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miércoles, 4 de agosto de 2021

La detección temprana de lesiones en la cabeza en niños pequeños es vital para un desarrollo saludable

 

Conclusiones clave
  • No es inusual que los niños pequeños se golpeen la cabeza, lo que podría resultar en una lesión cerebral traumática menor (conmoción cerebral).
  • El problema es que los niños pequeños no siempre pueden comunicar cómo se sienten.
  • Los científicos han desarrollado una nueva herramienta para facilitar a los padres y médicos la detección de lesiones menores en la cabeza y garantizar que el niño reciba el tratamiento que necesita.
  • Las lesiones menores en la cabeza son comunes en los niños pequeños; todavía están desarrollando su equilibrio y coordinación , y tienen una menor sensación de peligro que los niños mayores. Los pequeños también tienen habilidades verbales limitadas, lo que conduce a otro problema: no siempre pueden dejar que los padres y cuidadores sepan que tienen una lesión. 


El problema inspiró a un equipo de investigación de la Université de Montréal (UdeM) a desarrollar una herramienta de observación única, llamada inventario REACTIONS, para evaluar a niños de hasta 5 años que han tenido una conmoción cerebral. Los detalles del trabajo se publican en el Journal of Head Trauma Rehabilitation.

"Los niños menores de 6 años son preverbales, lo que significa que aún no han aprendido a hablar, o si lo hacen, tienen un vocabulario y una comprensión de conceptos abstractos limitados ", explica la autora principal del estudio, la profesora de neuropsicología de la UdeM, Miriam Beauchamp. PhD , quien realiza investigaciones en el hospital infantil CHU Sainte-Justine, afiliado a la UdeM. 


Esto significa que los niños pequeños no pueden explicar con precisión lo que sienten y experimentan después de una conmoción cerebral. “Los síntomas comunes como 'mareos' o incluso 'dolor de cabeza' pueden ser imposibles o muy difíciles de transmitir para un niño pequeño a sus padres”, dice Beauchamp. “Un niño de 18 meses simplemente todavía no tiene las habilidades para decirle a sus padres 'Mamá, hoy me siento mareado y confundido y necesito un poco más de atención y consuelo'”. 


Creado pensando en los niños pequeños
La herramienta REACTIONS es un inventario de todos los síntomas posteriores a una conmoción cerebral que se sabe que ocurren en niños mayores, adolescentes y adultos, pero se han adaptado para reflejar la realidad de un niño pequeño. Por ejemplo, incluye comportamientos típicos de la primera infancia que podrían indicar que un niño no se siente bien, como la búsqueda de consuelo y el comportamiento regresivo. 

Un niño de 18 meses simplemente aún no tiene las habilidades para decirle a sus padres: "Mamá, hoy me siento mareado y confundido y necesito un poco más de atención y consuelo".
- MIRIAM BEAUCHAMP
Además, en lugar de tener un ejemplo de un solo elemento de un síntoma que se basa en que el niño le informa algo a sus padres (por ejemplo, mi hijo dice que tiene dolor de cabeza), se ofrece una lista de posibles manifestaciones del síntoma. Esto ayuda a los padres y médicos a observar al niño y luego marcar qué manifestaciones han notado. Por ejemplo, las pistas de que un niño pequeño tiene dolor de cabeza incluyen frotarse la cabeza o sostenerse la cabeza con las manos.


Después de una lesión en la cabeza, los médicos buscan signos de lesión cerebral, incluidos signos de fractura de cráneo, pérdida del conocimiento, dolor de cabeza y vómitos. "Este tipo de síntomas físicos o una lesión de alto riesgo en la que el niño se ha caído una gran distancia o ha sido atropellado por un vehículo motorizado pueden provocar la necesidad de obtener imágenes urgentes", dice Kelly Fradin, MD , pediatra y autora de " Parenting in a Pandemic : Cómo ayudar a su familia a través de COVID-19 ”.

Fradin explica: "Otras lesiones cerebrales traumáticas pueden ser más sutiles. Los niños pueden experimentar cambios en la función cognitiva, como falta de atención, pérdida de memoria o procesamiento lento y cambios en el funcionamiento conductual y emocional, como irritabilidad, fatiga, cambios de humor, ansiedad y regresión. . "

El inventario se puede utilizar varias veces (p. Ej., En la sala de emergencias, en casa una semana después de la conmoción cerebral y tres meses después) para ver cómo evolucionan los síntomas del niño .

Un desarrollo bienvenido
Natasha Trentacosta, MD , especialista en medicina deportiva pediátrica y para adultos y cirujana ortopédica del Instituto Cedars-Sinai Kerlan-Jobe en Los Ángeles, California, da la bienvenida a la nueva herramienta. 

“Esto ha sido algo que ha estado ausente en la investigación de la conmoción cerebral pediátrica, ya que el enfoque se ha puesto en niños mayores comunicativos y en el uso de cuestionarios para la evaluación”, dice ella. "Tener una herramienta más avanzada para comprender la evolución y el estado de las lesiones cerebrales traumáticas en los niños pequeños nos permitirá cuidarlos más eficazmente a ellos y a sus lesiones". 

Tener una herramienta más avanzada para comprender la evolución y el estado de las lesiones cerebrales traumáticas en los niños pequeños nos permitirá atenderlos de manera más eficaz a ellos y a sus lesiones.
- NATASHA TRENTACOSTA, MD

El Dr. Fradi está de acuerdo. "En los últimos años nos hemos vuelto más conscientes de las consecuencias de la mTBI (lesión cerebral traumática leve) y esta línea de investigación nos ayudará a identificar y seguir a los niños pequeños que han tenido conmociones cerebrales", dice. "Las escalas validadas para identificar a los niños afectados son pasos cruciales para ayudar a estos niños a recuperarse por completo".

Lo que esto significa para ti
Si sospecha que su hijo tiene una lesión en la cabeza, comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato para buscar más orientación. Si hay pérdida del conocimiento, inquietud excesiva, vómitos o somnolencia, lleve a su hijo a la sala de emergencias.

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