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viernes, 9 de julio de 2021

Causas de la pérdida de memoria

 

La mayoría de nosotros, ocasionalmente o con mayor frecuencia, hemos tenido la desagradable experiencia de olvidar algo . Estos episodios de pérdida de la memoria pueden causar irritación y frustración, así como el temor de "perderlo" y comenzar a desarrollar la enfermedad de Alzheimer.


Si bien el Alzheimer  y otros tipos de demencia son responsables de muchos casos de pérdida de memoria, la buena noticia es que existen otros factores no permanentes que también pueden causar pérdida de memoria. Mejor aún, algunos de ellos se pueden revertir fácilmente.

Entonces, ¿Qué nos hace olvidar? ¿Qué nos impide almacenar mentalmente esa información o poder recordarla? Estas son algunas de las muchas razones por las que no podemos recordar.

Causas emocionales de la pérdida de memoria
Debido a que nuestra mente y nuestro cuerpo están conectados y se afectan entre sí, nuestras emociones y pensamientos pueden afectar nuestro cerebro. La energía que se necesita para lidiar con ciertos sentimientos o el estrés de la vida puede interferir con el almacenamiento o el recuerdo de detalles y horarios.

A menudo, estos desencadenantes emocionales de la pérdida de memoria pueden mejorarse con apoyo, asesoramiento y cambios en el estilo de vida. Incluso el simple hecho de estar consciente y limitar la exposición a las cosas que aumentan el estrés puede ayudar.

Estrés
Demasiado estrés puede sobrecargar nuestras mentes y causar distracción y fuga de cerebros. El estrés agudo a corto plazo puede desencadenar un problema de memoria momentáneo, mientras que la exposición crónica y prolongada al estrés puede aumentar el riesgo de demencia. El manejo del estrés es una estrategia importante para mantener la calidad de vida y mejorar la salud de su cuerpo y su cerebro. 

Depresión
La depresión puede embotar la mente y causar tal desinterés en su entorno que la memoria, la concentración y la conciencia sufren. Su mente y sus emociones pueden estar tan abrumadas que simplemente no puede prestar mucha atención a lo que está sucediendo.


En consecuencia, recordar algo a lo que no estabas prestando atención es difícil. La depresión también puede causar problemas con el sueño saludable, lo que puede dificultar el recuerdo de la información. 


La pseudodemencia es un término que describe la combinación de pérdida de memoria y depresión. Si cree que está experimentando pseudodemencia, las pruebas cognitivas pueden ser útiles para tranquilizarlo y descartar una verdadera demencia.

A pesar de sentirse "fuera de sí" en la vida diaria, la persona con pseudodemencia podrá desempeñarse bastante bien en las pruebas cognitivas. La depresión suele ser muy tratable. A menudo, una combinación de asesoramiento y medicación puede resultar muy eficaz.


Ansiedad
Si alguna vez te quedaste en blanco al realizar un examen, aunque conocías las respuestas, puedes culpar a la ansiedad. Algunas personas sienten ansiedad en determinadas situaciones, como este ejemplo de realización de exámenes. Otros tienen un trastorno de ansiedad generalizada más  generalizado  que interfiere continuamente con el funcionamiento saludable, incluida la memoria. 4 La  identificación y el tratamiento de la ansiedad pueden mejorar significativamente la calidad de vida y posiblemente también la memoria.


Dolor
El duelo requiere una gran cantidad de energía física y emocional, y esto puede reducir nuestra capacidad para concentrarnos en los eventos y las personas que nos rodean. En consecuencia, nuestra memoria puede sufrir. 5 El  duelo puede ser similar a la depresión, pero a menudo se desencadena por una situación específica o una pérdida aguda, mientras que la depresión puede parecer sin una causa específica.


