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Alimentando a su bebé prematuro en la UCIN

 

Para un bebé prematuro, la alimentación puede ser un gran desafío que superar mientras está en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN). Algunos bebés prematuros no tienen la fuerza o la coordinación para amamantar o alimentarse con biberón con éxito, y eso puede obstaculizar su crecimiento.


Sin embargo, los bebés prematuros pueden superar sus desafíos de alimentación con un poco de ayuda. Si comprende por qué su bebé tiene problemas, aprende algunas técnicas sencillas y sabe a quién acudir para obtener orientación adicional, puede encaminar a su bebé prematuro hacia su crecimiento y aumento de peso de manera constante.

Desafíos de alimentación de bebés prematuros
Aunque es fácil para la mayoría de los bebés nacidos a término, aprender a comer tiende a ser un desafío para los bebés prematuros, al menos desde el principio. Debido a que nacieron temprano, sus músculos, sistema nervioso y otras partes del cuerpo clave para la alimentación no están completamente desarrollados. Como resultado, tomar y digerir cantidades adecuadas de leche es difícil, si no imposible, cuando muchos bebés prematuros nacen por primera vez. Se estima que el 43% de los recién nacidos de hasta 5 meses tienen problemas para alimentarse debido a los siguientes problemas.

Falta de habilidades para chupar
Los bebés prematuros a veces no nacen con habilidades maduras de succión. Para beber leche del biberón o del pecho, los bebés necesitan una succión coordinada y que no interfiera con los patrones de respiración regulares.

Los bebés que no coordinan bien la succión, la deglución y la respiración pueden ser difíciles de alimentar. Pueden empezar bien, chupando y tragando con gusto. De repente, sin embargo, pueden darse cuenta de que es hora de respirar y no están muy seguros de cómo hacerlo. Pueden ahogarse y tener arcadas con la leche o dejar de respirar por completo hasta que se detenga la alimentación.


Falta de fuerza general
Chupar y tragar leche requiere mucha fuerza y ​​los bebés necesitan desarrollar los músculos de la lengua y la mandíbula para hacerlo bien. A menudo, ganar fuerza ocurre a medida que los bebés prematuros obtienen más práctica, pero hasta entonces, es posible que note que su bebé se queda dormido solo unos minutos después de una sesión de alimentación. Un bebé prematuro sin una succión y una deglución maduras se agotará rápidamente durante la alimentación; cada sesión de alimentación es todo un ejercicio.


Sistema digestivo inmaduro
Los bebés prematuros tienen un tracto gastrointestinal (GI) inmaduro, lo que significa que incluso cuando pueden ingerir leche, es posible que no obtengan los nutrientes que necesitan de ella. También es más probable que experimenten ERGE o reflujo ácido , lo que significa que pueden escupir una gran cantidad de leche antes de poder digerirla. Sus estómagos también son menos competentes que los de los bebés nacidos a término para descomponer las proteínas de la leche y absorber los aminoácidos, dos nutrientes importantes que ayudan al crecimiento y desarrollo.


A veces, los bebés prematuros desarrollan enterocolitis necrotizante (ECN). Esta afección es poco común, pero más común en bebés prematuros que en bebés nacidos a término. En la ECN, el tejido intestinal se lesiona, inflama o daña de otra manera, lo que genera espacios en la pared intestinal a través de los cuales bacterias peligrosas pueden ingresar al torrente sanguíneo de su bebé.


Condiciones médicas
Los bebés prematuros corren el riesgo de tener otras afecciones que pueden dificultarles la lactancia materna o el biberón a intervalos regulares. Estas condiciones pueden incluir:


  • Grasa corporal extremadamente baja que requiere que permanezcan en una incubadora (o isolette) durante un cierto número de horas al día para mantenerse calientes.
  • Problemas respiratorios que requieren estar conectado a un ventilador o una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP)
  • Ictericia, un signo de una función hepática subdesarrollada caracterizada por una piel amarilla, que puede hacer que un bebé esté muy quisquilloso y se alimente mal.

