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jueves, 3 de junio de 2021

Cómo reconocer las señales de que alguien está mintiendo

 

La mentira y el engaño son comportamientos humanos comunes. Hasta hace relativamente poco, ha habido poca investigación real sobre la frecuencia con la que las personas mienten. Una encuesta de Reader's Digest de 2004 encontró que hasta el 96% de las personas admiten haber mentido al menos algunas veces.

Un estudio nacional publicado en 2009 encuestó a 1,000 adultos estadounidenses y encontró que el 60% de los encuestados afirmaron que no mintieron en absoluto. En cambio, los investigadores encontraron que aproximadamente la mitad de todas las mentiras fueron dichas por solo el 5% de todos los sujetos.  El estudio sugiere que, si bien las tasas de prevalencia pueden variar, es probable que exista un pequeño grupo de mentirosos muy prolíficos.

La realidad es que la mayoría de la gente probablemente mienta de vez en cuando. Algunas de estas mentiras son pequeñas mentiras piadosas destinadas a proteger los sentimientos de otra persona (“¡No, esa camisa no te hace ver gorda!”). En otros casos, estas mentiras pueden ser mucho más graves (como mentir en un currículum) o incluso siniestras (encubrir un crimen).

señales de que alguien está mintiendo
Verywell / Brianna Gilmartin

Mentir puede ser difícil de detectar

La gente es sorprendentemente mala para detectar mentiras. Un estudio, por ejemplo, encontró que las personas solo podían detectar con precisión la mentira el 54% del tiempo en un entorno de laboratorio, lo que no es impresionante cuando se tiene en cuenta una tasa de detección del 50% por pura casualidad. 

Claramente, las diferencias de comportamiento entre individuos honestos y mentirosos son difíciles de discriminar y medir. Los investigadores han intentado descubrir diferentes formas de detectar mentiras. Si bien puede que no haya una señal simple y reveladora de que alguien es deshonesto (como la nariz de Pinocho), los investigadores han encontrado algunos indicadores útiles.

Sin embargo, como muchas cosas, detectar una mentira a menudo se reduce a una cosa: confiar en tus instintos. Al saber qué señales pueden detectar con precisión una mentira y aprender a prestar atención a sus propias reacciones instintivas, es posible que pueda mejorar en la detección de falsedades.

Señales de mentira

Los psicólogos han utilizado la investigación sobre el lenguaje corporal y el engaño para ayudar a los miembros de las fuerzas del orden a distinguir entre la verdad y la mentira. Los investigadores de UCLA realizaron estudios sobre el tema, además de analizar 60 estudios sobre el engaño con el fin de desarrollar recomendaciones y capacitación para la aplicación de la ley. Los resultados de su investigación se publicaron en el American Journal of Forensic Psychiatry . 

Banderas rojas que alguien puede estar mintiendo

Algunas de las posibles señales de alerta que los investigadores identificaron y que podrían indicar que las personas son engañosas incluyen:

  • Siendo vago; ofreciendo pocos detalles
  • Repetir preguntas antes de responderlas
  • Hablar en fragmentos de oraciones
  • No proporcionar detalles específicos cuando se cuestiona una historia.
  • Comportamientos de acicalamiento como jugar con el cabello o presionar los dedos contra los labios

El investigador principal R. Edward Geiselman sugiere que, si bien detectar el engaño nunca es fácil, un entrenamiento de calidad puede mejorar la capacidad de una persona para detectar mentiras:

"Sin entrenamiento, muchas personas piensan que pueden detectar el engaño, pero sus percepciones no están relacionadas con su capacidad real. Las sesiones de entrenamiento rápidas e inadecuadas llevan a las personas a analizar en exceso y hacerlo peor que si se dejaran llevar por sus reacciones instintivas". 

Consejos para identificar la mentira

Si sospecha que alguien podría no estar diciendo la verdad, existen algunas estrategias que puede utilizar para ayudar a distinguir la realidad de la ficción.

No confíe solo en el lenguaje corporal

Cuando se trata de detectar mentiras, las personas a menudo se enfocan en lo que "dice" el lenguaje corporal o en signos físicos y de comportamiento sutiles que revelan el engaño. Si bien las señales del lenguaje corporal a veces pueden sugerir un engaño, las investigaciones sugieren que muchos comportamientos esperados no siempre están asociados con la mentira. 

El investigador Howard Ehrlichman, un psicólogo que ha estado estudiando los movimientos oculares desde la década de 1970, ha descubierto que los movimientos oculares no significan mentir en absoluto. De hecho, sugiere que el cambio de ojos significa que una persona está pensando, o más precisamente, que está accediendo a su memoria a largo plazo . 

Otros estudios han demostrado que, si bien las señales y los comportamientos individuales son indicadores útiles del engaño, algunos de los que se relacionan con mayor frecuencia con la mentira (como los movimientos oculares) se encuentran entre los peores predictores.   Entonces, si bien el lenguaje corporal puede ser una herramienta útil en la detección de mentiras, la clave es comprender a qué señales prestar atención.

Concéntrese en las señales correctas

Un metanálisis encontró que, si bien las personas a menudo se basan en pistas válidas para detectar mentiras, el problema podría estar en la debilidad de estas pistas como indicadores de engaño en primer lugar. 

