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miércoles, 23 de junio de 2021

¿Qué es la terapia electroconvulsiva (TEC)?


¿Qué es la terapia electroconvulsiva (TEC)?
La terapia electroconvulsiva (TEC) es una forma de tratamiento psiquiátrico que implica la inducción de convulsiones con el uso de estimulación eléctrica mientras un individuo está bajo anestesia general. Se estima que un millón de personas en todo el mundo tienen TEC cada año. 


La TEC se usa con mayor frecuencia para casos de depresión resistente al tratamiento y algunas otras afecciones psiquiátricas, como el trastorno bipolar y la psicosis , aunque su uso sigue siendo algo controvertido en el público en general.

La TEC se introdujo por primera vez en 1938 y en 1941 casi la mitad de las instituciones de salud mental de los Estados Unidos la utilizaba. El  estigma , así como la aparición de medicamentos psiquiátricos eficaces, llevaron a una disminución en su uso, aunque su prevalencia ha aumentado en las últimas décadas.

Aproximadamente el 70% de los pacientes con TEC son mujeres. Más de un tercio de los pacientes con TEC tienen 65 años o más. El uso en niños y adolescentes sigue siendo relativamente raro. Algunos estados, incluidos Colorado y Texas, prohíben el uso de ECT en niños y adolescentes menores de 16 años.

Tipos de TEC
En términos generales, los dos tipos de TEC son:

  • TEC bilateral : en este tipo, los electrodos se colocan a ambos lados de la cabeza. Esto está diseñado para afectar a todo el cerebro.
  • TEC unilateral : donde un electrodo se coloca en la parte superior de la cabeza y el otro en una sien, generalmente la derecha. En este caso, la corriente solo pasa por un lado del cerebro.

Técnicas
La TEC se puede realizar mientras está en el hospital o como un procedimiento ambulatorio. No podrá conducir el día del tratamiento.


El día del procedimiento, puede esperar lo siguiente:


Recibirá un anestésico de acción corta para dormirlo brevemente y evitar que sienta dolor o malestar por el procedimiento. También recibirá un relajante muscular para prevenir las contracciones musculares que de otro modo acompañarían a la convulsión.
Se colocan dos juegos de electrodos en el cuero cabelludo: uno para monitorear la actividad cerebral y otro para administrar una corriente eléctrica pequeña e indolora.
Cuando está dormido, una pequeña cantidad de corriente eléctrica que llega a su cabeza provocará una actividad convulsiva (durante unos 40 segundos) en el cerebro.
Varios minutos después del tratamiento, se despierta en un área de recuperación pero no recuerda el tratamiento real.

La cantidad y el tipo de tratamientos que necesitará dependerán de la gravedad de sus síntomas. La TEC se administra inicialmente de dos a tres veces por semana durante un promedio de seis a 12 sesiones y, a menudo, se reduce gradualmente con el tiempo.

Una técnica de TEC más reciente, la terapia electroconvulsiva de pulso ultrabrief unilateral derecho, puede permitir menos problemas de memoria con el tratamiento.


Con qué puede ayudar la ECT
La TEC se usa a menudo cuando las personas no responden a otros tratamientos convencionales, como los medicamentos antidepresivos y la psicoterapia. La TEC también se ha demostrado eficaz en personas que requieren una respuesta rápida al tratamiento debido a la gravedad de su afección o al riesgo de suicidio .

La TEC se usa para tratar lo siguiente:

Agresión y agitación en la demencia , que puede estar relacionada con la propia enfermedad o con el impacto emocional de la demencia.
Catatonia ,  una condición psicomotora en la que una persona puede parecer inmóvil, rígida o muda; a menudo es el resultado de trastornos psiquiátricos como el trastorno bipolar o la esquizofrenia . 
La enfermedad de Parkinson, en particular la depresión relacionada con el Parkinson, así como el síndrome "intermitente", el síndrome neuroléptico maligno y los trastornos convulsivos intratables. 
Psicosis posparto y depresión severa en mujeres embarazadas ; La TEC puede reducir los riesgos asociados con la exposición a medicamentos del feto y del lactante. 
Esquizofrenia, especialmente cuando una persona no responde a los tratamientos disponibles como los antipsicóticos. 
Depresión severa , especialmente cuando una persona también experimenta psicosis , pensamientos suicidas o rechazo a comer, además de los síntomas habituales de depresión.
Depresión resistente al tratamiento ,  un tipo de depresión severa que no responde a la medicación o al tratamiento de psicoterapia, o que regresa después de breves mejoras.
Los investigadores aún no conocen la razón exacta por la que funciona la TEC, pero una teoría es que ayuda a corregir los desequilibrios en el sistema de mensajería química del cerebro. Otros dicen que la convulsión "reinicia" el cerebro. Es posible que se necesiten varios tratamientos para ver un efecto duradero. 9

