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viernes, 2 de julio de 2021

La naturaleza puede mejorar la salud mental durante la pandemia, encuentra un estudio

 

Conclusiones clave
  • Una encuesta a 3.000 residentes de Tokio encontró que pasar tiempo en la naturaleza mejoró el bienestar emocional de los participantes durante la pandemia.
  • Incluso las personas que simplemente miraron un espacio verde desde una ventana experimentaron beneficios psicológicos, según el estudio.
  • Encontrar formas de disfrutar de la naturaleza de manera constante y consciente podría aliviar el estrés y la ansiedad, dicen los expertos.
  • El distanciamiento social y quedarse en casa durante meses pueden afectar su salud mental. Ansiosos por ayudar a las personas a encontrar alivio, los científicos pueden haber tropezado con una forma accesible y gratuita de potencialmente sentirse mejor: pasar tiempo en la naturaleza.


Un equipo de investigadores de Japón encuestó a miles de personas en la megaciudad más grande del mundo, Tokio, para saber cómo la exposición a la naturaleza estaba afectando el bienestar de las personas durante la pandemia de COVID-19. Descubrieron que las personas que pasaban tiempo al aire libre tenían resultados de salud mental más positivos en cinco áreas clave en comparación con los participantes que no tenían tanto acceso a la naturaleza.

Además, el estudio también mostró que las personas que simplemente miraban los espacios verdes desde una ventana experimentaban beneficios similares.


Esto es lo que los investigadores han aprendido sobre la relación entre el aire libre y la salud mental, junto con una guía sobre cómo encontrar la "dosis" perfecta de terapia de la naturaleza para usted.

Terapia de la naturaleza durante la pandemia
En un estudio publicado el 17 de noviembre por Ecological Applications , la revista de la Ecological Society of America, los investigadores realizaron una encuesta en línea de 3,000 personas (mitad mujeres y mitad hombres) en Tokio a principios de junio de 2020. Se pidió a los participantes que calificaran cinco áreas. de su bienestar mental, incluyendo su ansiedad y depresión, soledad, felicidad subjetiva , satisfacción con la vida y autoestima, a través de una serie de preguntas. 


También se preguntó a los encuestados cuántos días al mes pasaban en la naturaleza, cuánto tiempo solían pasar al aire libre y si tenían vistas de los espacios verdes desde la ventana de la habitación en la que pasaban la mayor parte del tiempo en casa. 

Tener alguna conexión con la naturaleza, incluso si solo es mirar por una ventana y ver lo que está sucediendo allí, puede amortiguar los efectos del estrés en ese momento.
- MAYRA MÉNDEZ, PHD, LMFT

Después de ajustar las variables socioeconómicas y de estilo de vida, los investigadores encontraron que las personas que tenían más exposición a la naturaleza tenían niveles más altos de autoestima, felicidad y satisfacción con la vida que los participantes con menos acceso al aire libre. Los hallazgos también mostraron niveles reducidos de ansiedad, depresión y soledad entre las personas que accedían a los espacios verdes con frecuencia.


Sorprendentemente, vivir en una casa con vistas verdes desde una ventana tuvo un efecto aún más positivo en la salud mental que visitar físicamente los espacios verdes, ofreciendo una perspectiva optimista para las personas que todavía estaban encerradas en el interior durante la pandemia. 


“La situación de COVID está llena de expectación estresante e incógnitas. Tener alguna conexión con la naturaleza, incluso si es solo mirar por una ventana y ver lo que está sucediendo allí, puede amortiguar los efectos del estrés en ese momento ”, dice Mayra Méndez , PhD, LMFT, psicoterapeuta licenciada y coordinadora de programas para intelectuales. y servicios de salud mental y discapacidades del desarrollo en el Centro de Desarrollo Infantil y Familiar de Providence Saint John en Santa Mónica, California.


La relación entre la naturaleza y la salud mental
Este estudio se distingue de muchos otros informes al centrarse específicamente en la capacidad de la naturaleza para afectar la salud mental durante la pandemia. Sin embargo, también se basa en un creciente cuerpo de investigación que ha encontrado una relación positiva entre los espacios verdes y el bienestar mental.

