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jueves, 3 de junio de 2021

¿Qué es la confabulación?

 

La confabulación es un tipo de error de memoria en el que los vacíos en la memoria de una persona se llenan inconscientemente con información fabricada, mal interpretada o distorsionada. Cuando alguien confabula, está confundiendo cosas que ha imaginado con recuerdos reales.

Una persona que confabula no miente . No están haciendo un intento consciente o intencional de engañar. Más bien, confían en la verdad de sus recuerdos incluso cuando se enfrentan a pruebas contradictorias. 

Tipos

Cuando la mente de alguien confabula, está intentando encubrir un recuerdo que se ha perdido.  Esto sucede sin que la persona se dé cuenta. Las confabulaciones se clasifican en dos tipos: provocadas y espontáneas:

  • La confabulación provocada ocurre cuando alguien crea una historia falsa en respuesta a una pregunta específica. Este tipo de confabulación es el más común y ocurre con frecuencia en personas con demencia o amnesia .
  • La confabulación espontánea es menos común. Ocurre cuando alguien cuenta una historia inventada sin ninguna motivación o provocación obvia.

La confabulación a menudo se asocia con trastornos de la memoria, lesiones o enfermedades cerebrales y afecciones psiquiátricas. Sin embargo, también se ha observado en personas sanas sin antecedentes de trastorno neurológico, afección de salud mental o daño cerebral. 

Signos y síntomas

La confabulación a menudo apunta a un problema subyacente con la memoria de una persona, por ejemplo, una afección neuropsiquiátrica, una lesión cerebral o un trastorno por uso de sustancias.   Hay varias características comunes de la confabulación, que incluyen:

  • Falta de conciencia de que un recuerdo es falso o distorsionado. Cuando se señalan errores, a la persona no le preocupa la aparente irrealidad de su relato.
  • Ningún intento de engañar o mentir. No existe una motivación oculta para que la persona recuerde mal la información.
  • Por lo general, la historia se extrae de la memoria de la persona. La base de la información mal recordada generalmente se basa en experiencias y pensamientos pasados ​​o actuales de la persona.
  • La historia puede ser muy probable o muy improbable. La historia puede ser completamente coherente y plausible, mientras que otras historias pueden ser muy incoherentes y poco realistas.

Ejemplos de

Confabular no es lo mismo que mentir.  Cuando alguien miente, presenta información falsa con la intención consciente de engañar o manipular a los demás . Una persona que confabula, por otro lado, no lo hace con el propósito de engañar y no es consciente de que lo que está recordando no es la verdad.

Si bien la confabulación implica presentar información falsa, la persona que lo hace cree que lo que está recordando es cierto.

Por ejemplo, una persona con demencia puede describir claramente la última vez que se reunió con su médico, incluso si el escenario que describen nunca sucedió en realidad. 

Es posible que una persona con problemas de memoria no pueda recordar exactamente cómo conoció a alguien. Cuando se les pregunta directamente, pueden confabular una historia para explicar la ocasión en la que conocieron al individuo por primera vez.

Otro ejemplo de confabulación es cuando se le pide a una persona con lagunas en la memoria que recuerde y describa los detalles de un evento pasado. En lugar de responder que no saben, la mente de la persona llena los detalles faltantes con recuerdos confabulados del evento .

Los recuerdos confabulados pueden ser elaborados y detallados. 

Por ejemplo, una persona con esquizofrenia que está experimentando delirios puede confabular recuerdos que se vuelven cada vez más fantásticos e intrincados cuanto más se les cuestiona sobre ellos.

En otros casos, los recuerdos de una persona pueden ser bastante mundanos. Por ejemplo, es posible que una persona no pueda recordar exactamente cómo se le hizo un pequeño hematoma en el brazo, pero puede inventar o recordar mal una historia para explicar cómo ocurrió la lesión.

