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Imágenes de hiedra venenosa y consejos de identificación

 


La hiedra venenosa ( Toxicodendron radicans ) y sus primos, el roble venenoso y el zumaque venenoso, crecen ampliamente en América del Norte. Si bien no son realmente venenosos, todos causan una erupción dolorosa y con picazón al contacto debido al aceite (llamado urushiol) en sus hojas, tallos y raíces. Aprender a identificar la hiedra venenosa y la erupción que causa puede ayudar tanto con el tratamiento como con la prevención.

¿Qué aspecto tiene la hiedra venenosa?

Aunque la hiedra venenosa no es la única planta con hojas que crecen en grupos de tres, el dicho "hojas de tres, déjalas en paz" es una forma inteligente de evitar entrar en contacto con ella. Aprender a identificar la hiedra venenosa, el roble y el zumaque por varias características le ayudará a asegurarse de saber exactamente qué plantas evitar.


Hay dos tipos de hiedra venenosa en los Estados Unidos: oriental y occidental. El tipo occidental es un arbusto de crecimiento bajo con una altura de aproximadamente 30 pulgadas. La hiedra venenosa del este es una enredadera que puede crecer bastante, ya sea a lo largo del suelo o como una enredadera cubierta de raíces difusas trepando por los troncos de los árboles.

Hojas : tanto la hiedra venenosa del este como del oeste tienen hojas verdes de 2 a 4 pulgadas de largo que crecen en grupos de tres. Las plantas jóvenes pueden mostrar hojas caídas y rojizas. Las hojas maduras de la hiedra venenosa son suaves, brillantes o sin brillo, y se vuelven rojas y amarillas brillantes en el otoño. Los bordes de las hojas pueden ser lobulados o lisos.

Flores y bayas : En la primavera, florecen pequeñas flores amarillas cerca de la vid de la planta. Más tarde en el verano, las flores se reemplazan por bayas de color verde claro, gris o blanco.

Raíces y tallos : Los tallos de la hiedra venenosa no tienen espinas. Enraizarán donde hacen contacto con el suelo, lo que hace que la planta sea difícil de matar porque los trozos del tallo y las raíces pueden convertirse en plantas nuevas. Es posible que vea raíces aéreas creciendo a lo largo de los tallos o enredaderas, dándoles una apariencia borrosa.

El herbario de malezas de extensión de la Universidad de Massachusetts ofrece imágenes de varias partes de la planta de hiedra venenosa para ayudar con la identificación.


Dónde está ubicado

La hiedra venenosa crece en todo Estados Unidos con la excepción de Alaska, Hawái, el estado de Washington y algunos desiertos áridos del oeste. 2 Se puede encontrar en bosques y humedales, en playas, a lo largo de arroyos e incluso en parques y patios urbanos.

La hiedra venenosa prospera en la sombra parcial, por lo que es más común a lo largo del borde de los bosques y senderos que en áreas completamente sombreadas o lugares soleados. 

Sin embargo, es inteligente estar atento incluso en los bosques profundos, ya que esta planta puede crecer en una amplia gama de condiciones.

Los dos tipos de hiedra venenosa tienen rangos geográficos ligeramente diferentes: 

Hiedra venenosa del este : como su nombre indica, la hiedra venenosa del este es originaria de Nueva Inglaterra y crece prolíficamente en las partes orientales de América del Norte, aunque se puede encontrar tan al oeste como Arizona.

Hiedra venenosa occidental : El término "occidental" es algo engañoso, ya que la hiedra venenosa occidental crece en todo Estados Unidos. Se encuentra en los estados del oeste, las Grandes Llanuras y en el noreste.


Otras formas a tener en cuenta

El roble y el zumaque venenosos pertenecen al mismo género que la hiedra venenosa ( Toxicodendron ) y contienen el mismo irritante cutáneo, urushiol. 4 Si bien los términos a menudo se usan indistintamente, existen diferencias en la apariencia entre la hiedra venenosa, el roble y el zumaque.


¿Qué aspecto tiene el roble venenoso?

El roble venenoso tiene tres folíolos como la hiedra venenosa, pero sus hojas tienen bordes redondeados (similares a las hojas de roble). Su parte inferior es vellosa y generalmente es de un verde más claro que la hiedra venenosa.

La planta también es más parecida a un arbusto sin los largos tallos enredados que a menudo muestra la hiedra venenosa. El roble venenoso crece principalmente al oeste de las Montañas Rocosas. 


¿Qué aspecto tiene el zumaque venenoso?

El zumaque venenoso tiene más de tres hojas. De hecho, puede tener de siete a 13 folíolos lisos dispuestos en pares a lo largo de un tallo delgado. Parece un arbusto o un árbol pequeño que puede alcanzar una altura de 30 pies. En el otoño, el zumaque venenoso tiene tallos rojos con hojas de color rojo anaranjado

Esta planta es más común en el sureste de Estados Unidos, aunque también se puede encontrar en la región de los Grandes Lagos y en el noreste.


Consejos para evitar

Debido a que el menor contacto con la hiedra venenosa puede causar un sarpullido, protéjase y proteja a su familia tomando precauciones cuando esté al aire libre: 

Use la ropa adecuada : cuando pase tiempo en áreas donde prospera la hiedra venenosa, use pantalones largos, una camisa de manga larga y botas con calcetines altos.

