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lunes, 27 de septiembre de 2021

El papel de la genética en el alcoholismo


El alcoholismo parece ser hereditario en algunas familias. ¿Existe alguna evidencia científica de que sus genes puedan predisponerlo a convertirse en alcohólico si sus padres o abuelos lo son? Si bien se han realizado muchos estudios y los expertos están de acuerdo en que existe una conexión hereditaria, la genética no es el único factor y no sabemos muy bien el impacto total que tiene sobre el alcoholismo.


¿El alcoholismo es hereditario?
Existe una creciente evidencia científica de que el alcoholismo tiene un componente genético. Según la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, los hijos de alcohólicos tienen cuatro veces más probabilidades que otros niños de convertirse en alcohólicos. Sin embargo, los factores ambientales también podrían ser un factor en muchos de esos casos.

Componente genético del alcoholismo
Los estudios de familia, gemelos y adopción han demostrado que el alcoholismo definitivamente tiene un componente genético. En 1990, Blum et al. propuso una asociación entre el alelo A1 del gen DRD2 y el alcoholismo. El gen DRD2 fue el primer gen candidato que mostró la promesa de una asociación con el alcoholismo.

Un estudio en Suecia siguió el consumo de alcohol en gemelos que fueron adoptados de niños y criados por separado. La incidencia de alcoholismo fue ligeramente mayor entre las personas que estuvieron expuestas al alcoholismo solo a través de sus familias adoptivas. Sin embargo, fue dramáticamente mayor entre los gemelos cuyos padres biológicos eran alcohólicos, independientemente de la presencia de alcoholismo en sus familias adoptivas. 

Los estudios genéticos posteriores han intentado identificar los genes exactos asociados con el alcoholismo, pero ninguno ha producido resultados concluyentes. Se han identificado varios genes que también influyen en las conductas de riesgo asociadas con el abuso o la dependencia del alcohol. Algunos están directamente relacionados y otros solo tienen una influencia indirecta.


Similitudes con la mosca de la fruta
Investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) están utilizando moscas de la fruta para encontrar las causas genéticas del alcoholismo. Según los científicos, las moscas de la fruta Drosophila borrachas se comportan de la misma manera que los humanos cuando están borrachos. Además, la resistencia de la mosca de la fruta al alcohol parece estar controlada por el mismo mecanismo molecular que los humanos. 

Hugo Bellen, genetista del Baylor College of Medicine en Houston, Texas, dijo que el estudio "sienta las bases para un enfoque genético para diseccionar los efectos agudos y posiblemente crónicos" del alcohol en las personas.

Sensibilidades genéticas al alcohol
En otro estudio, los científicos criaron selectivamente dos cepas de ratones: los que no son genéticamente sensibles al alcohol y los que son genéticamente sensibles al mismo. Las dos cepas muestran un comportamiento marcadamente diferente cuando se exponen a cantidades idénticas de alcohol.


Los ratones sensibles tienden a perder sus inhibiciones y se desmayan con bastante rapidez, lo que les valió el apodo de "durmientes largos". Los "durmientes cortos" son ratones que son genéticamente menos sensibles al alcohol. Parecen perder menos inhibiciones y tolerar el alcohol durante más tiempo antes de desmayarse. 

El abuso de alcohol está influenciado por factores ambientales y genéticos
"El consumo de alcohol está influenciado por una combinación de factores ambientales y genéticos", dijo Gene Erwin, Ph.D., profesor de ciencias farmacéuticas en la Facultad de Farmacia de CU, "Este estudio indicó que los factores genéticos juegan un papel más importante, y nosotros Estoy tratando de comprender el poder de esos factores genéticos ".

Si el alcoholismo se puede atribuir a un gen en particular o una combinación de genes, ¿Cómo se puede utilizar la información?

"Estos genes son para el riesgo, no para el destino", enfatizó el Dr. Enoch Gordis, director del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo. Añadió que la investigación podría ayudar a identificar a los jóvenes en riesgo de convertirse en alcohólicos y podría conducir a esfuerzos de prevención temprana.

Lo que esto significa para los miembros de la familia de los alcohólicos es que usted no necesariamente va a abusar del alcohol. Sin embargo, sus probabilidades de desarrollar una dependencia son más altas que otras. 

Los genes solo representan aproximadamente la mitad de su riesgo de alcoholismo. Factores como su entorno y su capacidad para manejar situaciones que pueden desencadenar la dependencia son igualmente importantes. Estas son cosas de las que podemos permanecer conscientes a medida que continuamos desarrollando una comprensión personal del alcoholismo.


 

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