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jueves, 23 de septiembre de 2021

Cuando fingir positividad reduce el estrés y cuando fracasa

Es posible que haya escuchado el consejo de "fingir hasta que lo haga", que a menudo se aplica a los negocios o la confianza en sí mismo en general. Este popular consejo de rimas también se puede aplicar a actividades que inducen la felicidad y alivian el estrés, como forzar una sonrisa, esforzarse por ser extrovertido o repetir afirmaciones positivas.  

Pero, ¿funcionan estas actividades o pueden ser contraproducentes? Aquí hay algunas situaciones respaldadas por la investigación en las que fingir funciona y ejemplos de cuándo puede hacer más daño que bien.

¿Fingir una sonrisa?



Es posible que haya escuchado recomendaciones en ambos sentidos: enyesar una sonrisa cuando se siente infeliz solo puede empeorarlo, y una sonrisa falsa puede conducir a una verdadera. Es posible que incluso haya oído hablar de investigaciones que respaldan ambas posiciones. Entonces, cual es?

En realidad, en cierto modo, ambas cosas son ciertas y la situación es un poco compleja. Cuando sonríe como una forma de reprimir los sentimientos de malestar, puede sentirse peor. Todos a veces hacemos esto cuando lo necesitamos para ser socialmente aceptables. Y algunas investigaciones sugieren que forzar una sonrisa incluso puede ayudar a las personas deprimidas a sentirse mejor. 

Pero si siempre se  enfrenta a la infelicidad forzando una sonrisa y fingiendo que no está molesto, esto puede crear otros problemas. Puede parecer poco auténtico y puede ser parte de un patrón mayor de no lidiar con sus sentimientos. Si finges una sonrisa para que las personas cercanas a ti, las que podrían ofrecer apoyo, no sepan que algo anda mal, esto puede evitar que obtengas apoyo social que podría hacerte sentir mejor. 

Sonríe cuando lo necesites, pero sé real cuando puedas y procesa tus sentimientos.

Sin embargo, si se siente neutral o un poco "deprimido", sonreír puede ayudar. Un estudio pidió a los sujetos que fingieran sonrisas y midieron cómo se sentían después de unos minutos de esto. Los resultados mostraron un aumento en los sentimientos positivos como resultado de la sonrisa; en estos casos, las sonrisas falsas tienden a dar lugar a sonrisas reales. 

Los investigadores creen que esto se debe a que la mente y el cuerpo se comunican. Psicológicamente, inferimos nuestras actitudes observando nuestras acciones como lo haría un observador. Por lo tanto, puede intensificar una emoción expresándola físicamente. (Los investigadores también han descubierto que pararse más erguido en realidad puede hacer que se sienta más seguro).


Otro estudio hizo que los sujetos sostuvieran un lápiz entre los dientes para activar los mismos músculos que se requieren para sonreír. Querían ver si el solo acto de sonreír podía crear sentimientos positivos o si las personas, al forzar una sonrisa, pensaban en cosas que los hacían felices y esos pensamientos los llevaban a las sonrisas reales. (Esto significaría que el aumento de los sentimientos positivos se debería a los pensamientos felices más que al acto de sonreír en sí.) Curiosamente, incluso los sujetos que estaban "sonriendo" porque tenían un lápiz entre los dientes se sintieron más positivos. como resultado.


Para complicar las cosas, otra serie de estudios encontró que nuestras creencias sobre las sonrisas también pueden marcar la diferencia aquí. Una investigación de la Universidad Northwestern encontró que aquellos que piensan en las sonrisas como un reflejo de su buen humor pueden sentirse más felices cuando sonríen con más frecuencia. 4 Sin embargo, aquellos que ven la sonrisa como una  causa  de felicidad y no como un resultado de ella, encuentran que una sonrisa más frecuente en realidad tiene el efecto contrario. 5 La clave aquí es que si piensas en tus sonrisas como algo que haces porque estás de buen humor, sonreír con más frecuencia debería hacerte sentir mejor. Si piensa en ello como algo que solo está haciendo para sentirse mejor, es posible que no obtenga el mismo impulso positivo.


Si esto es cierto para ti, es posible que desees tomarte uno o dos minutos y concentrarte en las cosas positivas de tu vida, recordar la última cosa realmente divertida que te sucedió o concentrarte en las cosas que te hagan sonreír naturalmente.