Use guantes : si trabaja en un área donde podría entrar en contacto con la hiedra venenosa, use guantes y asegúrese de que sean lo suficientemente largos para cubrir los extremos de las mangas de la camisa y no se toque la cara ni ninguna otra área expuesta.

Elija el calzado correcto : las botas son mejores si va de excursión porque protegerán sus tobillos y pies. Siempre use zapatos cerrados en cualquier lugar donde pueda estar creciendo la hiedra venenosa.

Evite las áreas donde la hiedra venenosa es común : manténgase en el medio de los caminos y senderos , evitando los atajos a través del bosque.

Sepa qué buscar : aprenda las características de identificación de las tres plantas y enséñeles a sus hijos cómo detectarlas también.

Cámbiese la ropa y limpie el equipo después : debido a que tocar la ropa, las mascotas u otros materiales que entraron en contacto con la planta puede transferir los aceites irritantes a su piel, lave todo con agua y jabón (incluidas las mascotas) después de cualquier posible exposición.

Use un limpiador para la piel de hiedra venenosa : si sabe que ha tocado la hiedra venenosa, usar un producto como Tecnu Extreme (que combina un exfoliante con un limpiador para eliminar el urushiol) puede ayudar a reducir sus posibilidades de desarrollar una erupción.

Use loción protectora : la loción de bentoquatam (vendida como Ivy Block) puede prevenir las erupciones por hiedra venenosa al proteger su piel de los aceites de la planta. Aplicar 15 minutos antes de una posible exposición a la planta y luego cada 4 horas. Pregúntele a su médico antes de usarlo en niños menores de 6 años.

Bentoquatam no se puede utilizar como tratamiento para una erupción existente; es solo una medida preventiva.


Erupción por hiedra venenosa

El urushiol en la hiedra venenosa, el roble y el zumaque permanece en las raíces, los tallos y las hojas de la planta, ya sea viva, seca o muerta, por lo que puede contraer una erupción por hiedra venenosa incluso en el invierno. 

Si cree que ha tocado la hiedra venenosa, lávese inmediatamente la piel y la ropa con jabón y agua fría o un limpiador de hiedra venenosa para:

  • Elimine tanto urushiol como sea posible
  • Disminuir la gravedad de la erupción.
  • Evite que el aceite se esparza por su cuerpo o alrededor de su casa.

Las plantas de hiedra venenosa nunca deben quemarse porque los vapores pueden transportar urushiol a través del aire y causar una inflamación peligrosa de las vías respiratorias si se inhalan.

Síntomas

Los síntomas de la erupción por hiedra venenosa se desarrollan entre 8 horas y 7 días después de la exposición, según la cantidad de urushiol presente, el grosor de la piel y la sensibilidad de la persona.

Una erupción por hiedra venenosa tiene las siguientes características: 

  • Picor
  • Ampollas dolorosas o vesículas llenas de líquido.
  • Protuberancias rojas que aparecen en líneas rectas o rayas

Hinchazón

Los síntomas de la erupción por hiedra venenosa pueden empeorar durante los días posteriores al contacto. La erupción tiende a tardar más en aparecer en áreas con piel más gruesa, como codos y rodillas.

Aunque puede resultar difícil (especialmente para los niños), trate de no rascarse las zonas afectadas, ya que esto puede provocar el desarrollo de infecciones. Sin embargo, es un mito que rascarse y / o las ampollas abiertas pueden propagar la erupción a diferentes áreas del cuerpo oa otras personas.

Remedios

No hay cura para la erupción por hiedra venenosa más que el tiempo. La erupción por hiedra venenosa generalmente demora entre 7 y 10 días en resolverse.

Sin embargo, existen remedios caseros que pueden ayudar a aliviar los síntomas y estimular la curación. Si bien la erupción puede ser dolorosa e irritante, generalmente no requiere tratamiento médico. Algunos remedios caseros para probar:

Cortisona de venta libre (OTC) : las cremas y geles con esteroides tópicos pueden disminuir la inflamación y ayudar a curar el sarpullido por hiedra venenosa más rápido.

Cremas contra la picazón : una variedad de cremas y lociones pueden ayudar a aliviar la picazón de la erupción, como la loción calamina, la loción analgésica tópica transparente para la piel Caladryl y la crema antipicazón Aveeno.

Compresas frías: Aplique compresas frías y húmedas en las áreas con comezón durante 15 a 30 minutos varias veces al día.

Enfriar baños de avena : fría o tibia avena baños pueden ayudar a aliviar el picor y proporcionar alivio mientras se recupera el sarpullido.

Cuándo buscar atención médica

Si bien la erupción por hiedra venenosa generalmente se puede tratar en casa, debe buscar atención médica urgente si experimenta alguno de estos síntomas graves:

  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón, especialmente en la cara.
  • Dificultad al tragar

También debe buscar atención médica si el sarpullido está en la cara, los genitales o una gran parte de su cuerpo. Su médico puede recetarle antibióticos o corticosteroides para acelerar el proceso de curación.

Incluso si puede identificar la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque, es posible toparse con ellos accidentalmente o tener un sarpullido por contacto con los aceites de las mascotas o la ropa. Si comienza a desarrollar una erupción, asegúrese de administrar remedios caseros o tratamientos de venta libre lo antes posible para aliviar sus síntomas. También puede llamar a su proveedor de atención médica si tiene alguna inquietud.


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