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martes, 27 de julio de 2021

Niños y electrolitos: todo lo que necesita saber

 

Su hijo ha estado jugando duro toda la tarde bajo el sol de verano. Parecen felices hasta el viaje en auto a casa cuando se quejan de que se sienten más sedientos y "raros". Les das un poco de agua, pero todavía parecen cansados ​​y, en general, no son ellos mismos.

Se pregunta si tal vez debería darle a su hijo una bebida con electrolitos. Ha escuchado que a veces el agua sola no es suficiente para rehidratarse y que es importante restaurar el equilibrio de electrolitos, minerales esenciales como sodio, calcio y potasio que a menudo se pierden al sudar. Después de todo, usted mismo ha consumido bebidas con electrolitos después de sudar en el gimnasio.

Aún así, sabe que los niños no son mini-adultos y, por lo tanto, lo que podría funcionar para la deshidratación en un adulto podría no ser aconsejable para un niño. Entonces, ¿Qué debería hacer? ¿Qué tan común es que los niños pierdan electrolitos durante el calor del verano? ¿Puede dar electrolitos a los niños y, de ser así, en qué forma?

Nos pusimos en contacto con pediatras y nutricionistas para responder las preguntas más frecuentes de los padres sobre los electrolitos y los niños. Esto es lo que necesita saber.

Cuándo llamar a un médico
Si su hijo está lidiando con la deshidratación, y ciertamente si tiene algún síntoma de deshidratación severa , como mareos, somnolencia extrema, ojos hundidos o disminución de la micción, debe comunicarse con su proveedor de atención médica para obtener asistencia inmediata.

¿Qué son los electrolitos?
En pocas palabras, los electrolitos son minerales esenciales que se encuentran en los fluidos corporales. Apoyan muchas funciones corporales importantes, incluido el equilibrio de los niveles de agua en su cuerpo. Los electrolitos también equilibran el pH de su cuerpo, transportan nutrientes a sus células y aseguran que su corazón, nervios cerebrales y músculos funcionen correctamente.


En otras palabras, todos necesitamos electrolitos para sobrevivir, y los niños no son una excepción, dice Jan Bonhoeffer, MD , pediatra y experta mundial en la seguridad de las vacunas contra enfermedades infecciosas.


“Todos los niños necesitan electrolitos para vivir”, dice el Dr. Bonhoeffer, y explica que los electrolitos más importantes para niños y adultos incluyen sodio, cloruro, potasio, calcio y magnesio.


Los niños obtienen electrolitos de forma natural de los alimentos que comen, explica Pierrette Mimi Poinsett, MD, consultora médica de Mom Loves Best . Las fuentes alimenticias comunes de electrolitos incluyen frutas y verduras como plátanos, aguacate, naranjas, fresas, melón y sandía, dice ella. En circunstancias normales, una dieta saludable con cantidades adecuadas de agua es todo lo que se necesita para cumplir con su cuota diaria de electrolitos.

¿Cuándo necesitan los niños electrolitos?
Los niños necesitan que se les reemplacen los electrolitos cada vez que pierden líquidos en exceso. Afortunadamente, solo hay unos pocos casos en los que esto podría suceder.

“Su hijo puede necesitar electrolitos adicionales si tiene vómitos y diarrea ”, explica el Dr. Poinsett. "También pueden necesitar electrolitos si sudan profusamente, ya que algunos de ellos se pierden durante el ejercicio extremo".


Cuando se trata de ejercicio extenuante, Amy Reed, MS, RD, CSP, LD, dietista registrada en Cincinnati Children's Hospital Medical Center (CCHMC) , recomienda considerar la suplementación de electrolitos si su hijo ha estado haciendo ejercicio en el calor durante una hora o más. Sin embargo, realizar actividades más ligeras en el calor no suele significar que deba darle electrolitos a su hijo.

Si un niño realiza una actividad normal en el calor, como jugar en la piscina, jugar en un patio de recreo o caminar por un parque de diversiones, y está comiendo y bebiendo agua, es probable que no sea necesaria una bebida con reemplazo de electrolitos.
- AMY REED, MS, RD, CSP, LD

Pero no se trata solo de la actividad en la que su hijo ha estado participando. Cuando se trata de decidir si los electrolitos son necesarios, también debe observar a su hijo y estar atento a los signos de deshidratación, dice el Dr. Bonhoeffer.

El primer signo que hay que buscar es la disminución de la micción, explica. Para los bebés y niños pequeños, esto significaría menos pañales mojados de lo habitual. Otros signos a tener en cuenta incluyen menos lágrimas, ojos hundidos y fontanela hundida, la parte blanda del cuero cabelludo de un niño pequeño.

Los signos de deshidratación en los niños mayores pueden incluir sequedad en la lengua o la boca, micción menos frecuente, frecuencia cardíaca rápida y signos de fatiga extrema, que incluyen poca energía, apatía y nerviosismo adicional.

Asegúrese de llamar a su proveedor de atención médica si es el primer signo de deshidratación. De hecho, la investigación muestra que solo un 4% de déficit de líquidos puede causar dolores de cabeza, irritabilidad, somnolencia, aumento de la temperatura y respiración rápida. 