Lo importante a recordar es que son preferibles las sonrisas reales, aunque ambos tipos pueden traer beneficios. Si puedes pensar en cosas que realmente puedan hacerte feliz como una forma de cambiar tu perspectiva y hacerte  sentir con  ganas de sonreír, eso es ideal. Pero si no puede llegar a ese tipo de lugar feliz en segundos, fingir una sonrisa es un atajo simple que suele funcionar.


Además de los beneficios emocionales y para la salud de sonreír, también existen beneficios para el manejo del estrés. Uno de los más significativos es que, cuando usas una expresión positiva, puede ser contagiosa. Sonríe y el mundo te devuelve la sonrisa , como dice el refrán. Caminar con todos respondiendo de manera más positiva también puede generar sonrisas más genuinas para usted.


El veredicto: Fingir, ¡pero solo bajo ciertas condiciones! Si finges una sonrisa para darte un impulso positivo, esto generalmente funciona bien si piensas en la sonrisa como un reflejo de tu buen humor. Si finges una sonrisa para no lidiar con tus sentimientos o las cosas que te entristecen, o si piensas en una sonrisa forzada solo como un truco para hacerte feliz, esto puede hacerte sentir peor a largo plazo. Y si puedes hacerte  sentir con  ganas de sonreír, ¡esa es la mejor ruta a seguir!

¿Fingir una afirmación?

Las afirmaciones positivas se recomiendan ampliamente en algunos círculos de autoayuda. En cierto sentido, son un método para "falsificar" creencias sobre usted y su vida en un intento de hacer que esas creencias sean una realidad más permanente.

Las recomendaciones del libro más vendido de principios de la década de 2000, El secreto , se basan, en parte, en la efectividad de las afirmaciones positivas. Pero las afirmaciones también son recomendadas por muchos otros libros de autoayuda más vendidos y han ganado muchos seguidores en los últimos años.

Las afirmaciones se pueden comparar con mantras personales y se recomienda que se repitan como una forma de reprogramar la mente subconsciente para reemplazar las creencias negativas por otras más afirmativas, particularmente cuando son creencias sobre uno mismo.

Pero, ¿funcionan? Algunas personas dicen que quienes repiten afirmaciones una y otra vez simplemente se están engañando a sí mismos y, a la larga, son ineficaces o incluso dañinos porque se engañan a sí mismos. ¿Tienen razón?

Curiosamente, cuando se trata de afirmaciones, los detractores tienen razón. Las investigaciones han demostrado que las afirmaciones positivas pueden ser contraproducentes en determinadas situaciones.  Más específicamente, cuando las personas repiten afirmaciones en las que realmente no creen o que son incluso lo opuesto a lo que realmente creen, la mente subconsciente rechaza estas afirmaciones y, de hecho, se vuelve más resistente a las ideas y, como resultado, ¡se estresa más! Entonces, de esta manera, las afirmaciones incorrectas realmente pueden hacer más daño que bien.

La clave aquí es que las afirmaciones más dañinas son aquellas que la gente repite cuando son lo opuesto a lo que realmente piensan, o al menos significativamente lejos de sus verdaderas creencias. Esto no es cierto para las afirmaciones que repiten lo que la gente cree que ya es verdad, o que la gente cree que podría ser verdad. Esta es una distinción importante porque las afirmaciones que se alinean con las creencias verdaderas de uno realmente funcionan para fortalecer estas creencias y expandirlas. Pero las afirmaciones positivas que se alinean con lo que realmente piensas pueden tener un efecto muy positivo.

Un ejemplo de una afirmación que sería contraproducente para alguien que está lidiando con la incomodidad de su apariencia: soy la mujer más bella del mundo . Debido a que está tan lejos de cómo la mujer se siente realmente consigo misma, su mente subconsciente se opondría y la afirmación crearía estrés sin crear un cambio positivo.


Una mejor opción sería: soy lo suficientemente hermosa , o soy hermosa por dentro y por fuera . Si la mujer estuviera intentando una dieta más saludable y un horario de ejercicio equilibrado, puede crear afirmaciones para respaldar esto, como  que estoy trabajando para lograr una mayor salud y belleza todos los días , o me estoy volviendo más fuerte, me estoy volviendo más saludable y, finalmente, lo estoy. fuerte, estoy sana, soy hermosa .