Beneficios de la TEC
La ECT puede ofrecer una serie de beneficios importantes. Éstas incluyen:

  • De acción rápida : la TEC generalmente actúa muy rápidamente para aliviar los síntomas de las afecciones psiquiátricas. Esto puede ser particularmente útil en los casos en que una persona experimenta síntomas graves.
  • Efectividad : la TEC ha demostrado un alto nivel de eficacia en el tratamiento de algunas afecciones. Puede ser particularmente beneficioso para personas con depresión severa, psicosis y pensamientos y comportamientos suicidas.
  • Otro beneficio de la TEC es que puede funcionar incluso cuando otros tratamientos no lo han hecho. Las personas que no han experimentado beneficios significativos de la psicoterapia y los medicamentos pueden mostrar mejoras después de recibir tratamiento con TEC.

Eficacia
Si bien el uso de la TEC mantiene cierto estigma, muchos estudios y revisiones de la literatura sugieren que puede ser un tratamiento seguro y efectivo, particularmente en el caso de depresión, catatonia, psicosis y tendencias suicidas.

Depresión grave : un estudio encontró que el 42,8% de las personas que recibieron TEC lograron la remisión de los síntomas del trastorno depresivo. 
Psicosis: otro estudio encontró que la TEC les dio a los pacientes mayores con depresión psicótica la mejor oportunidad de reducir el riesgo de recaída. 
Depresión catatónica : las investigaciones sugieren que la TEC funciona en alrededor del 80% al 100% de las personas con catatonia. 
Suicidalidad : los estudios han encontrado que la TEC mejora significativamente la ideación suicida que acompaña a una variedad de enfermedades mentales. 
Cosas para considerar
Las personas pueden sentir alivio de sus síntomas con bastante rapidez, pero a menudo se necesitan varios tratamientos para experimentar el beneficio. También pueden experimentar efectos secundarios que van desde leves hasta más graves.


  • Confusión
  • Dolor de cabeza
  • Hipotensión (presión arterial baja) o hipertensión (presión arterial alta)
  • Mayor riesgo de problemas cardíacos, particularmente en aquellos que tienen enfermedad de las arterias coronarias
  • Dolor de mandibula
  • Pérdida de memoria
  • Dolores musculares
  • Náusea
La pérdida de memoria, generalmente a corto plazo y retrógrada (cosas aprendidas en el pasado reciente), durante el curso agudo del tratamiento, es uno de los efectos secundarios más comúnmente reportados de la TEC.

Cómo empezar
Si cree que la TEC podría serle útil, hable con su médico. Antes de recibir ECT, necesitará una evaluación de salud completa, que incluye:

  • Examen físico
  • Evaluación psiquiátrica
  • Análisis de sangre y de laboratorio (incluido un electrocardiograma para controlar la salud de su corazón) 
Tener ciertas afecciones médicas puede descartar la ECT como una opción. En este momento, su médico sopesará sus riesgos personales y también analizará los riesgos de la anestesia , que varían de un procedimiento a otro y de una persona a otra.

También es posible que deba dejar de tomar ciertos medicamentos o ajustar la dosis antes de su cita.

Por lo general, el procedimiento en sí toma solo de cinco a 10 minutos, pero necesitará más tiempo para prepararse y recuperarse.

Su médico le proporcionará instrucciones e información más detalladas sobre lo que debe hacer para prepararse y recuperarse del procedimiento. En la mayoría de los casos, puede esperar un regreso bastante rápido a su rutina diaria normal después del tratamiento con TEC. dieciséis 

Antes de someterse a ECT, hable con su médico para asegurarse de haber explorado otras opciones y discutir los riesgos. También es importante tener en cuenta que la TEC no es una cura. Las personas con enfermedades mentales graves deberán continuar con el tratamiento de mantenimiento, que incluye psicoterapia, medicación y tratamientos continuos de TEC.

 

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