Algunas de las señales de engaño más precisas a las que las personas prestan atención incluyen:

  • Ser vago: si el hablante parece omitir intencionalmente detalles importantes, puede ser porque está mintiendo.
  • Incertidumbre vocal: si la persona parece insegura o insegura, es más probable que se perciba que está mintiendo.
  • Indiferencia: encogerse de hombros, la falta de expresión y una postura aburrida pueden ser signos de mentira, ya que la persona está tratando de evitar transmitir emociones y posibles indicios .
  • Pensar demasiado: si la persona parece estar pensando demasiado para completar los detalles de la historia, es posible que se deba a que lo está engañando.

La lección aquí es que, si bien el lenguaje corporal puede ser útil, es importante prestar atención a las señales correctas. Sin embargo, algunos expertos sugieren que depender demasiado de ciertas señales puede afectar la capacidad de detectar mentiras. 

Pídales que cuenten su historia al revés

La detección de mentiras puede verse como un proceso pasivo. Las personas pueden asumir que pueden simplemente observar el lenguaje corporal y las expresiones faciales del mentiroso potencial para detectar "señales" obvias. Al adoptar un enfoque más activo para descubrir mentiras, puede obtener mejores resultados.

Algunas investigaciones han sugerido que pedirle a la gente que informe sus historias en orden inverso en lugar de en orden cronológico puede aumentar la precisión de la detección de mentiras. Las señales verbales y no verbales que distinguen entre mentir y decir la verdad pueden volverse más evidentes a medida que aumenta la carga cognitiva. 

Mentir es más agotador mentalmente que decir la verdad. Si agrega aún más complejidad cognitiva, las señales de comportamiento pueden volverse más evidentes.

Decir una mentira no solo es más exigente cognitivamente, sino que los mentirosos suelen ejercer mucha más energía mental para monitorear sus comportamientos y evaluar las respuestas de los demás. Se preocupan por su credibilidad y por asegurarse de que otras personas crean sus historias. Todo esto requiere una cantidad considerable de esfuerzo, por lo que si realiza una tarea difícil (como relatar su historia en orden inverso), las grietas en la historia y otros indicadores de comportamiento pueden volverse más fáciles de detectar.

En un estudio, 80 sospechosos simulados dijeron la verdad o mintieron sobre un evento organizado. A algunas de las personas se les pidió que contaran sus historias en orden inverso, mientras que otras simplemente contaron sus historias en orden cronológico. Los investigadores encontraron que las entrevistas en orden inverso revelaron más pistas conductuales del engaño. 

En un segundo experimento, 55 agentes de policía vieron entrevistas grabadas del primer experimento y se les pidió que determinaran quién estaba mintiendo y quién no. La investigación reveló que los agentes de la ley detectaban mejor las mentiras en las entrevistas en orden inverso que en las entrevistas cronológicas. 

Confía en tus instintos

Tus reacciones instintivas inmediatas pueden ser más precisas que cualquier detección consciente de mentiras que puedas intentar. En un estudio, los investigadores hicieron que 72 participantes vieran videos de entrevistas con sospechosos de delitos simulados.   Algunos de estos sospechosos habían robado un billete de $ 100 de una estantería, mientras que otros no, sin embargo, se les dijo a todos los sospechosos que le dijeran al entrevistador que no habían tomado el dinero.

Al igual que en estudios anteriores, los participantes no pudieron detectar mentiras de manera consistente, solo identificaron con precisión a los mentirosos el 43% del tiempo y a los que dicen la verdad el 48% del tiempo. 

Pero los investigadores también utilizaron pruebas de tiempo de reacción de comportamiento implícitas para evaluar las respuestas más automáticas e inconscientes de los participantes a los sospechosos. Lo que descubrieron fue que los sujetos eran más propensos a asociar inconscientemente palabras como "deshonesto" y "engañoso" con los sospechosos que en realidad estaban mintiendo.  También eran más propensos a asociar implícitamente palabras como "válido" y "honesto" con los que decían la verdad.

Los resultados sugieren que las personas pueden tener una idea intuitiva e inconsciente sobre si alguien está mintiendo.

Entonces, si nuestras reacciones instintivas pueden ser más precisas, ¿por qué las personas no identifican mejor la deshonestidad? Las respuestas conscientes pueden interferir con nuestras asociaciones automáticas. En lugar de confiar en nuestros instintos, las personas se centran en los comportamientos estereotipados que a menudo asocian con la mentira, como la inquietud y la falta de contacto visual.  Hacer demasiado énfasis en los comportamientos que predicen engaños de manera poco confiable hace que sea más difícil distinguir entre la verdad y la mentira.

La realidad es que no existe una señal universal y segura de que alguien esté mintiendo. Todos los signos, comportamientos e indicadores que los investigadores han relacionado con la mentira son simplemente pistas que podrían revelar si una persona está siendo franca.

La próxima vez que intente medir la veracidad de la historia de un individuo, deje de mirar los clichés "señales mentirosas" y aprenda a detectar comportamientos más sutiles que podrían estar relacionados con el engaño. Cuando sea necesario, adopte un enfoque más activo agregando presión y haga que decir la mentira sea más agotador mentalmente pidiéndole al hablante que relate la historia en orden inverso.

Finalmente, y quizás lo más importante, confíe en sus instintos. Es posible que tenga un gran sentido intuitivo de la honestidad frente a la deshonestidad. Aprenda a prestar atención a esos sentimientos viscerales.

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