A continuación se muestran más ejemplos.

Poco realista: estoy en paz interior completa y total.

Más realista: estoy trabajando para sentirme en paz , o me estoy volviendo más pacífico.

Poco realista: soy fuerte y nada me duele.

Más realista: me estoy volviendo más fuerte y puedo superar este desafío , o superaré estos obstáculos .

Poco realista: mi vida es perfecta en todos los sentidos.

Más realista: mi vida está mejorando o estoy trabajando para lograr una vida mejor. (Aún mejor sería enumerar las formas en que la vida se está volviendo mejor, como afirmaciones separadas).

Estas pueden parecer distinciones menores, pero para su mente subconsciente, son significativas. Y es importante señalar que estos son solo ejemplos. Si las afirmaciones etiquetadas como "poco realistas" realmente resuenan con usted como verdaderas, está bien usarlas. Sin embargo, si están lejos o son opuestos de lo que realmente cree en este momento, es mejor suavizarlos para que coincidan con lo mejor de lo que pueda creer sobre usted y su situación en este momento. 

El veredicto: ¡ Ten cuidado con cómo los usas! Las afirmaciones que están lejos de lo que realmente cree pueden ser contraproducentes. Las afirmaciones que capturan los mejores aspectos de lo que ya cree y se basan en ellos, o lo mueven en la dirección correcta, son la clave.

¿Fingir ser extrovertido?

Las investigaciones muestran que los extrovertidos son en realidad más felices que sus contrapartes introvertidos.  También tienen más éxito en la vida. Esto puede parecer una mala noticia para aquellos que naturalmente tienden a la introversión, ya que la tendencia a ser más o menos extrovertidos es algo con lo que nacemos. Sin embargo, la buena noticia es que podemos cambiar estas tendencias a propósito actuando conscientemente de manera extrovertida en ciertas situaciones, y la investigación lo ha respaldado.

En un estudio, los investigadores pidieron a introvertidos y extrovertidos por igual que actuaran de manera extrovertida y encontraron que tanto los introvertidos como los extrovertidos experimentaron un aumento en la felicidad. 8 En el contexto de esta investigación, "actuar de forma extrovertida" significa actuar con confianza y extrovertido en una situación social que dura alrededor de una hora. Esto es distinto de esforzarse por cambiar su naturaleza por completo; los introvertidos necesitan más "tiempo de inactividad" después de las interacciones sociales, por ejemplo, y sería agotador para un introvertido no permitir esto. Sin embargo, si eres más introvertido, puedes beneficiarte de actuar con más confianza y extrovertido en ciertas situaciones sociales, no solo porque probablemente te conectarás con más personas y expandirás tus recursos sociales, sino porque te divertirás, aumentará tu felicidad. y, a su vez, minimizar sus niveles de estrés en el proceso.

Si esto le parece poco realista, le señalaré otro estudio interesante que muestra que no está solo en esta idea. Esta investigación les pidió a los introvertidos que predice qué tan felices se sentirían al actuar de manera extrovertida, y constantemente subestimaron lo bien que se sentiría actuar de manera más extrovertida de lo que se sentían.  Esto puede ser parte de la razón por la cual los más reservados entre nosotros tienen dificultades para salir de sus caparazones; no solo requiere esfuerzo, sino que no están seguros de que la recompensa valga ese esfuerzo. Tenga la seguridad de que, si lo intenta, probablemente se alegrará de haberlo hecho. Esta es solo una forma eficaz de aliviar el estrés si eres introvertido .

El veredicto: ¡ finge! Comportarse como un extrovertido en determinadas situaciones sociales puede ayudar tanto a los introvertidos como a los extrovertidos a sentirse más felices. 

La línea de fondo

Por lo general, la frase "finge hasta que lo logres" puede aplicarse a estar de buen humor. Hay ciertas condiciones en las que su mente subconsciente sabe que está fingiendo y no se dejará engañar. Sin embargo, si puede avanzar hacia sentirse más feliz y menos estresado con una sonrisa adicional cuando es posible que no haya pensado en sonreír, una repetición de un pensamiento positivo en el que realmente cree o un impulso interno hacia un comportamiento más amigable, ¡hágalo! Si esto le parece demasiado falso y comienza a sentirse peor, pruebe con otra actividad que aumente la positividad.

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