

Un estudio de 2017 informó que 1 de cada 8 estadounidenses cumplía con los criterios de alcoholismo. Se cree que el número es considerablemente más alto para este año, y muchos lo llaman una crisis de salud pública. 

Si ha tenido alguna de las experiencias anteriores, puede ser el momento de una mirada crítica a la dinámica que se desarrolla entre usted y el alcohol.

Muchas personas evitan hablar sobre sus hábitos de bebida con un profesional porque se supone que automáticamente se les dirá que no vuelvan a tomar otro cóctel por el resto de sus vidas, lo que puede parecer extremo o abrumador.

Si bien la abstinencia completa y prolongada puede ser adecuada para algunos, debe estar abierto a una conversación sobre opciones de tratamiento realistas y alcanzables basadas en usted, como individuo, con su proveedor. La medicina se está alejando en gran medida del enfoque de tratamiento único para todos.


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