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miércoles, 22 de septiembre de 2021

Trastornos alimentarios en el campus: lo que debe saber

 

Cada año, a medida que los estudiantes de secundaria se gradúan y dirigen su atención a la universidad, ellos y sus padres pueden enfrentarse a decisiones difíciles sobre cómo manejar un trastorno alimentario en los próximos años.

Si eres un estudiante universitario o el padre de un estudiante universitario o un futuro estudiante universitario con un trastorno alimentario, es posible que estés buscando más información sobre cómo se presentan los trastornos alimentarios en los estudiantes universitarios, cuáles son algunas de las señales de advertencia. y cómo obtener ayuda para un estudiante universitario que padece un trastorno alimentario.

¿Por qué los trastornos alimentarios son tan comunes en los campus universitarios?
Los trastornos alimentarios, como la anorexia nerviosa , la bulimia nerviosa , el trastorno por atracón y otros trastornos alimentarios o alimentarios específicos , son relativamente comunes en los campus universitarios. Afectan aproximadamente del 11% al 17% de las estudiantes y al 4% de los estudiantes varones. Además, un número mucho mayor de estudiantes universitarios (del 20% al 67%) experimenta síntomas del trastorno alimentario por debajo del umbral.

Los trastornos alimentarios suelen comenzar durante los últimos años de la adolescencia, lo que coincide con la edad habitual de inscripción en la universidad. Los trastornos alimentarios son causados ​​por una interacción compleja de factores genéticos y ambientales. Sin embargo, algunos aspectos específicos de la experiencia universitaria pueden contribuir al desarrollo de trastornos alimentarios.

El entorno universitario
En primer lugar, las universidades atraen a personas que pueden tener perfeccionismo clínico , un rasgo que se ha asociado con el desarrollo y mantenimiento de un trastorno alimentario. La universidad es estresante y la transición en sí misma puede ser difícil.

Además, el entorno del campus presenta una serie de situaciones novedosas y desafiantes para los estudiantes. A menudo viven lejos de sus padres por primera vez sin la estructura y el apoyo que les brinda la familia. A menudo deben lidiar con la vida con compañeros de cuarto y la pérdida de espacio personal y privacidad. Para la mayoría de los estudiantes universitarios, el entorno académico es más desafiante que la escuela secundaria.

El entorno alimentario también es diferente. Los comedores de estudiantes pueden presentar la primera vez que un estudiante tiene acceso ilimitado a una variedad tan grande de alimentos. Los estudiantes que previamente habían estado restringidos en el hogar pueden encontrar que la disponibilidad de alimentos es un desencadenante de atracones. Los estudiantes que son rígidos al comer pueden estar ansiosos por la comida en el comedor y la falta de control que tienen sobre su propia comida en comparación con lo que tenían anteriormente en casa.

Hay nuevas presiones sociales para navegar, incluida la presión para encajar. Las drogas y el alcohol están más presentes y las hermandades y fraternidades pueden aumentar la presión para adaptarse. Un artículo del New York Times en 2012 destacó la presión que sienten las estudiantes de primer año de la universidad para perder peso con el fin de asegurar una oferta exitosa en la carrera de la hermandad de mujeres. 4 La cultura de la dieta está viva y coleando en los campus universitarios y existe un temor común a "los estudiantes de primer año 15".


¿Quiénes se ven afectados?
Aunque comúnmente se ha creído que los hombres son mucho menos propensos que las mujeres a sufrir un trastorno alimentario, la prevalencia de trastornos alimenticios entre los hombres es más alta de lo que se pensaba; también están en riesgo.


Además, los estudiantes universitarios transgénero informaron experimentar trastornos alimentarios en aproximadamente cuatro veces la tasa de sus compañeros de clase cisgénero. 

¿Cuáles son las señales de advertencia?
Algunos de los posibles síntomas de un trastorno alimentario incluyen:

  • Saltarse comidas o eliminar grupos de alimentos para adelgazar
  • Preocupación por pensamientos sobre la comida y / o su cuerpo
  • Miedo o evitación de comer con compañeros o en el comedor
  • Hacer ejercicio más de una hora al día (a menos que sea para acondicionamiento deportivo) o no poder tomarse unos días sin hacer ejercicio sin sentirse culpable
  • Comer grandes cantidades de comida en poco tiempo y sentirse fuera de control mientras lo hace
  • Purga
  • Pérdida de peso
Restricción de comer antes de beber para reducir el impacto de beber sobre el peso.
Si usted es un padre cuyo hijo vive en la universidad, es posible que no pueda observar estos síntomas. Desafortunadamente, esto puede dar lugar a que un trastorno alimentario se desarrolle y se vuelva más serio antes de que usted se entere.

Si su estudiante universitario llega a casa después de un descanso y ha perdido peso y / o presenta los síntomas anteriores, haga todo lo posible para iniciar la conversación y discutir lo que está sucediendo, y luego, si es necesario, busque ayuda en su nombre.

¿Qué servicios están disponibles para los estudiantes universitarios con trastornos alimentarios?
Desafortunadamente, los recursos y servicios para trastornos alimentarios en los campus universitarios son insuficientes para tratar estos trastornos comunes y graves. Según un estudio, entre los estudiantes universitarios que dieron positivo en un trastorno de la alimentación, solo el 20% recibió tratamiento.