Una revisión de investigación de 2019 en Science Advances , que analizó estudios anteriores, encontró pruebas sólidas de la capacidad de la naturaleza para afectar el bienestar psicológico, como aumentar la felicidad, mejorar la capacidad de alguien para manejar tareas de la vida, ofrecer un sentido de propósito en la vida y disminuir la capacidad mental. angustia. 

La revisión también encontró que pasar tiempo al aire libre puede reducir el estrés, mejorar el sueño y desempeñar un papel en la reducción de los síntomas de los trastornos de ansiedad y la depresión.

A pesar del apoyo continuo a los beneficios de la naturaleza para la salud, no todo el mundo tiene el mismo acceso a los espacios verdes. Las investigaciones han demostrado que el aumento de la urbanización da como resultado un menor acceso a la naturaleza y experiencias al aire libre menos vibrantes entre los residentes de la ciudad. Eso, a su vez, hace que las personas en áreas urbanas que no pueden pasar mucho tiempo en espacios verdes tengan peores resultados de salud.

Una comprensión más profunda de la importancia de la naturaleza para la salud pública podría conducir a ajustes en la planificación de la ciudad y una mayor priorización de los parques y otros espacios verdes públicos en áreas metropolitanas más adelante.

¿Cuál es la receta perfecta para la naturaleza?
La investigación no es concluyente cuando se trata de la frecuencia y el tiempo que alguien debe pasar en la naturaleza para obtener beneficios de salud mental.

Nuestros hallazgos sugieren que la naturaleza parece tener un impacto positivo en el estrés fisiológico y autoinformado en tan solo siete a 10 minutos.
- ERIN LARGO-WIGHT, DOCTORA

"Hemos explorado esta pregunta en muchos estudios y nuestros hallazgos sugieren que la naturaleza parece tener un impacto positivo en el estrés fisiológico y autoinformado en tan solo siete a 10 minutos", dice Erin Largo-Wight , PhD, profesora en el departamento de salud pública de la Universidad del Norte de Florida y el director del Centro Ambiental de la UNF.

Si bien el estudio reciente de Ecological Applications mostró que mirar los espacios verdes desde una ventana puede mejorar el bienestar psicológico, el trabajo de Largo-Wight ha descubierto que los mayores beneficios para la salud provienen de pasar tiempo físicamente en la naturaleza.

"Hacer jardinería en su jardín o comunidad, caminar por un sendero natural o en un parque comunitario, o sentarse en la playa, lago o vía fluvial son formas excelentes de beneficiarse del contacto con la naturaleza al aire libre", explica, y agrega que espacios interiores agregando plantas en macetas alrededor de su hogar.

En lugar de tratar de encontrar la "dosis" perfecta de naturaleza para su salud mental, concéntrese en encontrar formas agradables de apreciar los espacios verdes de forma regular, dice Méndez. Eso podría significar desayunar frente a una ventana con vista a un árbol cada mañana, cultivar un exuberante jardín en su patio trasero, llevar a su perro a pasear por el bosque o incluso embarcarse en rigurosas caminatas en los parques estatales cercanos todos los fines de semana.

“Se trata de dar ese paso de una manera muy consciente”, dice Méndez. "No existe una receta real para ello, aparte de identificar algo que generalmente te calme y personalizarlo".

Personas de todo el mundo se han quedado atrapadas en el interior mucho más de lo habitual durante la pandemia. Sin embargo, encontrar formas seguras de disfrutar de la naturaleza puede ser una clave importante para reducir el estrés y otros efectos psicológicos de este momento incierto. Una nueva investigación ha encontrado que salir, o simplemente mirar los espacios verdes desde una ventana, puede mejorar el bienestar emocional de las personas en medio de COVID-19.

No es necesario realizar caminatas de varios kilómetros para aprovechar los beneficios de la naturaleza. Los expertos dicen que pasar de siete a diez minutos al aire libre puede mejorar su bienestar. La clave es encontrar formas agradables de apreciar el aire libre de manera consciente y constante.  

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