Causas

La confabulación es a menudo el resultado de una enfermedad o daño cerebral. Algunas de las afecciones que están relacionadas con la confabulación incluyen trastornos de la memoria, lesiones cerebrales y ciertas afecciones psiquiátricas.  Existen varias afecciones psicológicas y neurológicas asociadas con la confabulación, que incluyen:

  • Síndrome de Wernicke-Korsakoff , un trastorno neurológico asociado con una deficiencia grave de tiamina que generalmente es causada por alcoholismo crónico.
  • Enfermedad de Alzheimer , una forma de demencia que se asocia con pérdida de memoria, deterioro cognitivo, problemas del lenguaje y otros problemas neurológicos.
  • Lesión cerebral traumática , daño a regiones específicas del cerebro como el lóbulo frontal medial inferior
  • Esquizofrenia , un trastorno de salud mental que afecta la capacidad de una persona para reconocer y comprender la realidad, provocando experiencias y comportamientos anormales.

No hay un área específica del cerebro que sea responsable de la confabulación, pero se ha asociado el daño al lóbulo frontal (que es vital para ayudarnos a formar recuerdos) y al cuerpo calloso (que tiene un papel clave en la memoria visual y auditiva) con confabulación.

Explicaciones

Existen diferentes teorías que intentan explicar la confabulación. Algunas investigaciones sugieren que dos factores principales influyen en este tipo de alteración de la memoria:

  • Sobreaprendizaje : este factor puede hacer que ciertos tipos de información estén presentes en la vanguardia de la mente de una persona. Cuando cierta información ocupa un lugar preponderante en la memoria de una persona, tiende a desplazar otros detalles. Si se producen lagunas en la memoria, la información sobreaprendida puede dominar y forzar hechos y recuerdos más específicos. Esto puede provocar distorsiones e inexactitudes en la memoria .
  • Codificación deficiente : este factor conduce a que la información no se almacene por completo en la memoria a largo plazo del cerebro en primer lugar. Por ejemplo, si una persona se distrae durante un evento, es menos probable que preste atención a los detalles. Si la información no está completamente codificada, la persona es más susceptible a olvidarla o recordarla mal.

Tratamiento

La investigación sugiere que la confabulación puede ser difícil de tratar. El enfoque de tratamiento recomendado depende de la causa subyacente (si es posible identificar la fuente). 

Por ejemplo, discutir sobre la validez de los recuerdos en personas con demencia tiene poco sentido. En lugar de intentar desafiar o refutar sus recuerdos, es mejor ofrecer aceptación y apoyo.

En algunos casos, la confabulación se puede abordar con tratamientos psicoterapéuticos y cognitivo conductuales . Estos enfoques ayudan a las personas a ser más conscientes de las inexactitudes en su memoria.

Las técnicas que animan a una persona a cuestionar lo que hace y lo que no recuerda también pueden ser útiles. Se pide a las personas que respondan que no saben algo o que no están seguras en lugar de confabular una respuesta.

Los hallazgos de un estudio de 2017 respaldaron el tratamiento neuropsicológico para la confabulación en personas que experimentaron una lesión cerebral. Los  investigadores del estudio pidieron a los participantes que completaran una tarea de memoria y luego les mostraron sus respuestas incorrectas.

A medida que se mostraba a los participantes sus errores, se les daban instrucciones específicas para que prestaran más atención al material y pensaran en sus respuestas antes de responder. Los resultados del estudio indicaron que este enfoque fue eficaz para reducir las confabulaciones y que los efectos también podrían generalizarse a otras áreas después del tratamiento.

La confabulación puede ser confusa o frustrante, pero a veces ayuda a las personas con trastornos de la memoria a afrontar su realidad actual. Las lagunas en la memoria pueden ser difíciles e incluso atemorizantes para las personas que las experimentan. Los recuerdos confabulados son una forma en que la mente podría estar tratando de darle sentido al mundo.

Si le preocupa que un ser querido pueda estar mostrando signos de confabulación, es importante que busque ayuda. Considere hablar con un profesional de la salud mental que pueda identificar la causa subyacente y brindarle apoyo a usted y a su ser querido mientras lidian con los efectos de la confabulación.

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