Riesgos potenciales de demasiados electrolitos
Siempre debe consultar con su pediatra antes de darle a su hijo suplementos de electrolitos, especialmente si ha estado enfermo o muestra signos de deshidratación severa. Su médico puede ayudarlo a determinar cuántos suplementos de electrolitos debe ofrecer a su hijo y con qué frecuencia.

Morgyn Clair, MS, RDN, dietista y nutricionista registrada de Sprint Kitchen , dice que es poco probable que pueda dañar a su hijo al darle demasiados electrolitos.

“Por lo general, es muy difícil 'sufrir una sobredosis' o obtener demasiados electrolitos, debido a que son solubles en agua”, explica.

Además, cuando se consumen demasiados electrolitos, el cuerpo elimina naturalmente el exceso. Eso no significa que no haya otras preocupaciones con los suplementos de electrolitos. El Dr. Poinsett advierte que muchas bebidas con electrolitos, especialmente las que se denominan bebidas deportivas, tienen ingredientes que no son adecuados para niños pequeños.

Las bebidas electrolíticas que contienen cafeína pueden inducir irritabilidad. Otras bebidas con electrolitos pueden contener un exceso de azúcar que puede causar caries.
- PIERRETTE MIMI POINSETT, MD

¿Con qué frecuencia los niños deben beber electrolitos?
Reed advierte que el consumo de bebidas con electrolitos debe limitarse a los momentos en que se necesitan estas bebidas, como durante actividades de resistencia intensas, pérdida de líquidos por vómitos o diarrea o sudoración profusa por exposición al calor . En estos casos, Reed recomienda que consulte con el pediatra de su hijo para obtener información específica sobre cuánto tiempo debe darles bebidas electrolíticas y con qué frecuencia.


¿Qué bebidas con electrolitos son las mejores para los niños?
Por lo general, conviene evitar las bebidas con electrolitos que contengan cafeína, tengan un alto contenido de azúcar u otros ingredientes agregados, dice el Dr. Poinsett. Ella recomienda bebidas con electrolitos hechas específicamente para niños, como Pedialyte, durante los momentos en que es necesaria la rehidratación oral. 

Trista Best, RD, dietista registrada en Balance One Supplements , está de acuerdo en que buscar bebidas con menos azúcar es una buena idea y dice que muchas empresas que producen bebidas con electrolitos están comenzando a ofrecer productos con menos azúcar o sin azúcar. Además, Best dice que debe buscar bebidas con electrolitos que tengan un buen equilibrio de electrolitos, no solo sodio.

En los casos en que su hijo haya perdido electrolitos a través del ejercicio, como un largo día al sol en un torneo de fútbol o lacrosse, Reed recomienda darle a su hijo una bebida deportiva. Estas bebidas están diseñadas específicamente para reemplazar los electrolitos perdidos durante la sudoración. Y aunque el azúcar añadido es algo de lo que Reed también recomienda que se mantenga alejado, explica que cuando se trata de la pérdida de líquidos por el ejercicio, a veces un poco de azúcar puede ser útil.

“Si la bebida se usa en el caso de un deporte de alta intensidad o una enfermedad, es probable que el niño también haya experimentado una pérdida de energía”, dice Reed. "Por lo tanto, dependiendo de la situación, el niño puede necesitar la energía o las calorías que proporciona el azúcar en la bebida de electrolitos".

Alternativas a las bebidas con electrolitos
Es importante recordar que las bebidas con electrolitos no son la única forma de reemplazar los electrolitos de su hijo. Los electrolitos se encuentran naturalmente en la dieta de su hijo, por lo que aumentarlos, junto con darle agua pura, puede ser todo lo que se necesita para reemplazar los electrolitos perdidos.

Puede obtener electrolitos de forma natural a través de frutas como naranjas, plátanos y kiwis, dice Clair. Las verduras como el pepino y las espinacas también son buenas fuentes de electrolitos.

Mientras tanto, el Dr. Bonhoeffer dice que el agua de coco sin azúcar es una gran fuente natural de electrolitos. Agregar una pizca de sal al agua de coco también puede ayudar. También puede agregar frutas como sandía o plátanos al agua con limón como alternativa.

En casos de deshidratación severa, los médicos suelen recomendar suplementos de electrolitos. Pero darle a su hijo bebidas con electrolitos no debe usarse para tratar casos leves de deshidratación, como cuando están jugando en el calor del verano. Mantener a su hijo hidratado con agua corriente y frutas y verduras saludables debería ser todo lo que se necesita para mantener equilibrados sus líquidos y electrolitos.

Al mismo tiempo, no siempre es posible determinar si su hijo sufre de una deshidratación más grave. Si cree que algo está “mal” con su hijo y la deshidratación podría ser la culpable, debe escuchar sus instintos. Una llamada a su pediatra siempre es una buena idea, y si cree que su hijo está en peligro inmediato, visite un centro de atención de urgencia o la sala de emergencias.

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