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viernes, 2 de julio de 2021

La terapia de exposición a la realidad virtual puede ayudar al trastorno de estrés postraumático

 

La terapia de exposición a la realidad virtual (VRET) se está examinando como otra forma de ayudar a las personas a recuperarse del TEPT.  VRET es un tipo de terapia de  exposición  que se ha utilizado cada vez más para tratar una variedad de trastornos de ansiedad, incluidas las fobias específicas. Sin embargo, antes de aprender cómo la VRET trata los síntomas del TEPT, es importante saber qué es la terapia de exposición.


Terapia de exposición
La terapia de exposición se considera un  tratamiento conductual para el TEPT . La terapia de exposición se enfoca en los comportamientos en los que las personas se involucran (a menudo  evitando ) en respuesta a situaciones o pensamientos y recuerdos que se consideran aterradores o que provocan ansiedad. Por ejemplo, una sobreviviente de violación puede comenzar a evitar las relaciones o salir en citas por temor a ser atacada nuevamente.

Si no se aborda, el comportamiento de evitación puede volverse más extremo e interferir con la calidad de vida de una persona. Evitarlo también puede hacer que los  síntomas de PTSD se  mantengan por más tiempo o incluso empeoren. Debido a que las personas con ansiedad y fobias a menudo evitan ciertas situaciones, pensamientos y emociones, no tienen la oportunidad de aprender que estas situaciones pueden no ser tan peligrosas o amenazantes como parecen. La evitación también interfiere con las personas que trabajan con sus pensamientos, recuerdos y emociones.

Entonces, el objetivo de la terapia de exposición es ayudar a reducir el miedo y la ansiedad de una persona  , con el objetivo final de eliminar el comportamiento de evitación y aumentar la calidad de vida.

Esto se hace confrontando activamente las cosas que más teme una persona. Al enfrentar situaciones, pensamientos y emociones temidos, una persona puede aprender que la ansiedad y el miedo disminuirán por sí solos.


Ahora, para que la terapia de exposición sea efectiva, es muy importante que las personas enfrenten una situación que se corresponda con lo que más temen. Sin embargo, es posible que esto no siempre sea posible para una persona con TEPT. 2  Por ejemplo, un veterano que desarrolló PTSD como resultado de la exposición al combate no podría enfrentar una situación de combate nuevamente. No sería seguro hacerlo. Aquí es donde entra la tecnología de realidad virtual.


Uso de la realidad virtual para la exposición
En VRET, un individuo se sumerge en un entorno virtual generado por computadora, ya sea mediante el uso de un dispositivo de visualización montado en la cabeza o ingresando a una sala automatizada por computadora donde las imágenes están presentes por todas partes.  Este entorno puede programarse para ayudar a la persona a enfrentarse directamente a situaciones o lugares temidos que pueden no ser seguros de encontrar en la vida real.

Existe alguna evidencia que muestra que VRET puede ser útil para tratar varios trastornos de ansiedad diferentes y problemas relacionados con la ansiedad.

Algunos ejemplos incluyen claustrofobia ,  miedo a conducir ,  acrofobia  (o miedo a las alturas), miedo a volar,  aracnofobia  (o miedo a las arañas) y  ansiedad social .  Además, se han realizado un par de estudios que prueban cuán útil puede ser la VRET para el TEPT.

VRET para PTSD se ha examinado principalmente en  veteranos de combate de la Guerra de Vietnam . Por lo tanto, el entorno virtual en el que está inmersa una persona ha incluido imágenes con las que un soldado puede entrar en contacto durante el combate, como helicópteros y selvas. Estos estudios encontraron que, después de VRET, los soldados experimentaron una reducción en sus síntomas de PTSD.

Algunos estudios también han examinado si VRET puede ser eficaz para reducir los síntomas de PTSD entre los soldados de las guerras de Irak y Afganistán. Similar a lo que se encontró entre los veteranos de Vietnam, parece que VRET puede reducir los síntomas de PTSD en tales veterinarios.

Encontrar un terapeuta que use VRET
VRET es una tecnología cara. Por tanto, no todos los médicos utilizan actualmente este procedimiento. Hasta que la VRET esté disponible más ampliamente, es importante saber que la terapia de exposición (sin realidad virtual) sigue siendo una forma muy efectiva de reducir los síntomas del TEPT, y hay muchos terapeutas que practican la terapia de exposición.

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