Métodos de alimentación para bebés prematuros
Hay muchas formas diferentes en que los bebés se alimentan comúnmente en la UCIN, y el método elegido generalmente depende de su edad gestacional y si tienen otras afecciones médicas que dificultan la alimentación. Algunos de estos métodos de alimentación se pueden combinar con otros a medida que su bebé madura:

Lactancia materna : a pesar de que pueden tener problemas desde el principio, muchos bebés prematuros aprenden a amamantar mientras aún están en la UCIN.
Alimentación con biberón : Puede extraerse leche materna o usar fórmula en un biberón para su bebé. A veces, incluso si un bebé puede amamantarse, un médico puede recomendar alimentar a su bebé con leche materna o fórmula de un biberón para que pueda ver exactamente cuánta leche está ingiriendo su bebé.
Sonda de alimentación : Una sonda de alimentación le da a su bebé nutrientes que no pueden obtener de la alimentación con leche materna o con biberón. Es posible que necesiten un tubo de gastronomía, que se alimenta directamente en el estómago de su bebé; una sonda nasogástrica, que atraviesa la nariz de su bebé hasta el estómago; o una sonda orogástrica, que se inserta en la boca de su bebé hasta el estómago. A los bebés que usan tubos de alimentación a menudo se les da un chupete para fortalecer los músculos de la boca y practicar sus habilidades de succión.
Vía intravenosa (IV) : generalmente utilizada para los bebés más pequeños y enfermos, una vía intravenosa para alimentar a su bebé suministra líquidos y nutrientes directamente al torrente sanguíneo.

Es común que los padres sientan que el personal de la UCIN está tratando de sobrealimentar a sus bebés o que simplemente no tienen suficiente hambre para beber toda esa leche. Trate de recordar que los bebés prematuros tienen mayores necesidades nutricionales que los bebés nacidos a término. Los brotes de crecimiento de recuperación ayudarán a apoyar el desarrollo de sus cerebros y sus cuerpos.

Hitos de la alimentación de bebés prematuros
Desafortunadamente, no existe un período de tiempo definido en el que los bebés prematuros aprendan a amamantar o alimentarse con biberón. Algunos bebés prematuros se dan cuenta rápidamente, mientras que otros tardan más. Sin embargo, la mayoría de los bebés podrán ser destetados de una sonda de alimentación en las siguientes edades gestacionales:

32 a 34 semanas : la mayoría de los bebés prematuros tienen una succión madura y pueden comenzar la transición de la alimentación por sonda a la alimentación con biberón o la lactancia materna.

35 a 38 1/2 semanas : Aproximadamente una semana y media antes de la fecha de parto original, su bebé debería poder succionar, tragar y coordinar la alimentación con la respiración lo suficiente como para tomar todas las comidas por la boca.
Si su bebé nació antes de las 27 semanas, estuvo conectado a un ventilador durante mucho tiempo, no pudo comer durante un tiempo debido a una ECN u otra enfermedad, o tiene problemas respiratorios crónicos, es posible que le tome más tiempo aprender a comer. . Por lo general, para que se considere que están lo suficientemente bien como para ser dados de alta de la UCIN, los bebés deben ser desconectados de las sondas de alimentación y deben poder amamantarse o alimentarse con biberón con éxito.