Las barreras para la atención en los campus universitarios incluyen un mayor número de estudiantes con todo tipo de problemas de salud mental y falta de personal en los centros de orientación universitaria. 7 Otras barreras incluyen el estigma , la naturaleza que requiere mucho tiempo de las intervenciones de tratamiento y los costos financieros.

Los trastornos alimentarios generalmente deben ser tratados por un equipo multidisciplinario que incluya un terapeuta, un dietista y un médico. Algunas universidades tienen especialistas en trastornos alimentarios y equipos de especialistas en el campus que abarcan estas tres disciplinas. Con mayor frecuencia, los centros de asesoramiento universitario están sobrecargados y solo brindan asesoramiento a corto plazo, lo que deriva a muchos estudiantes que necesitan atención para trastornos alimentarios a proveedores de la comunidad.

Estas referencias también pueden ser complicadas: puede ser difícil encontrar proveedores que acepten seguros y los estudiantes deben lidiar con el costo de la terapia y con el transporte a las citas.

La naturaleza de la licencia de terapeuta es otra complicación. Muchas familias no saben que la licencia depende del estado. La mayoría de los estados determinan que la terapia, incluidas las sesiones de video, ocurre donde el paciente está ubicado físicamente en el momento de la sesión. Como resultado, los estudiantes que van a la escuela fuera del estado pueden tener que tener un terapeuta en su estado de origen y otro en el estado donde van a la universidad.

El impacto de los trastornos alimentarios en los estudiantes universitarios
Los trastornos alimentarios y los trastornos alimentarios subclínicos pueden estar asociados con problemas de salud importantes y pueden afectar negativamente la vida social, el rendimiento académico y toda la experiencia universitaria del estudiante. 1 Puede haber consecuencias médicas a largo plazo si los trastornos alimentarios no se tratan adecuadamente. Además de eso, someterse a un tratamiento puede llevar mucho tiempo y puede interferir con la participación en la experiencia universitaria completa que esperan los estudiantes y las familias.

La interacción de los desórdenes de la alimentación con consumo excesivo de alcohol es relativamente común en los campus universitarios con nada menos que 46% a 58% de los estudiantes universitarios participar en estos comportamientos, al menos, “a veces ".  La interacción del abuso de alcohol en la parte superior de los trastornos alimentarios pueden conducir a cuestiones aún más significativa físicas.

Si es padre de un estudiante con un trastorno alimentario
Si planea enviar a un estudiante a la universidad y ha tenido un trastorno alimentario o muestra signos de uno, considere cuidadosamente si enviarlo ahora es la mejor decisión para su salud. Cuando estén fuera de su vista, será más difícil determinar cómo les está yendo.


Aunque las universidades se vuelven in loco parentis, nunca proporcionarán el mismo nivel de supervisión que los padres. Aunque probablemente se sienta presionado a dejarlos ir a la universidad a tiempo con sus compañeros, considere si podrían beneficiarse de un año sabático durante el cual pueden fortalecer su recuperación antes de agregar los desafíos de un entorno universitario.

Si los envía, se recomienda que los envíe con un contrato universitario: un acuerdo escrito entre los padres y el estudiante que especifica criterios específicos para permanecer en el campus (como mantener un peso saludable, abstenerse de comportamientos de trastornos alimentarios, citas con los proveedores de tratamiento) y qué sucederá si no se cumplen los criterios. Ejemplos de lo último son que un padre puede ir a la escuela para supervisar las comidas, o que el estudiante deba mudarse a casa o ingresar a un tratamiento más intensivo.

Es posible que desee considerar el seguro de matrícula, una póliza que cubre el costo de la matrícula si un estudiante se retira por problemas graves de salud mental, entre otras razones. Esto reducirá la presión sobre usted y ellos para que permanezcan inscritos en caso de que se enfermen demasiado para permanecer en la escuela.

En términos de seguro médico, las universidades residenciales en los EE. UU. Generalmente requerirán que el estudiante esté inscrito en el plan de salud para estudiantes del campus o permanezca en la póliza de los padres. Es posible que desee considerar cuáles son los recursos de tratamiento en la comunidad y alinear proveedores cerca de la escuela y considerar qué póliza de seguro usar para su hijo con anticipación.

Recuerde que su joven puede estar más interesado en tener una experiencia universitaria y puede ser ambivalente sobre el tratamiento. Por lo tanto, si necesitan estar en tratamiento, contar con proveedores convenientes facilitará la navegación.

Tenga en cuenta que aunque su hijo en la universidad puede ser técnicamente un adulto, esto no significa que no deba participar. Preste atención a las señales de que pueden estar experimentando un trastorno alimentario o una alimentación desordenada y busque ayuda de un profesional si está preocupado.

Si es estudiante y le preocupa que pueda tener un trastorno alimentario, es importante que busque ayuda. Comuníquese con su centro de orientación estudiantil y programe una cita para una evaluación. Siga las recomendaciones de tratamiento.

A veces, puede ser necesario tomarse un tiempo libre de la universidad para concentrarse en el tratamiento. Si este es el caso, ¡no sienta que ha fallado! Los trastornos alimentarios son enfermedades mentales y no es culpa de nadie. Con el tiempo y el tratamiento, la mayoría de las personas se recuperan. Está bien tomarse un tiempo libre si lo necesita; siempre puede volver a la universidad más tarde.


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