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Cómo ayudar a los niños a afrontar el miedo al cambio

 

El cambio y la incertidumbre son una parte normal de la vida y algunos niños manejan estos estados de flujo mejor que otros. Algunos aceptarán los cambios con entusiasmo y coraje, mientras que otros se sentirán ansiosos o paralizados por el miedo.

Cuando estos temores afloran, es natural que los padres quieran brindar consuelo y aliento. Pero a veces, saber cómo abordar los miedos de nuestro hijo de manera saludable y productiva puede resultar difícil de alcanzar, especialmente porque el miedo al cambio no es realmente un miedo concreto como el miedo a las arañas o el miedo a las tormentas.

Como resultado, puede resultar difícil saber por dónde empezar. Esto es lo que necesita saber sobre el miedo al cambio y lo que puede hacer para ayudar a su hijo a afrontarlo.

Por qué los niños pueden temer el cambio
Los miedos son una parte normal del crecimiento. De hecho, no es raro que los niños y adolescentes experimenten una amplia gama de miedos. Desde tener miedo al agua hasta estar convencido de que hay algo debajo de la cama , no faltan las cosas a las que sus hijos podrían tener miedo. Incluso el miedo al cambio puede afectar a sus hijos.

Por lo general, los niños temen el cambio porque temen lo que podría suceder, cómo podrían fallar o lo que podrían perder en el proceso, dice Teresa Smith, MA, consejera, entrenadora de vida y ex maestra de escuela primaria en el centro de Ohio. Además, el cambio puede hacer que los niños sientan que su vida está fuera de control y que carece de previsibilidad.


En consecuencia, cuando los niños sienten que no tienen suficiente información para hacer predicciones precisas sobre qué esperar, pueden comenzar a sentirse ansiosos o temerosos. Del mismo modo, sentir que no pueden controlar su entorno o circunstancias también puede llevar a un miedo al cambio.


El cambio es constante. Dependiendo del temperamento, la personalidad y la inteligencia emocional de un niño, el miedo es una forma de que comience a darle sentido al mundo que lo rodea.
- KRISTIN RINEHART, MSW, LISW-S, TTS

La vida se siente mucho más fácil para su hijo cuando las cosas son estables y predecibles. Pero cuando las cosas están cambiando, como comenzar una nueva escuela , formar una nueva familia combinada o incluso comenzar a socializar nuevamente a medida que disminuyen las restricciones de COVID-19, esto puede hacer que los niños se vuelvan temerosos porque sienten que las cosas están fuera de su control.

"Cualquier experiencia nueva tiene la posibilidad de traer miedo", explica Kristin Rinehart, MSW, LISW-S, TTS, directora de servicios de salud conductual en Muskingum Valley Health Centers y propietaria de Changing Minds. "Los niños comienzan a considerar lo que podría suceder. Además, el miedo al cambio puede llevar a pensar en 'qué pasaría si', lo que los lleva a pensar en todo lo que podría salir mal".


Qué puede hacer para ayudar
Los niños se sienten seguros cuando su mundo es predecible. Sin embargo, las cosas en la vida cambian constantemente o se vuelven impredecibles, especialmente desde que comenzó la pandemia. Y aunque el cambio es una parte normal de la vida, puede ser difícil sortear la incertidumbre que lo acompaña.


Por esta razón, los padres deben participar activamente con sus hijos cuando se sientan temerosos. Vea esto como una oportunidad para ganarse la confianza continua de su hijo, dice Smith. Si los apoya en esta situación, es mucho más probable que regresen a usted en busca de ayuda cuando surjan otros problemas, dice ella.

"La forma en que un padre acompaña o se involucra en este proceso con su hijo es clave para el éxito", dice Smith. "Si quieres que tus hijos vengan a ti durante sus años universitarios y después, será mejor que los conozcas en estos momentos en que son adolescentes".