El duelo profundo toma tiempo para procesar, y es apropiado y necesario pasar tiempo en su duelo. Puede esperar sentirse agotado, tanto física como mentalmente, cuando esté pasando por un duelo. Date tiempo y gracia adicionales mientras estás de duelo. El asesoramiento individual y los grupos de apoyo pueden ayudarlo a afrontar el duelo de manera eficaz.

Medicamentos y tratamientos médicos
A veces, los lapsos de memoria se pueden atribuir a medicamentos u otras sustancias. Estos pueden incluir medicamentos recetados, otras sustancias que alteran la mente e incluso cirugías.

Alcohol o drogas ilícitas
Beber alcohol o consumir drogas ilícitas puede dañar tu memoria , tanto a corto como a largo plazo. Desde apagones hasta un mayor riesgo de demencia  años después, estas sustancias pueden dañar significativamente su memoria, entre muchas otras cosas. Demasiado alcohol también puede causar el síndrome de Wernicke-Korsakoff , que si se trata de inmediato, puede revertirse parcialmente en algunas personas.

Medicamentos recetados
El hecho de que un medicamento sea prescrito legalmente por un médico no significa que no pueda dañar su cuerpo o dañar su memoria. Es posible que esté tomando el medicamento exactamente como lo ordenó el médico, pero los medicamentos recetados (especialmente cuando se toman en combinación) pueden afectar significativamente su capacidad para pensar y recordar con claridad.

Si va a diferentes médicos por múltiples afecciones, asegúrese de que cada uno tenga su lista completa de medicamentos. Necesitan saberlo para no ordenar un medicamento que pueda interactuar con el que ya está tomando.

Pregúntele a su médico si alguno de sus medicamentos puede reducirse lentamente para eliminar esta causa de olvido.

Quimioterapia
Si está recibiendo quimioterapia como tratamiento para el cáncer, es posible que experimente un " quimiocerebro ", que se describe como niebla mental por los medicamentos que se dirigen a su cáncer.Saber que este es un efecto común y, a menudo, temporal de la quimioterapia puede ser reconfortante.

Cirugía de corazón
Algunas investigaciones han indicado que después de la cirugía de derivación cardíaca, puede haber un mayor riesgo de confusión y deterioro de la memoria. Esto puede mejorar a medida que se recupera y, por lo general, la necesidad de este tipo de cirugía cardíaca es mayor que el posible riesgo.Asegúrese de discutir sus inquietudes con su médico.

Anestesia
Algunas personas informan pérdida de memoria o confusión, que suelen durar unos días, después del uso de anestesia. Sin embargo, la investigación no ha sido clara para determinar si existe una correlación directa entre la anestesia o si otros factores pueden estar causando que el cerebro funcione de manera menos efectiva.

Terapia electroconvulsiva
A veces denominada terapia de "choque", la TEC puede ser muy útil para quienes padecen depresión severa, pero también puede causar cierta pérdida de memoria. Debe hablar con su médico sobre los riesgos y beneficios de la TEC. Debido a que ha sido eficaz para algunas personas, el riesgo de pérdida de memoria puede valer la pena para su calidad de vida.

Condiciones físicas y médicas
Otras afecciones además de la demencia o la enfermedad de Alzheimer pueden provocar pérdida de memoria o problemas de memoria.

Fatiga y privación del sueño
Los beneficios de dormir bien por la noche son muchos: menos aumento de peso, más energía y la capacidad de pensar con mayor claridad. Se ha demostrado que estar cansado porque no dormiste bien anoche y tener una falta crónica de sueño afectan la memoria y el aprendizaje. 1Vale la pena probar algunas formas sencillas de mejorar sus hábitos de sueño .


Conmociones cerebrales y lesiones en la cabeza
Las conmociones cerebrales y los traumatismos craneoencefálicos pueden causar deterioro de la memoria a corto plazo, pero algunas investigaciones han descubierto que también pueden aumentar la probabilidad de que se desarrolle demencia a lo largo de los años. 