Cómo ayudar a su bebé prematuro con la alimentación
A medida que su bebé se está poniendo al día en la UCIN, es importante que usted y los cuidadores de su bebé ayuden a su bebé a aprender a alimentarse a su propio ritmo. 1 Sin embargo, hay cosas que puede hacer en la UCIN que pueden ayudar a que su bebé prospere:

Señales de respeto : Ofrézcale el pecho o el biberón cuando su bebé esté despierto, chupe su puño o un chupete, o anímelo a darle de comer. Detenga la alimentación si su bebé parece molesto o fatigado.
Abstenerse de alimentar a la fuerza : Alimentar a los bebés prematuros debe ser una experiencia positiva. Forzar una alimentación puede aumentar las posibilidades de que su bebé desarrolle una aversión oral , una condición en la que a los bebés no les gusta nada, incluido el biberón, en la boca. Incluso si solo quedan unos pocos mililitros en el biberón, deje que su bebé descanse antes de terminar si es necesario.
Use el cuidado canguro : las investigaciones muestran que el contacto piel con piel con su bebé prematuro, como acostar a su bebé desnudo sobre su pecho desnudo, conduce a un aumento de peso más rápido del recién nacido y aumenta su producción de leche. 8 El contacto piel con piel también es beneficioso para los bebés prematuros cuando se realiza con cuidadores que no amamantan.

Preguntas frecuentes
¿Cómo afecta la lactancia tener un bebé prematuro?
Su bebé prematuro puede tener problemas para amamantar de inmediato. Los bebés prematuros a menudo nacen con músculos, sistemas respiratorios y sistemas nerviosos menos desarrollados que los bebés nacidos a término, lo que puede dificultar que se prendan y coordinen sus patrones de succión y respiración.

¿Por qué mi bebé prematuro se cansa durante la alimentación?
Los bebés prematuros necesitan dormir más que otros bebés. De hecho, ¡es normal que los bebés prematuros pasen el 90% de su día durmiendo! 9 También tienen que trabajar más duro durante la alimentación, ya que sus músculos y sistemas nerviosos aún se están desarrollando. Como resultado, su bebé prematuro puede dormirse unos minutos después de la hora de comer, pero ganará más resistencia a medida que crezca.

¿Cuánto necesita comer un bebé prematuro para salir del hospital?
No hay una cantidad fija de onzas o mililitros que su bebé deba beber para poder irse a casa. Por el contrario, la mayoría de los médicos quieren ver que un bebé prematuro aumenta de peso de manera constante y puede beber del pecho o de un biberón (en lugar de un tubo de alimentación) para estar listo para el alta.

¿Cuándo es necesaria una sonda de alimentación para un bebé prematuro?
Las sondas de alimentación a menudo son necesarias para los bebés prematuros recién nacidos que aún no tienen la fuerza y ​​la coordinación para alimentarse con éxito del pecho o del biberón. El personal experimentado del hospital observará a su bebé, controlará su aumento de peso en las primeras horas y días después del nacimiento y recomendará una sonda de alimentación si parece que necesita un poco de ayuda.

¿Cuándo salen los bebés prematuros de la sonda de alimentación?
Su bebé debe poder obtener todas, o al menos el 75%, de sus calorías del pecho o del biberón para estar listo para graduarse de una sonda de alimentación. 10 Los médicos y enfermeras registrarán el progreso de su bebé prematuro mientras practican sus habilidades de alimentación oral mientras está conectado a una sonda y ayudarán a determinar cuándo están listos para hacer la transición.

Tener un bebé prematuro en la UCIN puede ser aterrador y abrumador . Desea desesperadamente que su bebé crezca a un ritmo saludable, pero es posible que no esté seguro de si está recibiendo el tipo y la cantidad correctos de nutrición. No poder amamantar de inmediato también puede ser perturbador.

Sin embargo, las UCIN están diseñadas para ayudar a que los bebés como el suyo prosperen, y el personal está ahí para apoyarlo a usted y a su bebé prematuro. Trabaje con los médicos y enfermeras para comprender las necesidades de su bebé y desarrollar un plan de alimentación que pueda optimizar su crecimiento y facilitar el vínculo afectivo siempre que sea posible. El progreso puede llegar más lentamente de lo que le gustaría, pero con estos pequeños y preciosos seres humanos, es importante celebrar las pequeñas victorias. 


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