Validar sus sentimientos
Aunque es preocupante cuando su hijo está lleno de preocupaciones por los cambios inminentes en su vida, es importante mantener la calma y tranquilizarlo. Asegúrese de que sepan que usted comprende cómo se sienten y que los apoya. Resista la tentación de minimizar sus sentimientos o decir cosas como "No es gran cosa".

"Tome en serio a su hijo y lo que está diciendo", dice Smith. "Estar con su hijo, es decir, entrar en su mundo de miedo y hacer que hable sobre él. Trate de entender y escuchar tanto como sea posible".

Hacer un plan
Cuando su hijo tenga miedo al cambio, enséñele a concentrarse en las cosas buenas que podrían suceder, no en las cosas malas que podrían suceder. Anímelos a escribir y pensar realmente en todo lo bueno que proviene del cambio. Hacerlo les enseña a enfocarse en los aspectos positivos y abrazar el cambio en lugar de temerlo.

No intente arreglar la situación para ellos para que la superen rápidamente y no los descarten, dice Smith. En cambio, tenga paciencia.

"Anímelos durante el cambio e involúcrelos en la elaboración de un plan sobre cómo quieren afrontar el cambio", dice. "Dependiendo de la experiencia, es posible que desee preguntarle a su hijo '¿Qué puedo hacer por usted? ¿Cómo puedo apoyarlo y ayudarlo mejor?' Independientemente, no le dé mucha importancia a la situación y simplemente enfóquese en ellos en el momento ".

El cambio es algo que sucederá continuamente en la vida, por eso queremos ayudar a facilitar la manera de entrar en él para el niño. Trate esta situación como una parte normal de la vida y enséñeles cómo aceptar el cambio que están experimentando.
- TERESA SMITH, MA

Estar ahí para ellos
Recuerde, el toque de conexión es importante, dice Smith. Mantenlo. Pon tu brazo alrededor de ellos. Toca su mano. Hágales saber que cree en ellos, que está ahí para ellos y que siempre será su mayor fan, agrega.

"Es importante que los padres recuerden que los niños observan a sus padres en busca de reacciones", dice Rinehart. "Bríndeles apoyo y ofrézcales amor y atención. También puede hablar con ellos sobre sus miedos y ofrecerles mecanismos de afrontamiento como ejercicios de respiración, atención plena y diálogo interno positivo. Recuérdeles que usted está allí para ayudar".

Cuándo buscar ayuda externa
A veces, el miedo al cambio puede transformarse en algo más grave, como un trastorno de ansiedad u otro problema de salud mental. En estos casos, es importante vigilar a su hijo en busca de señales de que está luchando o no está superando su miedo de una manera saludable.

"Si su hijo tiene dificultades para dormir , no quiere hacer las cosas que normalmente disfruta, es más pegajoso y sus intervenciones normales no funcionan, es posible que desee hablar con su proveedor de atención médica o pedir una derivación a un profesional de la salud mental. "dice Rinehart.

Los síntomas físicos como dolores de cabeza, dolores de estómago, un corazón acelerado y dificultad para respirar también pueden ser indicadores de que debe buscar ayuda externa, dice ella.

Dónde encontrar ayuda
Si su hijo está luchando contra el miedo al cambio o la ansiedad, comuníquese con la Línea de ayuda nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) al 1-800-662-4357 para obtener información sobre las instalaciones de apoyo y tratamiento en su área. Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Enseñar a los niños a aceptar el cambio implica ayudarlos a adoptar una nueva perspectiva del cambio y abordarlo con confianza y coraje. El niño que puede convertirse en un adulto joven que puede aceptar que el cambio es una parte normal de la vida, que le da la bienvenida al cambio, está en camino hacia una vida feliz y plena.

Si, por alguna razón, su hijo tiene problemas para hacer frente al cambio, a pesar de sus mejores esfuerzos, asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica. Pueden evaluar a su hijo y ofrecer una referencia si es necesaria.


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