Asegúrese de tomar medidas como usar casco y cascos protectores cuando practique deportes. Y, si sufre una conmoción cerebral, es importante dejar que su cabeza se recupere por completo antes de regresar a sus actividades habituales y participar en deportes.  Hable con su médico sobre los dolores de cabeza y las dificultades de concentración después de una lesión en la cabeza.

Vitamina B12 baja
La vitamina B12 es una vitamina muy importante. En casos más extremos, los déficits de vitamina B12 han provocado síntomas que se han confundido con la demencia. Al recibir una cantidad adecuada de vitamina B12, esos síntomas pueden mejorar e incluso resolverse en algunas personas. 

Problemas tiroideos
Tanto el hipotiroidismo como el hipertiroidismo pueden causar problemas cognitivos como pérdida de memoria y confusión mental. Si nota una lentitud cerebral o que es más difícil recordar cosas, dígaselo a su médico. Puede ser apropiado evaluar el funcionamiento de su tiroides, especialmente si está experimentando otros síntomas de problemas de tiroides. El  tratamiento de los problemas de tiroides podría mejorar su memoria y concentración.

Trastornos renales
Cuando sus riñones no funcionan bien, como en la insuficiencia renal crónica o aguda (también llamada insuficiencia renal), la acumulación de productos de desecho, como la descomposición de proteínas, puede afectar la función cerebral.  Además, los  estudios publicados en 2017 han demostrado que las personas con albuminuria (la presencia de proteína de albúmina en la orina) tienen más probabilidades de presentar deterioro de la memoria y la cognición.

Trastornos del hígado
Las enfermedades del hígado, como la hepatitis, pueden hacer que se liberen toxinas en el torrente sanguíneo, lo que luego puede afectar el funcionamiento del cerebro.  La encefalopatía hepática es un trastorno cerebral relacionado que puede desarrollarse a partir de problemas hepáticos graves. Si tiene problemas hepáticos y nota alguna dificultad con la memoria y el pensamiento, asegúrese de informar a su médico para un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Encefalitis
Esta infección aguda del tejido cerebral puede desencadenar síntomas de demencia, como confusión y problemas de memoria, junto con fiebre, dolores de cabeza e incluso convulsiones. Si sospecha de encefalitis, busque tratamiento médico de emergencia.

Hidrocefalia de presión normal
La hidrocefalia de presión normal (NPH) generalmente presenta síntomas en estas tres áreas: problemas cognitivos, incontinencia y disminución del equilibrio y la marcha.  La evaluación y el tratamiento oportunos por parte de un médico tienen el potencial de revertir los problemas con la memoria y el pensamiento en NPH, así como ayudar a recuperar la capacidad de mantenerse firme y caminar bien.

El embarazo
A veces, los cambios en las sustancias químicas y hormonas del cuerpo, combinados con los cambios emocionales y físicos del embarazo, pueden contribuir al olvido y la falta de concentración.  Afortunadamente, esta es una condición temporal que se resuelve a su debido tiempo.

Menopausia
Al igual que en el embarazo, los cambios hormonales en la menopausia pueden traer caos a los procesos de pensamiento y perturbar el sueño, lo que también afecta sus procesos cognitivos. Algunos médicos recetan suplementos hormonales u otros tratamientos para aliviar los síntomas temporales de la menopausia. 

Infecciones
Las infecciones, como la neumonía o las infecciones del tracto urinario, pueden causar olvidos, especialmente en los adultos mayores y otras personas con enfermedades crónicas. 22  Para algunas personas, el delirio (un cambio repentino en la capacidad mental) es uno de los únicos signos externos de una infección, así que asegúrese de informar estos síntomas al médico de inmediato. El tratamiento oportuno a menudo puede ayudar a restaurar la memoria a su funcionamiento normal.

Trazos
Los accidentes cerebrovasculares pueden afectar significativamente el funcionamiento del cerebro. A veces, la pérdida de memoria relacionada con un accidente cerebrovascular es permanente, pero otras veces el funcionamiento cognitivo mejora a medida que el cerebro se recupera. 

Ataques isquémicos transitorios
Un AIT , también conocido como "pequeño derrame cerebral" (aunque eso no es completamente exacto desde el punto de vista médico), es un bloqueo breve en el cerebro que puede causar lapsos en la memoria, junto con otros síntomas similares a los de un derrame cerebral.  Los síntomas generalmente se resuelven por sí solos, pero el tratamiento es importante para prevenir futuros accidentes cerebrovasculares.

Tumores cerebrales
Los tumores cerebrales pueden causar dolores de cabeza y problemas físicos, pero también pueden afectar nuestra memoria y personalidad en ocasiones. Según la gravedad y el tipo de tumor, el tratamiento a menudo puede aliviar estos síntomas. 

Apnea del sueño
La apnea del sueño, en la que dejas de respirar durante unos segundos mientras duermes, se ha relacionado con un mayor riesgo de demencia. Un estudio publicado en 2018 también relacionó la apnea del sueño con problemas de memoria, lo que no es sorprendente dado que la falta de sueño puede causar olvidos y un funcionamiento cerebral disminuido. 

Envejecimiento
A medida que las personas envejecen hasta la edad adulta, el procesamiento cognitivo generalmente se ralentiza y la capacidad de memoria puede disminuir ligeramente. Por ejemplo, una persona mayor sana aún podrá memorizar información, pero probablemente no será tan fácil como cuando era un niño o un adulto joven.

Conocer la diferencia entre el envejecimiento normal y las preocupaciones sobre la memoria real puede ayudarlo a determinar si debe visitar al médico o dejar de preocuparse por ello.

Causas cognitivas de la pérdida de memoria
A veces, los problemas con el funcionamiento del cerebro pueden provocar la pérdida de la memoria. Estos pueden deberse al envejecimiento.

Distracción
¿Estás pensando en demasiadas cosas a la vez? Los intentos de realizar múltiples tareas para ser eficientes a veces pueden disminuir la eficiencia debido a la necesidad de repetir una tarea que se completó mal o se olvidó. Su cerebro tiene un límite en lo que puede procesar de manera efectiva simultáneamente y recordar. 

Habilidad de memoria natural
Algunas personas, naturalmente, simplemente no tienen una gran memoria. Tal vez haya visto la diferencia entre una persona que necesita pasar tres horas para aprender y recordar material de manera efectiva, y otra que lo domina y puede recordarlo rápidamente después de tomar solo 20 minutos para hojearlo.

Defecto cognitivo leve
El deterioro cognitivo leve (DCL) consiste en una disminución de las capacidades mentales que se desarrolla gradualmente, pero que por lo general no cambia la capacidad de la persona para funcionar bastante bien a diario. Un síntoma de DCL es el olvido.

A veces, MCI responde a medicamentos diseñados para tratar la enfermedad de Alzheimer. Algunos casos de DCL se mantienen estables o incluso se resuelven por completo, mientras que otros progresan hacia la enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia. 

¿Es la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia?
La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia y causa una pérdida significativa de memoria, además de muchos otros síntomas. Si cree que su pérdida de memoria podría deberse a la enfermedad de Alzheimer, revise los  síntomas  y programe una cita con su médico para una evaluación. Aunque la enfermedad de Alzheimer suele afectar a las personas mayores de 65  años, la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano  puede ocurrir en personas tan jóvenes como de 40 años. 

La pérdida de memoria también puede ser causada por otros tipos de demencia, como  la demencia vascular , la  demencia con cuerpos de Lewy ,  la demencia frontotemporal y muchas otras. 30  Los problemas de memoria deben ser discutidos con su médico para que se pueda encontrar y tratar cualquier causa reversible, o para que el tratamiento para el Alzheimer o la demencia pueda comenzar lo antes posible si esta es la causa.

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